Récompenses extrinsèques pour les étudiants : définition et exemples

Publié le 19 janvier, 2024

Définir les récompenses extrinsèques

Comment les enseignants gèrent-ils leurs classes et maintiennent-ils les élèves concentrés sur leur tâche ? Il existe un certain nombre de stratégies, notamment le recours aux récompenses.

Un environnement positif est bon pour l’enseignement et l’apprentissage. Pour souligner et modéliser le comportement souhaité, les enseignants utilisent des récompenses extrinsèques. Cette stratégie est basée sur la théorie de l’apprentissage opérant, selon laquelle les récompenses et les punitions façonnent le comportement. Une récompense extrinsèque fournit une incitation tangible aux étudiants à faire une chose spécifique.

Trouver une bonne récompense demande un peu de réflexion mais n’est pas difficile. Qu’est-ce qui motivera les étudiants? Pour trouver d’autres récompenses possibles, un enseignant pourrait réfléchir à quelques idées et envisager de demander des idées à la classe. Des bonbons, des autocollants, un petit jouet, des récréations supplémentaires et des fêtes de classe sont des récompenses extrinsèques courantes utilisées par les enseignants du primaire. Les enseignants du secondaire considèrent également les bonbons comme une bonne récompense et utilisent également des certificats, des bons de réduction des devoirs, des points supplémentaires, des fêtes de fin de semestre ou des sorties scolaires.

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Trouver une bonne récompense

Les récompenses extrinsèques doivent être suffisamment importantes pour encourager et suffisamment petites pour qu’un élève ne se comporte pas d’une certaine manière uniquement pour la récompense. Dans quelle mesure une récompense est-elle trop grande et quelle est une petite récompense qui est trop petite ? Cela dépend vraiment des étudiants. Le destinataire est celui qui décide s’il s’agit d’une récompense ou non. Une récompense trop petite n’encouragera pas le comportement, et si la récompense est trop grande, l’élève peut se soucier davantage de la récompense que de la tâche qui y mène.

Si un élève a déjà 50 bonbons sur son bureau, il se peut qu’il ne soit pas récompensé par un autre bonbon. Cependant, si l’objectif de l’élève est de collecter 100 pièces, alors une pièce supplémentaire serait motivante. Est-ce une récompense de rester après l’école et d’aider le professeur? Pour certains étudiants, cela pourrait être une grande récompense, et pour d’autres, ce n’est absolument pas le cas. Connaître les élèves aide les enseignants à choisir les récompenses qui fonctionnent, et comme les classes sont diversifiées, les récompenses générales, comme les bonbons et les autocollants (élémentaire), fonctionnent bien.

Les récompenses fonctionnent mieux si elles sont réalisables afin que les étudiants n’abandonnent pas. Un élève pourrait ne jamais recevoir de récompense pour avoir obtenu 100 % au test d’orthographe, mais cet élève pourrait recevoir une récompense pour autre chose, comme être gentil avec un autre élève. Si la plupart des récompenses reviennent aux cinq mêmes étudiants, les autres étudiants abandonneront. Les étudiants peuvent rendre leurs devoirs à temps, mais ils ne pourront peut-être pas obtenir 100 %.

Les récompenses peuvent être distribuées individuellement ou à l’ensemble du groupe. Dans une salle de classe, par exemple, un enseignant pourrait remettre un bonbon aux cinq premiers élèves prêts à passer le test. Le même enseignant peut offrir à la classe dix minutes de temps libre si la moyenne de la classe au test est supérieure à 80 %.


Les calendriers de récompenses doivent également être pris en compte. Les récompenses données à chaque fois qu’un élève réussit augmentent le comportement, mais lorsque les récompenses prendront fin, le comportement prendra probablement également fin. Le comportement sera éteint, voire éliminé, si la récompense ne continue pas. Le meilleur programme de récompense pour un comportement continu sans récompense est un programme de renforcement intermittent, qui fournit une récompense par intermittence sans calendrier défini. Une machine à sous est un exemple de programme de renforcement intermittent. Les récompenses peuvent être distribuées de manière plus rapprochée au début, puis étalées et interrompues au fil du temps.

Les récompenses peuvent perdre de leur efficacité si elles sont trop utilisées, et les étudiants peuvent en devenir dépendants si elles sont trop importantes. Utilisées à bon escient, les récompenses peuvent constituer un moyen efficace de gérer une classe.


