Mémoire à court terme : comment fonctionne la STM

Publié le 19 janvier, 2024

Introduction

Ferme tes yeux. Je vais dire huit mots à voix haute. Quand je le dis, mettez la leçon sur pause et essayez de vous en souvenir du plus grand nombre possible. Prêt? Ferme tes yeux; on y va. Brosse. Étoile. Cheval. Tableau. Citron. Bouteille. Bateau. Livre. Maintenant, mettez la leçon en pause, essayez de vous souvenir des mots et lorsque vous êtes prêt, relancez la lecture.

De combien de mots vous souvenez-vous ? De lesquels vous souvenez-vous? Voici à nouveau la liste: pinceau, étoile, cheval, table, citron, bouteille, bateau et livre. Si vous essayiez de suivre cet exercice, vous utilisiez votre mémoire à court terme pour accomplir la tâche. Dans une autre leçon, vous découvrirez la différence entre la mémoire sensorielle (parfois appelée registre sensoriel), la mémoire à court terme et la mémoire à long terme. Cette leçon se concentre exclusivement sur la mémoire à court terme et son fonctionnement.

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Un processus auditif

Théoriquement, la mémoire à court terme pourrait fonctionner de diverses manières, mais pour la plupart des gens, elle semble liée au sens de l’ouïe. En d’autres termes, c’est un processus auditif. Pourquoi la recherche semble-t-elle penser que la mémoire à court terme est auditive? Nous disposons de deux éléments de preuve pour cette conclusion.

Le premier élément de preuve vient de ce que les gens disent de ce qu’ils font lorsqu’ils essaient de se souvenir de quelque chose. Si vous avez essayé de vous souvenir de la liste de mots du début de cette leçon, quelle stratégie avez-vous utilisée ? La plupart des gens rapportent que pour une tâche comme celle-ci, leur stratégie de mémoire consiste à répéter les mots silencieusement, encore et encore. Donc, si vous essayiez de vous souvenir du mot brosser, vous fermeriez les yeux et vous diriez brosser, brosser, brosser pour vous-même, dans votre tête, autant de fois que possible. Le fait que vous prononciez mentalement les mots signifie que vous utilisez votre ouïe. Comparez cela aux autres options dont vous disposiez. Vous auriez pu essayer de visualiser à quoi ressemble un pinceau typique. Ou bien, vous pouvez essayer d’imaginer tenir un pinceau dans votre main et à quoi cela ressemble, ou même à quoi ressemble ou a le goût d’un pinceau ! Nous disposons de nos cinq sens dans une tâche comme celle-ci, mais la plupart des gens choisissent la répétition mentale du son des mots. Cela signifie que notre orientation fondamentale en matière de mémoire à court terme est auditive. Les gens déclarent utiliser cette stratégie même lorsque les mots dont ils sont censés se souvenir sont présentés visuellement, comme sur un écran d’ordinateur. C’est donc la première preuve que la mémoire à court terme est auditive.

Quel est le deuxième élément de preuve? Imaginez qu’on vous demande de vous souvenir d’une liste de lettres, au lieu de mots, et que l’une des lettres était C. Il vous est maintenant demandé d’identifier la liste de lettres à l’aide d’un test à choix multiples. Pour la lettre C, vous avez trois choix: C, P ou O. Si vous ne vous en souvenez pas et que vous avez fait le mauvais choix de réponse, pensez-vous que vous seriez plus susceptible de choisir O parce que cela ressemble à C? Il y a de fortes chances que vous ne le feriez pas. Au lieu de cela, vous choisiriez P, car P ressemble à C ; P et C riment. Encore une fois, même si les lettres étaient présentées visuellement, il semble que les gens se forment des souvenirs en fonction de la façon dont les lettres sonneraient.

Sur la base de ces deux éléments de preuve, les chercheurs ont conclu que la mémoire à court terme est un système auditif. Pourquoi est-ce important? Dans une autre leçon, nous discuterons des stratégies pour améliorer votre mémoire, et nous parlerons du nombre de ces stratégies qui utilisent ces informations pour vous aider à vous souvenir de choses plus tard. Mais un petit conseil pour l’instant s’applique lorsque vous rencontrez une nouvelle personne pour la première fois et que vous entendez son nom. Pour vous aider à vous souvenir de ce nom plus tard, assurez-vous de le répéter à voix haute lorsque vous dites bonjour. Cette répétition auditive fonctionnera directement dans votre mémoire à court terme.


Parlons maintenant de l’importance de la mémoire à court terme. Lorsque vous avez essayé de vous souvenir de la liste de mots au début de cette leçon, était-ce assez facile ou avez-vous trouvé cela assez difficile ? Combien d’informations pouvez-vous conserver en mémoire à court terme à un moment donné ?

Les recherches sur cette question ont abouti à ce que nous appelons le nombre magique de sept plus ou moins deux comme nombre d’informations capables d’être utilisées dans la mémoire à court terme à un moment donné. Que signifie sept plus ou moins deux? Une autre façon de le dire serait que vous pouvez garder entre cinq et neuf informations en tête à la fois. Cela va donc de cinq (soit sept moins deux) à neuf (soit sept plus deux).

