Signification, types et images de la croix

Publié le 3 février, 2024

Que signifie la croix dans le christianisme?

La croix est l’un des symboles les plus importants du christianisme. Il représente la crucifixion de Jésus-Christ, figure centrale de la religion. La mort du Christ par crucifixion et sa résurrection ultérieure sont considérées comme les événements principaux et déterminants du christianisme, et en tant que symbole les représentant, la croix revêt une grande importance.

La croix, telle qu’elle est généralement représentée dans le christianisme occidental

Une croix noire sur fond blanc

Avant et après l’époque de Jésus, les croix étaient utilisées pour la crucifixion. Il s’agit d’une méthode de torture et d’exécution dans laquelle la victime est clouée ou attachée à une croix et laissée y pendre jusqu’à ce qu’elle meure, généralement par asphyxie ou épuisement. La croix était généralement en forme de T, les bras de la victime étant étendus sur la poutre horizontale et les jambes jointes le long de la poutre verticale. Elle pourrait également être en forme de X, auquel cas les membres de la victime seraient chacun attachés à l’une des quatre saillies de la croix.

La crucifixion est universellement considérée comme une méthode d’exécution angoissante. Le mot « atroce », issu du latin signifiant « de la croix », fait référence à tout ce qui provoque une douleur insupportable. Dans la Rome antique, la crucifixion était considérée comme la mort la plus douloureuse et la plus humiliante imaginable, c’est pourquoi elle était utilisée comme spectacle public pour donner l’exemple aux grands criminels. La crucifixion est également connue dans l’Empire perse, le monde islamique médiéval et le Japon féodal. Il s’agit encore d’une méthode d’exécution légale dans certains États islamiques, même si elle est désormais rarement utilisée.

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Symbolisme de la croix dans le christianisme

La croix a une grande importance symbolique dans le christianisme. La crucifixion était la méthode utilisée par le gouvernement romain de Judée pour exécuter Jésus, ce qui est accepté comme un fait historique par pratiquement tous les historiens modernes. Le christianisme considère que les souffrances et la mort de Jésus sur la croix ont agi comme un sacrifice par lequel l’humanité a été rachetée de ses péchés et que sa résurrection trois jours plus tard a affirmé cette rédemption.

Christ crucifié, du peintre espagnol Diego Velazquez (1599-1660)

Une peinture réaliste de Jésus-Christ sur la croix

En raison du rôle vital joué par la croix dans ces événements, elle est considérée comme l’un des symboles clés du christianisme. Les croix occupent une place importante dans l’art, l’iconographie et l’architecture chrétiennes depuis les premiers jours de la religion et sont reconnues dans le monde entier comme un symbole du christianisme lui-même. Pour les chrétiens, ces représentations de la croix rappellent l’amour du Christ, les souffrances qu’il a dû endurer pour racheter l’humanité et la dévotion qu’il mérite ainsi.

Dans les régions du monde à prédominance chrétienne, le symbolisme croisé est souvent utilisé pour représenter la souffrance humaine, en particulier si cette souffrance est stoïquement endurée ou volontairement entreprise par souci désintéressé des autres. « Prendre sa croix » signifie se soumettre à l’inconfort ou à la privation pour aider les plus démunis, et « sa croix à porter » fait référence à un malheur continu que l’on porte sans se plaindre. De telles expressions visent à comparer cette souffrance à celle de Jésus, ce qui implique que les actions de la personne qui souffre sont tout aussi transcendantes et altruistes.


De nombreux types de croix sont associés à des traditions et à des figures particulières du christianisme.

