Retards de fonctionnement cognitif et social : adapter l’enseignement aux apprenants

Publié le 19 janvier, 2024

Étapes de développement

Le développement de l’enfant est un processus qui implique que les enfants acquièrent des compétences plus complexes à mesure qu’ils grandissent. Par exemple, un enfant de 3 mois n’est pas capable de se nourrir seul, alors qu’un enfant de 3 ans le peut. Il existe cinq types de compétences développementales utilisées par les pédiatres pour déterminer si un enfant a atteint ses étapes de développement, des événements qui mesurent si un enfant est avancé, normal ou retardé dans son développement.

  1. Motricité globale : s’asseoir, marcher, courir
  2. Motricité fine : tenir des couverts, s’habiller
  3. Langage: parler, comprendre ce que disent les autres
  4. Cognitif : réflexion, résolution de problèmes et apprentissage
  5. Social : interagir avec les autres, relations, coopérer

Bien que chaque enfant soit unique et franchisse cette étape de développement à son propre rythme, il existe une période de temps définitive pendant laquelle la plupart des enfants atteindront une étape importante. Par exemple, le stade de la motricité globale pour les enfants qui marchent se situe entre neuf et 15 mois. Si un enfant marche avant neuf mois, il est considéré comme ayant un développement avancé ; s’ils marchent entre neuf et 15 mois, leur développement est considéré comme normal ; et s’ils ne marchent pas à l’âge de 24 mois, ils sont considérés comme ayant un retard de développement.

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Retard de développement

Un retard de développement survient lorsqu’un enfant n’atteint pas ses étapes de développement au moment prévu. Les retards de développement peuvent être causés par diverses situations, comme le fait de naître avec des anomalies, des facteurs environnementaux et de la négligence. Certains enfants accusent un retard dans un seul domaine de développement, tandis que d’autres peuvent être en retard dans plusieurs domaines. En règle générale, un enfant présentant un retard de développement est capable de rattraper son retard par rapport à ses pairs et ne devrait donc plus être classé comme retardé. C’est très différent d’un enfant ayant une déficience intellectuelle.


Marcher entre 9 et 15 mois est une étape importante en matière de motricité globale
Étape importante du développement de la marche

Un retard de développement et une déficience intellectuelle semblent être la même chose, mais ce n’est pas le cas. Ils sont souvent confondus car ils sont tous deux mesurés par les mêmes étapes de développement. Un enfant ayant une déficience intellectuelle sera désavantagé tout au long de sa vie. Il ou elle pourrait également avoir un retard de développement, mais un enfant ayant un retard n’a pas nécessairement un handicap. Un enfant ayant un retard de développement se trouve simplement dans une situation temporaire jusqu’à ce qu’il soit capable de rattraper ses pairs. Des exemples de troubles du développement comprennent l’autisme et la paralysie cérébrale.

Nous allons maintenant discuter des étapes du développement cognitif et social en termes de retards de développement qui affectent les enfants d’âge scolaire.


Les enfants âgés de six à 12 ans connaissent généralement un développement cognitif rapide. Sur le plan cognitif, l’enfant apprend à résoudre des problèmes et à prendre des décisions raisonnables. Par exemple, un élève de troisième année mémorise avec succès sa table de multiplication et utilise ces nouvelles connaissances pour terminer ses devoirs de mathématiques. Grâce à ces nouvelles compétences, l’enfant développe un sentiment de fierté face à ses réalisations et à ses capacités.

Cependant, un enfant présentant un retard cognitif pourrait ne pas démontrer cette compétence croissante. Ces enfants présentent plutôt des déficits dans leurs capacités intellectuelles. Certaines des caractéristiques communes des élèves présentant des retards cognitifs comprennent un manque de capacités de raisonnement, des difficultés de mémorisation et un taux d’apprentissage inférieur au niveau scolaire. De plus, on dit qu’un enfant présente un retard cognitif et/ou un trouble d’apprentissage lorsqu’il obtient au moins deux niveaux scolaires en dessous de ses pairs. Par exemple, une classe de troisième année apprend ses tables de multiplication, mais un élève présentant un retard cognitif effectuerait des mathématiques au niveau de première année.