Vous demander de mémoriser les huit mots au début de cette leçon aurait dû être possible, mais à la limite de ce dont vous pouvez facilement vous souvenir en utilisant votre mémoire à court terme. Bien sûr, nous avons plus de neuf souvenirs dans nos têtes ! Nous pouvons conserver un nombre illimité d’éléments dans notre mémoire à long terme, où nous stockons les informations de manière permanente. Mais la mémoire à court terme est un endroit temporaire dans lequel nous conservons des informations nouvelles avant qu’elles ne deviennent permanentes. Parfois, les gens appellent mémoire de travail la mémoire à court terme parce qu’il s’agit essentiellement de ce sur quoi votre esprit travaille à un moment donné.

Qu’est-ce qui explique la plage du nombre ? Pourquoi le chiffre n’est-il pas seulement sept? Nous avons une plage due à plusieurs variables qui peuvent affecter si la mémoire d’une personne particulière est relativement meilleure ou pire. Ces variables sont des choses comme l’intelligence, si la personne est attentive, si elle est motivée à se souvenir, etc. Donc, si vous ne vous souvenez que de quelques éléments de la liste au début, c’est peut-être parce que vous étiez distrait, fatigué ou que vous ne vous souciiez tout simplement pas de savoir si vous vous souveniez des mots ou non.


La dernière idée de cette leçon est ce qu’on appelle la courbe de position en série. Afin de comprendre ce concept, repensez à la liste de huit mots du début de la leçon que je vous ai demandé de retenir. De quels mots particuliers vous souvenez-vous ? La plupart des gens auront plus de chance de se souvenir des mots au début et à la fin de la liste. Les mots du milieu sont ceux qui risquent le plus d’être oubliés. Cette tendance est la raison d’être de la courbe de position en série.

Si nous voulions représenter graphiquement la probabilité que chaque mot de la liste soit mémorisé, nous pourrions le faire assez facilement. L’axe des y peut représenter le pourcentage ou la proportion de mots mémorisés, entre zéro et 100 %. L’axe des X pourrait être chaque mot dans l’ordre où il apparaît sur la liste, du premier mot au dernier mot. Le terme désignant l’endroit où l’élément est apparu sur la liste est appelé la position sérielle du mot. Si nous mettons un point sur le graphique pour représenter la probabilité que chaque mot de la liste soit mémorisé, nous obtiendrons un graphique comme celui que vous voyez ici. Les mots du début de la liste sont plus susceptibles d’être mémorisés, tout comme les mots de la fin de la liste, les mots du milieu étant les moins susceptibles d’être mémorisés. Ainsi, le motif de points sur le graphique ressemble à la lettre U. Cette forme standard de la lettre U est ce que nous appelons la courbe de position série. La courbe de position en série comporte deux parties.

La partie supérieure gauche de la courbe de position en série montre que les mots du début de la liste étaient très susceptibles d’être mémorisés. Cette tendance est appelée primauté. La primauté est la tendance des éléments situés au début d’une liste à être mémorisés. Pourquoi les mots du début sont-ils plus faciles à retenir? C’est probablement parce que lorsque vous commencez à répéter les mots ou à les pratiquer dans votre tête, vous avez le plus de temps pour pratiquer ces mots que vous avez entendus en premier.


La courbe de position en série montre que nous nous souvenons probablement des éléments au début ou à la fin d’une liste
Position en série

La partie supérieure droite de la courbe de position en série montre que les mots de la fin de la liste sont également très susceptibles d’être mémorisés. Cette tendance est appelée récence. La récence est la tendance des éléments à la fin d’une liste à être mémorisés. Pourquoi mémorisons-nous les mots à la fin? La réponse ici semble être ce que nous appelons l’interférence. Les mots à la fin ne se sont pas produits par la suite, donc aucune autre information ne pourrait interférer avec votre mémoire pour ces mots. Ainsi, l’absence d’interférences vous distrayant et le fait qu’ils étaient simplement plus récents se combinent pour que ces mots soient susceptibles d’être mémorisés.

La combinaison de la primauté et de la récence signifie que les mots du milieu sont les moins susceptibles d’être mémorisés, ce qui explique cette partie médiane de la courbe de position en série. Vous souvenez-vous des mots table et citron du début de la leçon? Sinon, votre oubli des deux mots au milieu de la liste serait une preuve en faveur de la courbe de position en série.


En résumé, les chercheurs pensent que la mémoire à court terme, parfois appelée mémoire de travail, est un processus auditif. Le nombre d’éléments que vous pouvez conserver dans la mémoire à court terme à un moment donné est de sept plus ou moins deux, soit entre cinq et neuf éléments. Lorsque vous essayez de vous souvenir d’une liste d’éléments, vous êtes plus susceptible de vous souvenir des éléments du début de la liste (une tendance appelée primauté ) et des éléments à la fin de la liste (une tendance appelée récence ). Ensemble, la primauté et la récence créent ce qu’on appelle la courbe de position en série, une image graphique de la probabilité que les mots soient mémorisés en fonction de leur position dans une liste. Ensemble, ces concepts constituent tout ce que vous devez savoir sur la mémoire à court terme. Si vous avez besoin de revoir cette leçon, veillez à porter une attention particulière aux informations contenues au milieu de la leçon !


Après avoir regardé cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Définir la mémoire à court terme et expliquer pourquoi elle est considérée comme un processus auditif
  • Identifier le nombre d’éléments pouvant être stockés dans la mémoire à court terme
  • Définir la primauté et la récence et comprendre leur relation avec la courbe de position en série


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