  • La croix latine, également appelée croix romaine, est une croix dans laquelle les deux bras horizontaux de la croix sont de même longueur, mais le inférieur des deux bras verticaux est beaucoup plus long que le supérieur. Il s’agit de la représentation la plus courante de la croix dans les confessions connues collectivement sous le nom de christianisme occidental, qui comprend l’Église catholique romaine et la plupart des églises protestantes. De nombreux autres types de croix utilisent une conception fondamentalement similaire à la croix latine.
  • Une croix latine inversée est connue sous le nom de croix de Saint-Pierre. Selon la tradition chrétienne, Pierre, disciple du Christ, a été crucifié à Rome dans le cadre de la répression du christianisme. Il a demandé à être crucifié la tête en bas car il ne croyait pas qu’il était digne d’être crucifié de la même manière que Jésus.
  • Une croix latine latérale est connue sous le nom de croix de Saint-Philippe. Philippe était un autre disciple de Jésus qui fut mis à mort et aurait été crucifié de côté. Cette croix se retrouve sur les drapeaux de nombreux pays et régions d’Europe du Nord, notamment l’Islande, la Norvège, la Suède, la Finlande, le Danemark et les îles Féroé.
  • La croix grecque est une avec les quatre bras de longueur égale et les deux poutres se divisant en deux à angle droit, lui donnant la même forme qu’un signe plus.
  • La croix celtique est une croix latine comportant un anneau cerclant l’intersection des quatre bras. Il est originaire d’Irlande, où il est considéré comme un symbole national, et est également connu en Écosse, au Pays de Galles et dans d’autres régions où les missionnaires irlandais propagent le christianisme.
  • La croix orthodoxe russe, parfois appelée simplement croix orthodoxe, est semblable à une croix latine avec une barre horizontale supplémentaire plus petite au-dessus de la barre principale et une autre inclinée vers le bas près de la base de la croix.
  • La croix papale, utilisée comme symbole de la fonction du pape, est une croix latine avec deux barres horizontales au-dessus de la principale, chacune devenant progressivement plus petite avec la hauteur.
  • Une croix en forme de X, avec des bras de longueur égale mais pas toujours à angle droit, est appelée sautoir ou croix de Saint-André. Une telle croix servirait à crucifier une victime en attachant chacun de ses membres à l’un des bras ; selon la tradition, l’une de ces victimes était André, un autre disciple de Jésus. Andrew est le saint patron de l’Écosse et le drapeau écossais représente un sautoir.
  • Une croix rouge sur fond blanc est connue sous le nom de croix de Saint-Georges. George est un saint militaire notable, c’est-à-dire bien connu pour ses exploits martiaux, et sa croix était largement utilisée comme symbole lors des croisades. La croix est également utilisée dans les drapeaux de l’Angleterre et de la République de Géorgie, avec George comme saint patron.
  • Un crucifix est une croix avec une image de Jésus. Les crucifix sont largement utilisés dans l’Église catholique romaine, ainsi que dans l’Église orthodoxe orientale, la Communion anglicane et les églises luthériennes. La plupart des confessions protestantes, à l’exception de l’anglicanisme et du luthéranisme, utilisent des croix vides, un exemple de l’évitement général du protestantisme des icônes et autres images de dévotion.

Images de croix

Une croix latine (ou romaine)

Une croix avec des barres horizontales d'égale longueur et une barre verticale inférieure plus longue que la supérieure

Une croix de Saint-Pierre

Une croix avec des barres horizontales d'égale longueur et une barre verticale supérieure plus longue que la barre inférieure

Le drapeau de la Suède représente une croix de Saint-Philippe.

Le drapeau de la Suède: une croix jaune sur fond bleu

Une croix grecque

Une croix avec les quatre barres de même longueur et à angle droit

Une croix celtique

Une croix avec un anneau autour de l'intersection des barres

Une croix orthodoxe russe

Une croix avec une barre horizontale au-dessus de la traverse et une barre coudée près de la base

Une croix papale

Une croix avec deux barres de plus en plus courtes au dessus de la traverse

Le drapeau de l’Écosse représente une croix de Saint-André.

Le drapeau de l'Écosse: une croix blanche en forme de X sur fond bleu

Le drapeau de l’Angleterre représente une croix de Saint-Georges.

Le drapeau de l'Angleterre: une croix rouge sur fond blanc

Un crucifix du XIXe siècle

Une figure en bois peint de Jésus cloué sur la croix


La croix est un symbole important dans le christianisme. Il représente la mort et la résurrection de Jésus-Christ. Les croix étaient utilisées pour la crucifixion, une méthode d’exécution brutale dans laquelle la victime est clouée sur une croix et laissée mourir. La mort de Jésus sur la croix a une grande signification dans le christianisme puisque sa volonté de souffrir et de mourir pour racheter les péchés de l’humanité est considérée comme une démonstration puissante de son amour pour l’humanité. La croix est l’un des principaux symboles utilisés dans le christianisme et est immédiatement reconnaissable comme symbole du christianisme lui-même.

De nombreuses variantes de la croix correspondent à des figures et traditions chrétiennes particulières. La croix latine, utilisée dans la plupart des confessions du christianisme occidental, a sa poutre horizontale près du sommet de sa poutre verticale. Plusieurs variantes en dérivent, dont la croix celtique, qui présente un anneau autour de l’intersection des deux poutres. La croix grecque a la forme d’un signe plus, avec deux poutres d’égale longueur se divisant en deux. La croix de Saint-Georges, une croix rouge sur fond blanc, est connue pour son utilisation par les chrétiens lors des croisades. Un crucifix est une croix représentant une figure de Jésus, largement utilisée dans le catholicisme romain mais généralement évitée dans le protestantisme.


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