Théorie de l’orientation vers les objectifs : comment les objectifs affectent la motivation et le comportement des étudiants

Publié le 19 janvier, 2024

Objectifs et besoins

La plupart des comportements humains sont dirigés par des objectifs et des besoins. Les objectifs vont du personnel au professionnel, d’être heureux à réussir à l’école, du court terme au long terme et la liste pourrait s’allonger encore et encore. Les besoins peuvent être objectifs et physiques ou subjectifs et psychologiques. Cette leçon fera la distinction entre les constructions d’objectifs et de besoins. Nous discuterons également de différents types d’objectifs liés aux études et à l’apprentissage.

Vous comprendrez peut-être que la définition du besoin désigne tout ce qui est nécessaire à la survie d’un organisme. Par exemple, une plante a besoin de lumière solaire pour survivre, ou un humain a besoin de nourriture et d’eau pour survivre. En psychologie, cependant, le concept de besoin revêt une définition légèrement différente. Pour les psychologues, un besoin est une caractéristique psychologique qui pousse un humain ou un animal vers un objectif ou un comportement. Des exemples de cette définition incluent un besoin de réussite, un besoin d’affiliation avec les autres et un besoin d’attention.

Passons aux objectifs. La théorie de l’orientation vers les objectifs est une théorie socio-cognitive de la motivation à la réussite. La théorie des objectifs est devenue un cadre théorique particulièrement important dans l’étude de la motivation académique à la fin des années 1980. Alors que d’autres théories de la motivation examinent les croyances des étudiants concernant leurs réussites et leurs échecs, la théorie de l’orientation vers les objectifs examine les raisons pour lesquelles les étudiants s’engagent dans leurs travaux universitaires.

Un objectif principal est un objectif à long terme qui détermine une grande partie de ce qu’un individu fait. Ces objectifs à long terme aident à orienter le comportement vers la réussite et le succès. Rencontrons Jack. Jack est un étudiant de première année à l’université. Jack veut aller à la faculté de médecine après avoir obtenu son diplôme de premier cycle. L’objectif principal de Jack est d’être accepté dans la faculté de médecine la plus prestigieuse du pays.

Les objectifs à court terme, appelés objectifs proximaux, sont plus concrets et peuvent être atteints dans un court laps de temps. On peut considérer les objectifs proximaux comme un tremplin vers un objectif à plus long terme. Jack a de nombreux objectifs proximaux afin de l’aider à atteindre son objectif principal: être accepté dans une prestigieuse école de médecine. Il a un objectif de GPA de 4,0 pour son premier semestre à l’université, un objectif de passer les MCAT d’ici deux ans et un objectif de faire 50 heures de bénévolat par semestre à l’hôpital local. Tous ces objectifs peuvent être atteints en peu de temps et aideront finalement Jack à atteindre son objectif principal.

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Objectifs de maîtrise et de performance

Les travaux des premiers théoriciens des objectifs opposaient deux types d’orientations vers les objectifs: la maîtrise, qui est un désir d’acquérir des connaissances supplémentaires ou de maîtriser de nouvelles compétences, et la performance, qui est le désir de démontrer une grande capacité et de faire bonne impression. Les travaux récents des théoriciens des objectifs ont incorporé une deuxième dimension des orientations vers les objectifs: l’approche et l’évitement.

Les objectifs axés sur la maîtrise sont définis en termes de concentration sur l’apprentissage, de maîtrise de la tâche selon des normes auto-établies ou d’auto-amélioration. Cela englobe également le développement de nouvelles compétences, l’amélioration ou le développement de compétences, la tentative d’accomplir quelque chose de stimulant et la tentative d’acquérir une compréhension ou un aperçu.

Les objectifs axés sur la performance mettent l’accent sur la démonstration de compétences ou d’aptitudes et sur la manière dont les capacités seront jugées par rapport aux autres. Par exemple, essayer de dépasser les normes de performance normatives, tenter de surpasser les autres, utiliser des normes comparatives informelles ou s’efforcer d’être le meilleur dans un groupe ou même éviter les jugements de faible capacité ou de paraître stupide sont des exemples d’objectifs axés sur la performance.

Les objectifs axés sur l’approche sont des objectifs dans lesquels les individus sont positivement motivés à bien paraître et à recevoir un jugement favorable de la part des autres.

Les objectifs axés sur l’évitement sont des objectifs dans lesquels les individus peuvent être motivés négativement pour essayer d’éviter l’échec et pour éviter de paraître incompétents.

Explorons ces concepts et intégrons la deuxième dimension de l’approche et de l’évitement. Nous rejoignons Jack dans son cours de première année d’anatomie et de physiologie.

Pour un exemple d’approche de maîtrise, l’objectif de Jack en classe est d’apprendre toutes les caractéristiques du corps humain car il s’intéresse à l’anatomie et à la physiologie et souhaite pouvoir développer ses connaissances de base sur ces principes.

Pour un exemple d’évitement de maîtrise, l’objectif d’Ashley en classe est d’éviter tout malentendu sur les caractéristiques du corps humain et les principes de la physiologie humaine tels que lui sont présentés par son professeur.

Pour un exemple d’ approche de performance, l’objectif d’Hillary en classe est d’identifier tous les os, muscles et tissus du corps humain plus rapidement et mieux que ses camarades de classe.

Et pour éviter les performances, l’objectif de Max en classe est d’éviter de paraître incompétent pour identifier l’anatomie ou appliquer les principes de la physiologie.

