Qu’est-ce que la propriété intellectuelle ? – Définition et lois

Publié le 21 janvier, 2024

Propriété intellectuelle : définition

Les droits de propriété intellectuelle sont des droits intangibles qui protègent le produit de votre intelligence, de votre créativité et de votre invention. Les droits de propriété intellectuelle empêchent les autres de profiter du produit de votre intelligence ou de votre créativité sans votre autorisation. Des exemples de droits de propriété intellectuelle incluent un brevet accordé pour un nouveau dispositif médical, une marque du logo de votre entreprise et la musique ou le roman écrit par un artiste. Les principaux droits de propriété intellectuelle reconnus aux États-Unis comprennent les droits d’auteur, les brevets et les marques. Jetons un coup d’œil à chacun.

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Un droit d’auteur accorde le droit exclusif de produire et de distribuer des œuvres originales expressives créées par des écrivains, des artistes, des compositeurs et des éditeurs. Même s’il n’est pas nécessaire que l’œuvre soit écrite, elle doit être réduite à une forme tangible, par exemple sur papier, film ou enregistrement audio. Vous devez noter que les idées ne peuvent pas être protégées par le droit d’auteur, seule l’expression d’une idée peut être protégée par le droit d’auteur. Vous ne pouvez pas protéger l’idée de la théorie des supercordes, mais vous pouvez protéger votre expression écrite expliquant la théorie des supercordes. L’œuvre expressive doit également être originale, suffisamment nouvelle et différente des autres œuvres.

Un détenteur de droits d’auteur possède certains droits exclusifs. Ces droits exclusifs comprennent:

  1. Reproduire l’œuvre
  2. Créer une œuvre dérivée de l’œuvre, comme créer une série d’œuvres d’art basées sur une œuvre précédente
  3. Distribution de copies de l’œuvre
  4. Exécuter l’œuvre en public, par exemple en lisant votre poème lors d’un événement dans une librairie locale
  5. Afficher l’œuvre, par exemple exposer votre art dans une galerie locale

Une exception importante à la protection du droit d’auteur est la doctrine de l’utilisation équitable. La doctrine autorise une utilisation limitée de documents protégés par le droit d’auteur dans certaines circonstances. Le fait qu’une utilisation particulière soit couverte par la doctrine dépend de plusieurs facteurs tels que la quantité de matériel protégé par le droit d’auteur utilisé, le caractère lucratif de l’utilisation et l’effet économique de l’utilisation sur le détenteur du droit d’auteur.

De plus, si le matériel protégé par le droit d’auteur est utilisé à des fins de transformation, il relève de l’utilisation équitable et vous n’avez pas besoin de demander l’autorisation du détenteur du droit d’auteur. Une utilisation « transformatrice » pourrait être la critique, le commentaire, la parodie, la recherche, l’érudition et l’enseignement. Les quatre facteurs d’utilisation équitable sont :

1. Le but et le caractère de l’utilisation

2. La nature de l’œuvre protégée par le droit d’auteur

3. La partie utilisée par rapport à l’œuvre protégée dans son ensemble

4. L’effet de l’utilisation sur le marché potentiel

Bien que de nombreuses utilisations éducatives soient équitables, vous devriez probablement évaluer votre utilisation à chaque fois.

La principale loi régissant les droits d’auteur aux États-Unis est le Copyright Act de 1976. La loi n’exige pas que vous enregistriez votre travail auprès du Copyright Office pour bénéficier de la protection du droit d’auteur. Un droit d’auteur est actuellement valable 70 ans.


Un brevet est un droit accordé par le gouvernement fédéral conformément à la Constitution américaine qui empêche toute personne autre que le propriétaire d’une invention de fabriquer, d’utiliser ou de vendre l’invention brevetée pendant une période de 20 ans. Le document prouvant votre brevet s’appelle des lettres patentes. La principale loi sur les brevets se trouve dans la loi américaine sur les brevets.

La Loi sur les brevets fournit une définition large de ce qui peut être breveté et inclut « tout procédé, machine, fabrication, composition de matière nouveau ou utile, ou toute amélioration nouvelle et utile de ceux-ci ». Toutefois, pour obtenir un brevet, un l’invention doit répondre à trois éléments :

1. L’invention doit être une nouveauté. En d’autres termes, elle doit être suffisamment différente des autres inventions qui ont déjà reçu un brevet ou dont la demande de brevet est déjà en cours.

