London Missionary Society LMS Histoire, missions et fonctionnalités

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que la London Missionary Society?

Le congrégationalisme est une secte chrétienne protestante apparue au XVIe siècle. Tout au long du XVIIIe siècle, divers mouvements religieux, tels que le méthodisme et le renouveau évangélique, ont influencé le congrégationalisme. En conséquence, le mouvement congrégationaliste de Londres fonda la Missionary Society en 1795, rebaptisée plus tard London Missionary Society (LMS) en 1818. Comme de nombreuses sociétés missionnaires fondées à la même époque, la London Missionary Society était une organisation chargée d’envoyer des individus à d’autres pays pour partager le message chrétien et établir des églises. Bien que le LMS soit non confessionnel, la majorité de ses membres étaient issus du mouvement congrégationaliste.

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Histoire de la London Missionary Society

Grâce au renouveau évangélique du XVIIIe siècle, de nombreuses personnes en Grande-Bretagne ont commencé à considérer la religion comme une responsabilité personnelle plutôt que comme une activité parrainée par l’État. William Carey, un éminent réformateur social, a écrit un traité intitulé « Une enquête sur l’obligation des chrétiens d’utiliser des moyens de conversation avec les païens ». Certains érudits religieux attribuent à ce traité une incitation au mouvement missionnaire moderne. William Carey et d’autres ministres ont commencé à se réunir et à planifier la société missionnaire qui est devenue la LMS.

Parce que la London Missionary Society a été fondée par un groupe d’individus intéressés plutôt que par un groupe religieux ou une dénomination spécifique, le travail de l’organisation a produit une grande variété de résultats. Les missionnaires avaient pour tâche de diffuser le message de l’Évangile, c’est-à-dire l’histoire de Jésus. Ces missionnaires ont également fondé des églises dont ils s’attendaient à ce qu’elles choisissent leur propre forme de gouvernement et de structure ecclésiale.

L’organisation s’est rapidement développée, avec un conseil d’administration et de nombreux petits comités travaillant ensemble pour superviser de vastes opérations, y compris l’administration, la sélection et la formation des candidats, la collecte de fonds et divers travaux missionnaires. Le premier missionnaire de LMS se rend à Tahiti en 1796. Entre 1796 et 1945, la LMS envoie 1 800 missionnaires outre-mer.

En 1966, la London Missionary Society a fusionné avec la Commonwealth Missionary Society pour former une nouvelle organisation, brièvement connue sous le nom de Congregational Council for World Mission. Cette organisation est maintenant connue sous le nom de Conseil pour la mission mondiale. Le Council for World Mission est une organisation impliquée dans la construction d’églises et la formation de dirigeants qui reflètent les objectifs initiaux de la LMS, avec des initiatives et des programmes visant à interagir efficacement avec les besoins du monde contemporain.

La London Missionary Society a envoyé de nombreux navires missionnaires, comme ce navire nommé John Williams.

Photo de journal du navire missionnaire de la London Missionary Society, le John Williams.


La majorité des missionnaires envoyés par la London Missionary Society venaient d’Angleterre et d’Écosse. Le LMS a envoyé des missionnaires dans un large éventail d’endroits. Certains sites clés comprenaient l’Inde, la Chine, l’Asie du Sud-Est, Madagascar, l’Australie et l’Afrique australe et centrale. Les missions insulaires LMS comprenaient des îles des mers du Sud, du Pacifique et des Caraïbes :

  • Les mers du Sud ont été la première zone des missions LMS. John Williams dirigeait les groupes de missionnaires qui utilisaient des navires pour voyager entre les îles, diffusant ainsi le message missionnaire. Parfois, les insulaires se joignaient à Williams et aux autres missionnaires dans leur travail sur les navires. Cependant, en 1839, des cannibales tuèrent Williams et James Harris, un autre missionnaire. Williams est l’un des martyrs les plus célèbres du LMS.
  • Le LMS utilisait des navires missionnaires pour voyager à travers les îles du Pacifique. Les enfants de l’école du dimanche collectaient fréquemment des fonds pour ces navires en collectant la monnaie dans de petits bateaux étiquetés « John Williams ».
  • Les travaux de LMS en Inde ont commencé en 1798 près de Calcutta, puis se sont étendus à l’ouest et au sud de l’Inde.
  • En 1799, le LMS commença à travailler en Afrique australe. David Livingstone, l’un des explorateurs missionnaires les plus célèbres du LMS, poussa lentement le mouvement vers le nord. Le travail de la Société comprenait la construction d’églises, la prédication et diverses actions sociales. La réponse locale a varié considérablement, de l’hostilité à l’acceptation.
  • En 1807, Robert Morrison a commencé à travailler sur LMS en Chine à Canton, en se concentrant sur la traduction et la publication de documents bibliques. En raison de restrictions gouvernementales, l’œuvre ne s’est étendue à la Chine continentale que vers 1843.
  • En 1818, une mission en Sibérie fut établie par deux couples de missionnaires en route pour travailler en Chine.

Les travailleurs de la London Missionary Society étaient souvent parmi les premiers Occidentaux anglophones à s’aventurer en territoire inconnu. Ainsi, leur littérature rassemblée intéresse les historiens. Les collections littéraires LMS conservées dans diverses universités, telles que l’Université de Londres, contiennent des documents précieux tels que les premières cartes, les premières traductions et les premiers dictionnaires de diverses régions.