Les enfants ayant des retards sociaux ont du mal à gérer leurs émotions
Exemple de retard social

Un enfant ayant un trouble d’apprentissage peut également présenter ce type de retard cognitif. Cependant, la différence entre un retard et un handicap est qu’un enfant présentant un retard cognitif aura besoin d’une assistance à court terme pour rattraper ses camarades de classe. Un enfant handicapé aura généralement besoin d’une assistance à long terme et aura ce handicap tout au long de sa vie. Par exemple, un élève de troisième année qui ne connaît pas sa table de multiplication reçoit un tuteur et est capable en peu de temps de les apprendre et ainsi de rattraper ses camarades. Cependant, un enfant présentant un retard cognitif en mathématiques est différent d’un enfant souffrant d’un trouble d’apprentissage en mathématiques appelé dyscalculie. Avec de l’aide, un élève dyscalculique pourra peut-être rattraper ses pairs, mais cette maladie persistera tout au long de sa vie.


Il est normal qu’un élève fasse preuve d’un comportement perturbateur et ne fasse intentionnellement pas attention lorsqu’il ne veut pas faire son travail en classe. Mais que se passe-t-il lorsqu’un enfant ne semble même pas comprendre les règles de la classe ou a de grandes difficultés à les suivre? Cela pourrait être le signe d’un retard social.

Si un enfant est incapable de se calmer, est incapable d’exprimer ses sentiments, semble en colère et a du mal à s’entendre avec les autres enfants, il peut avoir un handicap, avoir un retard dans son développement social ou les deux. Un enfant est dit en retard social et/ou en handicap lorsque ses capacités relationnelles sont inférieures d’au moins deux écarts-types à la moyenne. Comme pour un retard cognitif, la différence entre un retard social et un handicap réside dans le fait qu’un enfant peut sortir de son retard social en grandissant, alors qu’un enfant handicapé en souffrira généralement toute sa vie.

Certaines des caractéristiques communes d’un retard social sont l’incapacité de faire la transition entre les activités, la difficulté à établir des relations et l’agressivité. Un enfant peut également devenir facilement frustré et/ou avoir des peurs inappropriées. Par exemple, un enseignant aborde l’enfant avec un retard social et l’enfant interprète cette approche comme hostile et attaque agressivement l’enseignant.


Ces matériels de manipulation peuvent être utilisés pour aider les élèves à apprendre l’alphabet
Enfant avec des manipulateurs


Les enfants ayant un retard de développement sont très individualistes et, par conséquent, aucune méthode d’enseignement ne fonctionnera pour tous. Cependant, l’une des stratégies les plus efficaces pour enseigner aux élèves présentant tous types de retards de développement consiste à établir des routines. La prévisibilité et la structure de la classe donnent aux étudiants un sentiment de stabilité. Ce sentiment de stabilité donne souvent à l’enfant ayant un retard de développement le sentiment de pouvoir suivre les mêmes routines que ses pairs.

Une autre méthode d’enseignement consiste à expliquer les concepts à l’aide d’activités pratiques. Tous les enfants bénéficient généralement d’un apprentissage pratique, mais les élèves présentant des retards de développement bénéficieront considérablement de l’utilisation d’objets de manipulation. Les manipulateurs sont des outils pédagogiques qui fournissent un exemple tangible d’un concept. Par exemple, pour démontrer comment se forme chacune des lettres de l’alphabet, un enseignant utilise de grandes lettres colorées en plastique qu’un élève peut tenir pendant qu’il apprend à écrire.


En résumé, si un enfant présente un retard important dans ses compétences cognitives et sociales par rapport aux normes, cet enfant est considéré comme ayant un retard de développement dans ce domaine. Autrement dit, un retard survient lorsque l’enfant ne se développe pas au même rythme que les autres enfants du même âge.

Les retards de développement et les troubles du développement ne sont pas la même chose. Un enfant ayant un retard de développement est capable d’inverser son état et de rattraper ses pairs, contrairement à un enfant ayant une déficience développementale, qui aura ce désavantage à vie. Un enfant ayant une déficience intellectuelle peut également avoir un retard de développement, mais un enfant ayant un retard n’a pas nécessairement un handicap.


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