2. L’invention doit avoir une utilité. Cela doit servir à quelque chose d’utile.

3. L’invention ne doit pas être évidente, ce qui signifie qu’elle n’est pas quelque chose qui serait évident pour une personne possédant une compétence ordinaire et formée dans le domaine lié à l’invention.


Une marque protège les informations symboliques liées à des biens ou des services. Les arches dorées de McDonald’s sont peut-être l’une des marques américaines les plus emblématiques. Une marque empêche les concurrents d’utiliser le même symbole. Le droit des marques relève à la fois du droit étatique et du droit fédéral. La loi fédérale pertinente est la loi Lanham. Nous concentrerons notre discussion sur la loi fédérale car elle fournit l’essentiel de la protection des marques.

Certaines conditions doivent être remplies avant que vous ayez droit à la protection d’une marque. La marque doit être utilisée dans le commerce. De plus, la marque doit être distinctive, ce qui signifie qu’elle doit pouvoir identifier la source d’un produit particulier.

Il existe quatre catégories de caractère distinctif : arbitraire ou fantaisiste, suggestif, descriptif ou générique.

1. Un marché arbitraire ou fantaisiste n’a aucun rapport avec le produit. Par exemple, « Apple » n’a rien à voir avec un ordinateur.

2. Une marque suggestive peut faire penser au produit sous-jacent, comme le nom de la chaîne de magasins de proximité 7-Eleven, qui suggère que les magasins sont ouverts de 7 heures du matin à 23 heures.

3. Une marque descriptive décrit en réalité une caractéristique ou une qualité du produit. N’importe quel magasin de lunettes appelé « Vision Center » serait descriptif. Une marque descriptive ne peut être protégée que si elle a acquis un sens secondaire lorsque le terme est associé à un produit ou à une entreprise particulière plutôt qu’au type de produit ou d’entreprise en général. Par exemple, le terme « Holiday Inn » a acquis une signification secondaire.

4. Enfin, un symbole peut être générique, décrivant simplement la catégorie à laquelle appartient le produit. Les symboles génériques ne sont pas protégés. Par exemple, appeler votre nouvelle boisson gazeuse « Soda » ne sera pas protégé.

Vous pouvez acquérir la protection d’une marque de deux manières différentes. Premièrement, vous pouvez acquérir la protection d’une marque en étant le premier dans le commerce à utiliser la marque. Deuxièmement, vous pouvez acquérir la protection d’une marque si vous êtes le premier à enregistrer la marque auprès du Bureau américain des brevets et des marques (PTO). Vous n’êtes pas obligé d’enregistrer votre marque auprès du PTO pour bénéficier d’une protection, mais si vous le faites, vous avez le droit d’utiliser la marque dans tout le pays, sous réserve de certaines limites que nous n’aborderons pas ici.


Les droits d’auteur, les droits de brevet et les marques ne constituent pas la seule forme de propriété intellectuelle. Les secrets commerciaux et les droits de publicité sont également protégés. Les secrets commerciaux sont généralement régis au niveau de l’État et protègent toute invention, formule, processus ou compilation d’informations susceptibles de donner à une entreprise un avantage sur son concurrent. Un droit de publicité est simplement le droit d’une personne de contrôler l’utilisation commerciale de son nom, de sa voix ou de son image. Par exemple, si vous avez déjà été photographié ou filmé pour un projet commercial, comme dans une publicité ou un film, vous avez probablement dû signer une décharge autorisant l’entreprise à utiliser votre image.


Les droits de propriété intellectuelle protègent vos œuvres intellectuelles et créatives. Un droit d’auteur protège le matériel expressif écrit original tel que l’art, le film, la musique et les livres. Les brevets protègent les inventions. Les marques protègent les symboles utilisés dans le commerce pour identifier un produit ou une entreprise. Les secrets commerciaux protègent les informations et les éléments susceptibles de donner à une entreprise un avantage stratégique sur ses concurrents, tandis que les droits de publicité protègent l’utilisation de votre propre nom, voix ou image.


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