Signification, histoire et objectifs de l’œcuménisme

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que l’œcuménisme?

L’œcuménisme est le mouvement au sein du christianisme qui vise à restaurer l’unité entre toutes les confessions chrétiennes en encourageant le dialogue et la collaboration entre les églises. En d’autres termes, il œuvre à promouvoir l’unité chrétienne et la coopération entre les différentes confessions. Les branches catholique romaine, orthodoxe orientale et chrétienne protestante sont les trois plus grandes et ont historiquement eu des croyances, des pratiques et des structures différentes.

Grâce au mouvement œcuménique, les chrétiens de différentes confessions peuvent se réunir pour partager leur foi, discuter de questions théologiques et travailler ensemble sur des objectifs communs. Les idées d’unité chrétienne et d’œcuménisme existent depuis les débuts de l’Église, mais elles sont devenues de plus en plus populaires au cours des dernières décennies. Plusieurs organisations, comme le Conseil œcuménique des Églises, ont été créées pour promouvoir l’œcuménisme.

Étymologie de l’œcuménisme

Le mot « œcuménisme » dérive du grec oikoumene, qui signifie « le monde habité », et du latin oecumenicus, qui signifie « universel ». Le terme parent œcuménique a été utilisé à l’origine dans le contexte des divers premiers conciles œcuméniques tenus aux IVe et IXe siècles, au cours desquels des dirigeants chrétiens de diverses parties du monde connu se réunissaient pour régler des différends doctrinaux. Ces conseils comprenaient des chefs religieux catholiques et orthodoxes orientaux. À l’ère moderne, le terme œcuménisme en est venu à englober une portée beaucoup plus large tout en incluant la communication entre chrétiens de toutes confessions.

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Quels sont les objectifs de l’œcuménisme?

L’objectif général du mouvement œcuménique est de créer l’unité et la coopération entre les différentes Églises chrétiennes du monde entier. Cela implique de promouvoir le dialogue entre les confessions, de reconnaître et de respecter les doctrines de chacun et de travailler ensemble pour résoudre les problèmes sociaux tels que la pauvreté, la traite des êtres humains et la violence.

Le concept d’œcuménisme peut signifier différentes choses selon les groupes religieux, mais fait généralement référence au développement de l’unité et de la compréhension entre tous les chrétiens.

Photographie de l'église catholique Saint Gabriel à Washington DC

En raison de la grande diversité des confessions et des cultures chrétiennes, il existe plusieurs visions pour parvenir à l’unité dans l’œcuménisme. La première consiste à créer une plate-forme mondiale de compréhension et de respect mutuels entre les confessions, grâce à laquelle les gens peuvent partager des idées, des expériences et des croyances sans crainte de jugement ou d’aliénation.

Une autre solution consiste à faire émerger une voix chrétienne unifiée dans la société qui parle au nom des marginalisés et des opprimés. Grâce à cette voix unifiée, les chrétiens peuvent œuvrer à la création d’une société juste où tous ont accès aux droits humains fondamentaux et à la dignité.

Bien que les Églises protestantes se soient séparées de Rome il y a plusieurs siècles, l’œcuménisme s’efforce de rapprocher ces deux confessions.

Photographie de l'église protestante de Liliuokalani

Les groupes qui penchent vers l’orthodoxie religieuse peuvent mettre davantage l’accent sur l’unité doctrinale et l’uniformité entre les confessions, tandis que ceux qui penchent vers le libéralisme religieux peuvent chercher à créer une plate-forme de collaboration plus diversifiée et plus inclusive. En fin de compte, l’éventail des croyances au sein du mouvement œcuménique existe sur un large spectre et exprime donc un certain niveau de diversité inhérente. Cependant, l’objectif général de l’œcuménisme est généralement considéré comme l’unité de toutes les Églises chrétiennes dans l’amour et la foi.


L’histoire du mouvement œcuménique s’étend sur plusieurs siècles et est étroitement liée à l’histoire du christianisme lui-même. Comme mentionné précédemment, il y a eu plusieurs conciles œcuméniques aux IVe et IXe siècles au cours desquels des dirigeants chrétiens du monde entier se sont réunis pour régler des différends. En 1054, le christianisme a subi une scission majeure entre les églises orthodoxe orientale et catholique romaine lors d’un événement connu sous le nom de Grand Schisme. Au cours de la Grande Réforme du XVIe siècle, diverses confessions protestantes se sont séparées de l’Église catholique romaine, augmentant encore davantage le fossé entre les Églises chrétiennes.

En 1910 eut lieu un événement majeur dans l’histoire du mouvement œcuménique, la Conférence missionnaire mondiale. Cette conférence s’est tenue à Édimbourg, en Écosse et a marqué le début de l’œcuménisme moderne alors que des organisations missionnaires du monde entier se sont réunies pour discuter des moyens de rendre les missions chrétiennes plus efficaces.

Le mouvement œcuménique moderne est également fortement affilié au père Paul Couturier (1881-1953), un prêtre français dont le rêve était de rassembler les chrétiens de toutes confessions. Il a fondé un premier centre œcuménique à Lyon et a été le pionnier de la Semaine de prière pour l’unité des chrétiens, un événement célébré par les églises du monde entier.

En 1948, le Conseil œcuménique des Églises (COE) a été créé, composé de membres de plusieurs Églises. Ce groupe visait à promouvoir l’unité des chrétiens à travers le dialogue, les missions et le service, ainsi que les études bibliques. Depuis lors, le COE a grandi en taille et en portée et compte actuellement plus de 352 Eglises du monde entier.

Aujourd’hui, de nombreuses organisations œcuméniques ont été créées aux niveaux local et mondial dans le but de promouvoir l’unité entre les différentes confessions chrétiennes.