Jetons un coup d’œil à quelques exemples de la façon dont les récompenses extrinsèques peuvent être utilisées. Rencontrez Mme Smith. Mme Smith utilise des récompenses extrinsèques dans sa classe de troisième année. Elle utilise des récompenses individuelles et collectives.

Lorsque les étudiants reçoivent 100 % sur un papier, ils reçoivent un formulaire pour écrire leurs noms et leurs devoirs, qu’ils déposent dans un grand pot. Une fois par semaine, Mme Smith tire deux noms pour choisir quelque chose dans le coffre au trésor, qui contient des petits jouets, des autocollants et des bonbons.

La classe actuelle de Mme Smith a mis du temps à passer d’une activité à une autre, et cela est particulièrement vrai lorsqu’elle fait la queue pour quitter la classe et qu’elle revient de la récréation, du déjeuner et des cours spéciaux. Mme Smith a mis en place une récompense de groupe pour motiver les élèves à s’asseoir et à se préparer plus rapidement.

Elle a chronométré les élèves pendant une semaine et a constaté que les élèves prenaient entre 1 et 3 minutes pour s’asseoir et être prêts. Elle a donc choisi un temps cible de 65 secondes. Lorsque les élèves sont prêts en moins de 65 secondes, ils gagnent un point. Ils ont trois à quatre fois par jour quand ils reviennent en classe. Mme Smith a décidé qu’une récompense serait décernée lorsque la classe obtiendrait 65 points. Elle a demandé aux étudiants de réfléchir puis de voter sur ce qu’ils aimeraient comme récompense (elle avait un droit de veto), et ils ont voté pour une fête de chars de glaces. Dans un coin du tableau, Mme Smith notait les points. Lorsque les étudiants obtenaient 65 points, ils faisaient la fête.

Mme Smith distribue également au hasard un bonbon aux étudiants lorsqu’ils font quelque chose de bien. Ceci n’est pas prévisible du point de vue de l’étudiant. Mme Smith assure le suivi pour s’assurer qu’elle récompense tous les étudiants.

Maintenant, montons de quelques niveaux et jetons un œil à M. Brown. M. Brown enseigne l’histoire en huitième année. Comme Mme Smith, il récompense les étudiants de diverses manières. Afin d’encourager les étudiants à terminer leurs devoirs, à la fin du semestre, les étudiants qui n’ont aucun devoir manquant ne sont pas tenus de passer l’examen final. Si toute la classe n’a aucun devoir manquant, M. Brown planifie une journée amusante dans un parc voisin pour les élèves.

M. Brown est également fan des récompenses en bonbons pour ses élèves du collège. Il utilise des bonbons pour encourager les élèves à être attentifs, à rester concentrés sur leur tâche et à être prêts pour les activités. Il essaie d’attraper les étudiants en train de faire ce qu’il faut.


Un environnement positif est bon pour l’enseignement et l’apprentissage. Pour souligner et modéliser le comportement souhaité, les enseignants utilisent des récompenses extrinsèques. Cette stratégie est basée sur la théorie de l’apprentissage opérant, selon laquelle les récompenses et les punitions façonnent le comportement. Une récompense extrinsèque fournit une incitation tangible aux étudiants à faire une chose spécifique.

Des choses comme des bonbons, des autocollants, un petit jouet, des récréations supplémentaires et des fêtes de classe sont des récompenses extrinsèques courantes utilisées par les enseignants du primaire. Les enseignants du secondaire considèrent également les bonbons comme une bonne récompense et utilisent également des certificats, des bons de réduction des devoirs, des points supplémentaires, des fêtes de fin de semestre ou des sorties scolaires.

Les récompenses données à chaque fois qu’un élève réussit augmentent le comportement, mais lorsque les récompenses prendront fin, le comportement prendra probablement également fin. Le comportement sera éteint, voire éliminé, si la récompense ne continue pas. Le meilleur programme de récompense pour un comportement continu sans récompense est un programme de renforcement intermittent, qui fournit une récompense par intermittence sans calendrier défini.


Une fois que vous avez terminé, vous devriez être capable de :

  • Expliquer comment les récompenses extrinsèques sont soutenues par la théorie de l’apprentissage opérant
  • Discutez de la manière de déterminer ce qui devrait être donné comme récompense extrinsèque.
  • Rappelez-vous à quelle fréquence les récompenses extrinsèques doivent être accordées
  • Expliquer comment les récompenses extrinsèques peuvent être utilisées en classe


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