Il est important de noter que les étudiants peuvent avoir plusieurs objectifs simultanément ; ainsi, il est possible pour un étudiant d’être à la fois orienté vers l’approche de maîtrise et vers l’approche de performance. Un tel étudiant veut vraiment apprendre et maîtriser la matière, mais il souhaite également paraître plus compétent que les autres.


Les chercheurs conviennent que les objectifs de maîtrise sont plus productifs que les objectifs de performance, et que les objectifs d’approche sont plus productifs que les objectifs d’évitement. Une controverse est cependant apparue quant à savoir si les objectifs d’approche de performance devraient être considérés comme productifs et recommandés par les enseignants en complément des objectifs d’approche de maîtrise.

Cette perspective quadridimensionnelle de l’orientation vers les objectifs a conduit à la perspective d’objectifs multiples dans laquelle les apprenants adaptent leurs objectifs à leur situation et coordonnent leurs objectifs pour poursuivre efficacement plusieurs objectifs et minimiser l’apparition d’objectifs qui contrastent les uns avec les autres. Les chercheurs supposent que les étudiants poursuivront des objectifs de maîtrise lorsqu’ils valoriseront le contenu et qu’ils apprendront de manière à promouvoir des stratégies de traitement, et qu’ils poursuivront des objectifs de performance lorsque l’accent sera mis sur la compétition nécessaire pour obtenir de bonnes notes.


Il est préoccupant de poursuivre plusieurs objectifs à la fois. Premièrement, la valeur de la coordination des objectifs est soulignée lorsque les élèves peuvent vouloir poursuivre à la fois des objectifs de maîtrise et de performance ainsi que des objectifs sociaux, tels que plaire aux parents et aux enseignants et entretenir des relations sociales. Cela peut devenir très compliqué et les étudiants peuvent s’inquiéter des conséquences d’un échec.

Une deuxième préoccupation est que les élèves en difficulté auront du mal à coordonner leurs objectifs, car le maintien des objectifs de maîtrise exige que les élèves travaillent plus dur – mais ce travail acharné pourrait ne pas porter ses fruits si l’enseignant obtient des notes sur une courbe.

Une troisième préoccupation est qu’il est en réalité difficile d’atteindre plusieurs objectifs simultanément.


La recherche suggère que les pratiques pédagogiques utilisées dans les salles de classe et les écoles ont un impact important sur les types d’orientations vers des objectifs que les élèves adoptent en classe. Par exemple, si un enseignant parle et se concentre sur la maîtrise et l’amélioration, alors les élèves sont susceptibles d’adopter des objectifs de maîtrise. Cependant, si un enseignant parle constamment de notes, de résultats aux tests et de qui réussit le mieux (ou le moins bien) dans une classe, alors les élèves sont susceptibles d’adopter des objectifs de performance.

De plus, les pratiques utilisées par l’école dans son ensemble peuvent influencer l’adoption d’objectifs de maîtrise ou de performance. Par exemple, de nombreuses écoles accordent beaucoup d’importance au tableau d’honneur. Dans de nombreuses écoles, les noms des élèves sont même inscrits sur un mur pour indiquer qu’ils sont inscrits au tableau d’honneur. Lorsque les écoles mettent l’accent sur les différences de capacités, les élèves sont susceptibles d’adopter des objectifs de performance et de percevoir que l’école est axée sur la performance.

Les parents peuvent également influencer l’orientation des objectifs des élèves. L’accent mis par les parents sur l’importance des notes et des résultats élevés aux tests peut conduire les enfants à devenir des élèves axés sur la performance.


Les objectifs de maîtrise et de performance sont liés de manière importante à divers résultats éducatifs. Lorsque les élèves adoptent des objectifs de maîtrise ou de performance, il en résulte souvent des résultats prévisibles.

Lorsque les étudiants déclarent être axés sur la maîtrise, ils persistent plus longtemps dans les tâches académiques, ils sont plus engagés dans leur travail, ils utilisent des stratégies de traitement cognitif plus efficaces et ils signalent des niveaux inférieurs de comportements d’auto-handicap.

En général, les résultats indiquent que les objectifs de performance ne sont pas liés aux résultats adaptatifs ; plus précisément, des études indiquent que les objectifs d’évitement de performance sont liés à un mauvais comportement scolaire, à de faibles niveaux d’engagement scolaire et à des comportements d’évitement, tels que l’auto-handicap.


En résumé, les besoins et les objectifs orientent le comportement d’un élève. Les objectifs peuvent orienter la réussite et le comportement en classe de plusieurs manières. Selon le type d’objectif (maîtrise ou performance), l’étudiant se concentrera sur l’apprentissage et la maîtrise de nouvelles tâches ou se concentrera sur la démonstration de compétences en fonction de la façon dont il sera jugé par les autres, ou éventuellement une combinaison des deux.

Les chercheurs ont suggéré que les objectifs de maîtrise sont plus productifs en classe que les objectifs de performance. De plus, tenter de poursuivre plusieurs objectifs en même temps peut s’avérer difficile et contre-productif.

L’orientation vers les objectifs peut être influencée par les contextes sociaux, tels que la salle de classe, l’école, les parents, les frères et sœurs et les enseignants.


Après avoir regardé cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Définir le besoin, la théorie de l’orientation vers les objectifs, l’objectif principal et l’objectif proximal
  • Expliquer les objectifs axés sur la maîtrise, la performance, l’approche et l’évitement ainsi que la manière dont ils peuvent être combinés.
  • Résumer les problèmes avec plusieurs objectifs à la fois
  • Discutez des raisons pour lesquelles les objectifs axés sur la maîtrise sont considérés comme meilleurs
  • Identifier certains facteurs qui influencent le type d’objectifs d’un élève


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