L’histoire, les croyances et les caractéristiques de l’Église épiscopale

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que l’Église épiscopale?

L’ Église épiscopale, également connue sous le nom d’Église épiscopale des États-Unis d’Amérique (ECUSA), est une confession religieuse chrétienne. L’Église est protestante et fait partie de la Communion anglicane, ce qui signifie qu’elle est étroitement alignée mais toujours autonome par rapport à l’Église d’Angleterre. Le terme « épiscopalien » est parfois utilisé comme synonyme de « anglican ». Bien que les deux églises soient très similaires, l’Église épiscopale diffère légèrement dans son système de croyance de l’anglicanisme traditionnel. Actuellement, il y a environ 1,6 million de membres de l’Église épiscopale aux États-Unis, ce qui en fait une confession solide mais pas dominante dans le pays.

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Histoire de la religion épiscopale

L’Église épiscopale faisait à l’origine partie de l’Église d’Angleterre. Il a commencé à se différencier de l’anglicanisme en 1789 aux États-Unis. Avant cela, les anglicans des États-Unis se considéraient comme membres de l’Église anglicane. La religion épiscopale s’est développée au lendemain de la Révolution américaine. À la suite de tous les changements culturels survenus dans les nouveaux États-Unis, les membres de l’Église ont choisi de perpétuer l’héritage et l’histoire de l’Église anglicane, tout en en développant une version américaine. L’archevêque de Cantorbéry était toujours reconnu comme le chef de l’Église. Les croyances épiscopaliennes divergeaient légèrement des croyances anglicanes, mais pas au point que les églises connaissaient un schisme. Ils sont restés en bons termes à mesure que l’épiscopalisme se développait et s’établissait aux États-Unis. Au fil du temps, l’Église épiscopalienne s’est étendue au-delà des États-Unis, principalement grâce à des efforts missionnaires.

Histoire de l’Église d’Angleterre

La religion épiscopale trouve ses racines originelles dans l’histoire de l’Église d’Angleterre, du roi Henri VIII et de la Réforme protestante en Grande-Bretagne. Henri VIII fonda l’Église d’Angleterre pendant son règne, dont il devint le chef en 1534. Il avait plusieurs motivations pour établir la nouvelle église et rompre avec l’autorité papale. Il y avait déjà un mouvement de réforme en Grande-Bretagne à l’époque, et certains s’opposaient à plusieurs éléments de la doctrine catholique. L’une des personnes qui ont soutenu ce mouvement de réforme était Anne Boleyn, la femme qu’Henri VIII voulait épouser. Lorsqu’il fonda l’Église d’Angleterre, Henri VIII légalisa le divorce, mit fin à son mariage avec sa première épouse, Catherine d’Aragon, et épousa Anne Boleyn.

Le roi Henri VIII fonda l’Église anglicane, à partir de laquelle se développa l’Église épiscopale.

Un portrait du roi Henri VIII portant des vêtements dorés élaborés

Au cours des décennies suivantes, la Grande-Bretagne est devenue un champ de bataille religieux. Henri VIII, Édouard VI, Lady Jane Grey et Elizabeth I étaient protestants, tandis que Mary I était catholique et connue pour sa dure persécution des protestants. Peu à peu, la Grande-Bretagne est devenue un pays de plus en plus protestant. L’anglicanisme est devenu la religion la plus répandue en Angleterre, tandis que le presbytérianisme (une autre dénomination protestante) s’est développé en Écosse. L’anglicanisme s’est étendu au-delà de l’Angleterre et il existe aujourd’hui des églises anglicane, épiscopalienne et même presbytérienne aux États-Unis et dans d’autres pays du monde.


Pour la plupart, les croyances épiscopaliennes s’alignent sur les croyances anglicanes. Les épiscopaliens pratiquent la communion mais diffèrent des catholiques en ce sens qu’ils considèrent le processus comme symbolique. Ils ne croient pas que communier implique de consommer littéralement le corps et le sang du Christ. Les épiscopaliens baptisent les nouveaux membres de leur église. Dans les églises épiscopaliennes, des pratiques telles que la confirmation, la confession, le mariage et l’onction existent, mais elles ne sont pas considérées comme des sacrements comme elles le sont dans l’Église catholique. Cela signifie que même si elles peuvent être spirituellement significatives, les épiscopaliens ne croient pas que ces pratiques laissent une marque indélébile sur l’âme de la personne qui y participe, et qu’elles ne sont pas non plus nécessaires pour tous les membres de l’Église. Pour la plupart, les croyances épiscopaliennes sont centrées sur Jésus-Christ. Il existe une pression générale contre le leadership ou la hiérarchie formalisée au sein de l’Église épiscopale.