La London Missionary Society est le résultat d’un groupe de personnes déterminées à accroître autant que possible la portée du message de l’Évangile. Les caractéristiques de la London Missionary Society étaient les suivantes :

  • Non confessionnel: Le LMS n’était pas lié à un groupe religieux spécifique mais était destiné à être constitué d’un groupe de laïcs engagés à diffuser leur message à l’étranger. En tant qu’organisation non confessionnelle, la LMS était régie par un conseil d’administration choisi pour organiser les nombreuses tâches liées à l’envoi missionnaire.
  • Basé sur l’Évangile : La LMS a été fondée pour suivre les instructions de Jésus de faire des disciples de toutes les nations et de témoigner de ses enseignements « jusqu’aux extrémités de la terre (Actes 1 : 8). »
  • Formation missionnaire: Au début, le LMS avait tendance à envoyer des personnes possédant des compétences techniques applicables sur le terrain de la mission. Plus tard, des programmes de formation plus rigoureux ont été établis pour garantir que les personnes envoyées auraient une connaissance et une formation adéquates dans la Bible et les informations connexes.
  • Travail connexe : Alors que le LMS s’aventurait dans de nouveaux territoires, certains aspects de son travail comprenaient le travail médical, la cartographie, la linguistique et la traduction.

Au fil du temps, le LMS a évalué et ajusté diverses approches et méthodologies pour répondre à l’évolution de la culture mondiale. La London Missionary Society a fusionné avec un autre groupe, la Commonwealth Missionary Society, en 1966. Cette organisation a finalement été appelée le Conseil des missions mondiales.

Parmi les missionnaires éminents de la London Missionary Society, citons l’explorateur David Livingstone, qui a commencé en Afrique du Sud et s’est déplacé vers le nord, créant des cartes et diffusant l’Évangile.

Photographie de David Livingstone, missionnaire et explorateur de la London Missionary Society.


Pendant plus de deux siècles, les missionnaires LMS ont voyagé à travers le monde. En plus de John Williams, Robert Morrison et David Livingstone, la LMS a envoyé des centaines de missionnaires outre-mer. Le tableau suivant présente des personnalités bien connues envoyées par la London Missionary Society.

Missionnaire Emplacement Travail
Robert et Mary Moffatt Karuman, Afrique du Sud Les Moffatts ont établi la mission LMS à Karuman et y ont passé 50 ans. Leur fille Mary a épousé David Livingstone.
Johannes Van der Kemp Station missionnaire de Bethelsdorp en Afrique du Sud Médecin originaire des Pays-Bas, Van der Kemp rejoint le LMS en 1797 et part en Afrique du Sud. Il fonda la station missionnaire de Bethelsdorp en 1803 et mena une lutte controversée contre la discrimination raciale et l’esclavage. Son travail comprenait également des écrits tels que des hymnes, des commentaires bibliques et un manuel de sage-femme.
John Smith Guyane britannique En 1817, John Smith se rend en Guyane britannique. En plus de prêcher, il s’est engagé dans la tâche interdite d’apprendre à lire aux esclaves africains. Certains esclaves préparèrent une révolte qui fut rapidement stoppée. Un tribunal militaire a condamné Smith à être pendu pour son rôle dans la révolte, mais il est mort d’une pneumonie en prison.
Éric Liddell Chine Liddell était un athlète écossais connu pour ses talents de rugbyman et pour avoir remporté la médaille d’or au 400 yards aux Jeux olympiques de 1924. En 1925, il se rend en Chine comme enseignant missionnaire. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Liddell fut emprisonné dans un camp d’internement japonais. Là, il a continué à enseigner la Bible jusqu’à sa mort d’une tumeur au cerveau en 1945.
Georges Pratt Samoa Originaire d’Angleterre, Pratt a passé 40 ans aux Samoa de 1839 à 1879. En plus de prêcher, il a produit le premier dictionnaire et grammaire de la langue samoane.
Ernest Cromwell Peake Chine intérieure Peake était un missionnaire médical en Chine intérieure de 1899 à 1922. En plus de l’Évangile, on lui attribue le mérite d’être l’un des premiers à enseigner les techniques médicales modernes en Chine.


Le congrégationalisme, une secte du protestantisme, a vu le jour au XVIe siècle. Tout au long du XVIIIe siècle, le mouvement congrégationaliste a été influencé par le renouveau évangélique, et ce changement a motivé la fondation de la London Missionary Society (LMS), une organisation non confessionnelle envoyant des missions, en 1795. Entre 1796 et 1945, 1 800 missionnaires LMS sont partis outre-mer.. La plupart des missionnaires LMS venaient d’Angleterre ou d’Écosse et leurs destinations allaient de l’Inde, de la Chine, de l’Afrique et de l’Australie aux îles des mers du Sud, des Caraïbes et de l’océan Pacifique. En 1966, la LMS a fusionné avec une autre organisation missionnaire pour former le Conseil des Missions Mondiales, qui fonctionne aujourd’hui.

L’affiliation non confessionnelle de la London Missionary Society était une caractéristique clé de la société ; un conseil d’administration la dirigeait. Les membres comprenaient des personnes issues de divers milieux chrétiens. Le LMS s’était engagé à diffuser l’Évangile, le message sur Jésus, autant que possible. Au fil du temps, la LMS a développé un système de formation pour les missionnaires. En plus de la prédication et de la construction d’églises, les missionnaires se livraient souvent à d’autres travaux, tels que le travail médical, la linguistique, la cartographie et la traduction. Certaines œuvres créées par les missionnaires de LMS sont utiles aux historiens, car les travailleurs de LMS étaient souvent parmi les premiers Occidentaux anglophones à documenter leurs expériences dans diverses parties du monde. Les missionnaires LMS bien connus incluent David Livingstone, John Williams, Eric Liddell, George Pratt et Ernest Cromwell Peake, entre autres.


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