Traitement de la mémoire et des informations au fil du temps

Publié le 10 décembre, 2023

Développement de la mémoire pendant la petite enfance

Les bébés sont-ils capables de se souvenir de choses? Quand la mémoire commence-t-elle à faire son apparition?

Les bébés présentent une mémoire à court terme observable au cours de la première année de leur vie et plus tard dans la seconde. Cela peut être constaté par ce qu’on appelle l’imitation différée , ou le bébé imitant des tâches non verbales quelques instants après leur démonstration. Par exemple, disons qu’une mère donne un hochet à son bébé pour la première fois. Elle le secoue puis le pose. Quelques minutes plus tard, son bébé est capable de ramasser ce hochet, de le secouer et de le poser. Cela montre qu’il y a une certaine mémoire à l’œuvre chez l’enfant.

Entre 6 et 12 mois, les nourrissons se souviennent de visages et de lieux familiers. Par exemple, Danny, onze mois, se rend de nouveau chez le médecin. Il se souvient du cabinet et du médecin et se met immédiatement à pleurer. Cependant, lorsqu’il voit sa grand-mère plus tard dans la journée, il reconnaît son visage et se met immédiatement à sourire et à rire.

Ce n’est que vers deux ans que les nourrissons commencent à présenter une mémoire à long terme. Une expérience a été réalisée dans laquelle douze enfants de 9 mois et autant d’enfants de 17 à 24 mois ont appris à jouer avec de nouveaux jouets et devaient imiter le processus. Par exemple, le chercheur leur a donné un camion jouet, a placé un conducteur sur le siège avant, a mis une pierre dans la plate-forme du camion, puis a fait rouler le camion.

Quatre mois plus tard, les chercheurs sont revenus pour voir s’ils se rappelaient quoi faire du camion. Les neuf enfants, aujourd’hui âgés de 13 mois, ne savaient plus quoi faire. Les enfants aujourd’hui âgés de 21 à 28 mois ont cependant fait preuve d’une bonne mémoire. Cela a été attribué au développement cellulaire important dans l’hippocampe et les lobes frontaux du cerveau, les zones responsables de la mémoire.

Nous traversons beaucoup de choses en tant que bébés, mais pourquoi ne nous souvenons-nous souvent de rien avant l’âge de quatre ans environ? La tendance à oublier les événements des premières années de notre vie est appelée amnésie infantile.

On demande par exemple à Sunny, dans son cours de psychologie, quels sont ses premiers souvenirs. Elle ne se souvient que de l’âge de quatre ans environ. Son professeur explique que cela est probablement dû au manque de développement du cerveau et à une mémoire à long terme faible au cours des premières années.

Mémoire pendant l’enfance et l’adolescence

Entre deux et cinq ans, la plupart des enfants sont capables de concentrer leur attention afin de capter des informations dans leur présent et de s’en souvenir plus tard. Leur mémoire épisodique augmente pendant cette période, ce qui signifie qu’ils sont capables de se souvenir d’expériences personnelles. Une enfant partie pour les vacances de Noël peut revenir à l’école après une semaine ou deux et raconter à ses camarades de classe ce qu’elle a fait avec sa famille.

Ces premières années incluent également la formation de leur mémoire à long terme. Afin d’enregistrer les événements dans leur mémoire à long terme, les enfants utilisent des scripts ou un point de vue sur les événements se déroulant dans une séquence d’étapes. Cette perspective aide les enfants à se souvenir et à comprendre les événements.

Par exemple, Sandra est allée à la patinoire hier avec son père. Lorsqu’on lui pose des questions à ce sujet aujourd’hui, elle se souvient que cela s’est produit par étapes. Papa et moi sommes allés sur place en voiture, avons chaussé des patins, avons fait le tour de la patinoire plusieurs fois, puis sommes rentrés chez nous.

Au début de l’adolescence, le cerveau commence à se développer plus complètement, ce qui entraîne une arrivée plus rapide des informations, un meilleur stockage et un meilleur rappel. Cela peut se refléter dans la quantité d’informations dont les adolescents se souviennent lorsqu’ils parcourent leurs horaires scolaires et parascolaires et qu’ils étudient en vue des examens cumulatifs. La fin de l’adolescence marque une amélioration considérable de la mémoire.

Mémoire à l’âge adulte

Le jeune âge adulte est la période de pointe pour la mémoire. Même à l’âge adulte, de nouvelles cellules cérébrales et des connexions entre elles se forment, permettant l’absorption et la récupération d’informations. Les souvenirs déclinent de diverses manières à l’âge adulte. Cet événement est appelé trouble de la mémoire lié à l’âge (AMI) ou trouble de la mémoire associé à l’âge (AAMI) .

Premièrement, la vitesse de traitement des informations diminue régulièrement. Lorsque Ben, 75 ans, conduit, il lui faut plus de temps pour juger s’il peut tourner à gauche à l’approche des voitures. Ses souvenirs à court et à long terme ont également diminué. Il oublie souvent ce qu’il a fait plus tôt dans la semaine. Lorsqu’on l’interroge sur certains événements survenus au milieu de l’âge adulte, il oublie souvent les noms, les lieux ou les moments où les choses se sont produites.

Enfin, la mémoire épisodique diminue chez les personnes âgées. Cela signifie que lorsqu’on demande à Ben à quoi s’est déroulée sa première année à l’université, il se peut qu’il ne se souvienne que de quelques détails de ce qui s’est passé. Faire des exercices mentaux, comme des jeux de cartes ou en ligne, et aider les autres à résoudre des problèmes de la vie, peut réduire la perte de mémoire normale chez les personnes âgées, à condition qu’il n’y ait pas d’autres problèmes comme la démence ou la maladie d’Alzheimer. La démence fait référence à des symptômes de perte de mémoire pouvant être causés par un certain nombre de problèmes physiques. La maladie d’Alzheimer est une maladie du cerveau qui inclut la démence et représente 60 à 80 % des cas de démence.

Résumé de la leçon

Revoyons. Les bébés présentent une mémoire à court terme au cours de leur première année et plus tard dans la seconde, comme le montre la copie des autres ou l’imitation différée . Ils se souviennent de visages et de lieux entre 6 et 9 mois et présentent une mémoire à long terme entre 17 et 24 mois environ.

La mémoire continue de croître au cours des premières années de l’enfance, à mesure que les enfants font preuve d’une mémoire épisodique ou de souvenirs d’expériences personnelles. Pour ce faire, ils utilisent des scripts ou une séquence d’étapes qui décrivent des événements. L’adolescence est une période de développement cérébral important dans les domaines de la mémoire, et la mémoire à court et à long terme augmente jusqu’à atteindre son apogée au jeune âge adulte.

De nouvelles cellules cérébrales se forment continuellement jusqu’à l’âge adulte jusqu’à ce qu’un déclin progressif de la mémoire et du traitement de l’information se produise au cours des années suivantes. Cette situation est aggravée par la démence , ou perte de mémoire causée par des maladies physiques, et par la maladie d’Alzheimer , la maladie cérébrale qui représente la plupart des cas de démence.

Résultats d’apprentissage

Après avoir terminé cette leçon, vous serez capable de:

  • Identifiez les âges auxquels les bébés présentent une mémoire à court terme et commencent à développer une mémoire à long terme
  • Décrire la mémoire épisodique et l’utilisation de scripts pendant l’enfance
  • Expliquer comment la mémoire évolue de l’adolescence à la fin de l’âge adulte
  • Définir la démence et la maladie d’Alzheimer

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