Outre le père Paul Couturier mentionné précédemment, de nombreuses figures clés du mouvement œcuménique ont eu lieu tout au long de son histoire. La liste suivante explore certaines de ces personnalités œcuménistes :

  • Nicolas Ludwig, comte von Zinzendorf (1700 – 1760): Zinzendorf était un théologien allemand et fondateur de l’Église morave, vouée à l’unité et à la camaraderie entre chrétiens de différentes confessions. Il a encouragé la formation de partenariats œcuméniques et a contribué à diffuser l’Évangile dans diverses régions d’Europe.
  • Pape Jean-Paul II (1920 – 2005): Jean-Paul II était une figure clé du mouvement œcuménique et œuvrait au rapprochement des religions chrétiennes. Il a tenu de nombreux dialogues interreligieux et a été l’un des principaux architectes de la politique moderne de réconciliation de l’Église catholique avec les autres confessions chrétiennes.
  • John R. Mott (1865 – 1955): Mott était un laïc et missionnaire méthodiste qui travaillait pour rassembler des églises de nombreuses confessions. Il a organisé de nombreuses conférences œcuméniques internationales et a joué un rôle déterminant dans la fondation du Conseil œcuménique des Églises et du Conseil missionnaire international.

Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses personnalités qui ont contribué à promouvoir l’unité des chrétiens et à définir le sens du terme œcuméniste. Chacun a apporté une contribution inestimable au mouvement œcuménique et a laissé un héritage durable qui continue de façonner le paysage chrétien moderne.

Déclaration commune du pape François et du patriarche Cyrille

Un développement intéressant dans le mouvement œcuménique a été la déclaration commune du pape François et du patriarche Cyrille de Moscou en 2016. Il s’agissait d’une étape majeure pour les Églises catholique et orthodoxe russe, divisées depuis le XIe siècle. La déclaration commune déclare que les deux Églises devraient travailler ensemble pour promouvoir les valeurs chrétiennes et qu’elles devraient engager une communication qui contribuera à guérir les blessures infligées par le conflit historique qui les oppose.

Le pape François a exprimé son respect et son engagement envers l’œcuménisme

Photographie du pape François en 2021

Cette déclaration œcuménique a été considérée comme une avancée majeure pour le mouvement œcuméniste, signalant que les deux Églises longtemps divisées sont disposées à s’unir pour promouvoir la paix et la compréhension entre les différentes confessions. Cela montre également que les deux Églises sont déterminées à trouver un terrain d’entente et à œuvrer à la réconciliation entre elles.

La déclaration commune du pape François et du patriarche Cyrille était un symbole important de l’unité des chrétiens.

Photographie du patriarche Cyrille


Afin d’atteindre l’objectif de l’œcuménisme d’unir toutes les confessions chrétiennes, de nombreux dialogues ont eu lieu entre différentes Églises. L’un des plus marquants est le débat entre les Églises catholique romaine et orthodoxe orientale, qui a débuté au milieu du XXe siècle. Ces pourparlers ont été lancés pour aborder les désaccords entre les Églises et trouver un terrain d’entente pour les rapprocher.

D’autres dialogues notables incluent le dialogue luthérien-catholique, la Commission internationale anglicane-catholique et le dialogue protestant-catholique moderne. Le discours luthérien-catholique moderne a commencé dans les années 1960 pour aborder des questions théologiques et ecclésiologiques. La Commission internationale anglicane-catholique organise des réunions et des échanges religieux depuis les années 1960, se concentrant principalement sur la réconciliation entre l’Église catholique romaine et la Communion anglicane.

Plus récemment, divers efforts de communication ont été déployés entre l’Église catholique et d’autres confessions protestantes, notamment le Conseil méthodiste mondial et la Communion mondiale des Églises réformées. Ces activités de réunification ont réussi à trouver un terrain d’entente et à rapprocher les Églises.

L’œcuménisme est un processus continu et les dialogues entre les différentes Églises continueront d’avoir lieu pour favoriser la compréhension, la guérison et la réconciliation entre elles. En poursuivant ces différents discours et en travaillant ensemble vers des objectifs communs, les Églises peuvent continuer à apporter l’unité et la paix entre tous les chrétiens.


L’œcuménisme est un mouvement au sein du christianisme qui cherche à promouvoir l’unité entre les différentes confessions chrétiennes. Au fil du temps, un grand nombre de confessions et d’églises chrétiennes ont vu le jour, telles que les églises catholique romaine, orthodoxe orientale et protestante. Un certain nombre d’événements ont contribué à leurs divisions. Deux de ces événements furent le Grand Schisme de 1054 et la Grande Réforme du XVIe siècle. Le Grand Schisme a divisé les églises catholique et orthodoxe, tandis que la Grande Réforme a divisé le christianisme occidental en confessions protestantes et catholiques. Le but de l’œcuménisme est d’apporter l’unité entre ces confessions et les autres en favorisant le dialogue et la compréhension.

Plusieurs mesures ont été prises pour atteindre l’objectif de l’œcuménisme. L’un d’entre eux fut la Conférence missionnaire mondiale de 1910, qui fut l’un des premiers événements œcuméniques majeurs modernes visant à promouvoir l’unité entre les différentes confessions chrétiennes. Plus récemment, la déclaration commune du pape François et du patriarche Cyrille de Moscou en 2016 a également été considérée comme une étape majeure vers la promotion de l’œcuménisme. Cette déclaration indiquait que les deux Églises étaient prêtes à s’unir pour promouvoir la paix et la compréhension. Les dialogues entre les différentes Églises continuent de jouer un rôle déterminant dans le processus œcuménique, en aidant à combler leurs différences.


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