Les femmes dans l’Église

Dans l’Église épiscopale, les femmes sont autorisées à devenir prêtres, évêques et diacres. Les femmes sont autorisées à occuper des postes officiels dans l’Église épiscopale depuis les années 1970. Cette décision était controversée au début, mais elle a depuis été largement acceptée. L’égalité des sexes est un élément majeur des systèmes de croyance épiscopaux. Certaines organisations de l’Église épiscopale sont spécialement conçues pour les femmes, notamment l’organisation National Episcopal Church Women qui milite pour les droits des femmes, propose des ateliers, etc.

LGBTQ et l’Église

La communauté LGBTQ et le christianisme ont une histoire longue et souvent controversée. Il existe encore aujourd’hui de nombreuses confessions chrétiennes qui ne soutiennent pas les droits LGBTQ, comme l’égalité du mariage. L’Église épiscopale a adopté une approche différente et a choisi d’accepter et d’accueillir explicitement les membres de la communauté LGBTQ. Ce soutien fait partie de la politique de l’Église épiscopale depuis 1976. Tous les couples peuvent participer au saint mariage dans l’Église épiscopale, quel que soit leur sexe ou leur orientation. Depuis 2012, l’Église a adopté une politique interdisant la discrimination fondée sur l’identité ou l’expression de genre, une mesure destinée à rendre l’Église épiscopale plus inclusive envers les personnes transgenres et non binaires.

Les églises épiscopales individuelles peuvent varier dans leurs croyances.

Une photographie d'une petite église épiscopale entourée d'arbres et d'un cimetière

Le site officiel de l’Église épiscopale note: « L’Église épiscopale accueille chaleureusement nos frères et sœurs LGBTQ, mais il serait fallacieux de dire que l’Église entière est au même endroit dans ce voyage. Comme pour tout voyage spirituel, chacun avance à son rythme. Certaines congrégations épiscopales sont activement impliquées dans le ministère LGBTQ et leurs bras sont grands ouverts ; d’autres sont plus réservés, mais leurs portes restent ouvertes à tous ; certains sont encore aux prises avec leurs croyances et leurs sentiments. Mais nous faisons ce voyage ensemble, et l’Église épiscopale se consacre à la pleine inclusion et à l’égalité dans l’Église ainsi que dans la société dans son ensemble. » Malgré les politiques déclarées et officielles de l’Église épiscopale, toutes les églises individuelles ne peuvent pas répondre de manière de la même manière aux membres de la communauté LGBTQ.


Toutes les églises épiscopales partagent certaines caractéristiques, mais il existe également une diversité dans la manière dont les églises épiscopales fonctionnent. La plupart des services de l’Église épiscopale seront relativement similaires aux services anglicans. Ils comportent des prières, des hymnes, des sermons et la communion. Les services épiscopaliens ne comportent généralement pas de parler en langues ou d’autres éléments de culte que possèdent d’autres dénominations protestantes. Une autre distinction qui est parfois faite est celle entre les églises hautes, basses et larges. Une haute église accorde beaucoup d’importance à la liturgie et a une pratique religieuse étroitement alignée sur le catholicisme. Une église basse met davantage l’accent sur la piété individuelle et moins sur l’acceptation de la hiérarchie. Une Église élargie est une troisième approche qui se concentre sur le bien commun plutôt que sur la hiérarchie ou l’individualisme. Les églises épiscopales ont des approches différentes, mais le vaste mouvement ecclésial a été populaire.


L’ Église épiscopale est une confession chrétienne protestante originaire des États-Unis. C’est un membre de la Communion anglicane, ce qui signifie que les croyances épiscopales sont pour la plupart alignées sur les croyances anglicanes avec quelques différences mineures. Il y a aujourd’hui environ 1,6 million d’épiscopaliens aux États-Unis, avec davantage de membres dans d’autres pays du monde. L’Église épiscopale s’est développée à partir de l’Église anglicane, fondée en 1534 par le roi Henri VIII. Contrairement à l’Église catholique, les Églises épiscopales et anglicanes autorisent le divorce et ne croient pas que l’Eucharistie soit littéralement le corps et le sang du Christ.

La doctrine de l’Église épiscopale est généralement connue pour son caractère inclusif et son manque de hiérarchie. Par exemple, les femmes sont autorisées à être ordonnées prêtres, évêques et diacres depuis les années 1970. L’église accepte également les membres de la communauté LGBTQ et permet aux couples de participer au rite du Saint Mariage, quel que soit leur sexe. Les croyances et pratiques spécifiques des églises épiscopales varient d’une église à l’autre. Pourtant, la plupart des Églises épiscopales mettent l’accent sur le bien commun, l’acceptation, l’absence de hiérarchie et les relations individuelles avec Dieu.


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