Lettre aux Hébreux Résumé, auteur et objectif

Publié le 3 février, 2024

Lettre aux Hébreux

La Lettre aux Hébreux, également connue sous le nom de livre des Hébreux ou d’Épître aux Hébreux, compte treize chapitres et est le 19e livre du Nouveau Testament après le livre de Philémon. Il est largement admis qu’elle a été écrite par l’apôtre Paul entre 50 et 95 de notre ère et qu’elle est classée comme une lettre générale. Cette Lettre appelle à l’endurance de l’Église pour rester fidèle au Christ face à l’opposition de la société. À l’époque, la société juive pratiquait le sacrifice d’animaux et l’auteur rappelait à l’Église que le Christ était un meilleur sacrifice que la tradition juive.

L’auteur souligne que la nouvelle alliance accomplit l’ancienne alliance, que Christ est le roi messie promis et qu’il a inauguré une nouvelle alliance. Le peuple de la nouvelle alliance est appelé de toutes les nations à former une nouvelle communauté multiethnique sous la direction du Christ. Une alliance nouvelle et meilleure a été établie en Christ. L’auteur de l’épître aux Hébreux encourage l’Église hébraïque à ne pas revenir aux pratiques de l’ancienne alliance et à rester dans la nouvelle alliance établie par le Christ.

La Lettre commence à plonger directement dans la question centrale du Nouveau Testament: qui est Jésus-Christ?

Hébreux répond à cela en établissant:

  • Le Christ est supérieur aux anges et aux prophètes.
  • Jésus est d’origine divine.
  • Il est le grand Souverain Sacrificateur.
  • La lignée du sacerdoce de Jésus précède le sacerdoce de l’ancienne alliance.
  • Il est plus grand que Moïse à cause de sa divinité.
  • Sa mort est un meilleur sacrifice que le système du Temple.
  • Son alliance est meilleure que l’ancienne alliance.

L’auteur soutient que parce que l’Église est sous une meilleure alliance que l’ancienne alliance, elle est appelée à endurer les difficultés et à revenir à l’ancienne alliance à cause de la persécution. Le lecteur est invité à rester fidèle et à affronter l’adversité comme les héros de la foi tout au long du récit biblique. Le dernier appel à la fin du livre encourage les croyants à marcher dans la soumission sous leur chef et à montrer de l’amour envers les membres de leurs communautés.

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Qui a écrit Hébreux dans la Bible?

Quelques détails sur le livre des Hébreux restent encore à clarifier, à savoir l’identité de l’auteur et la date du livre. Certains érudits comme NT Wright suggèrent que Hébreux pourrait dater de 50 EC ou plus tard que 95 EC. Il existe des preuves internes qui indiquent une datation antérieure à la destruction du Temple en 70 EC. Dans Hébreux 10 :2, « Après avoir déclaré que le sacrifice annuel « Les offrandes sont inefficaces », ajoute-t-il, « sinon, n’auraient-elles pas cessé d’être offertes, puisque les adorateurs, purifiés une fois pour toutes, n’auraient plus aucune conscience du péché? » L’auteur laisse entendre que le sacrifice annuel n’a pas encore pris fin au moment où il écrivait. Cette déclaration dans Hébreux suggérerait donc qu’elle a été écrite avant la destruction du Temple en 70 EC.

Arguments pour que Paul soit l’auteur

Les pères de l’Église ont d’abord supposé que l’apôtre Paul avait écrit la lettre aux Hébreux. Cependant, l’Église catholique considère depuis longtemps que Paul n’en était pas l’auteur, et il est possible que la mémoire de celui qui l’ait écrit ait été perdue. Le père de l’Église Clément d’Alexandrie (150-215 EC) considérait Paul comme l’auteur de l’épître aux Hébreux, affirmant qu’il avait été écrit en hébreu pour les Hébreux et traduit plus tard en grec par Luc. De plus, le père de l’Église Origène (185-253 EC) attribua l’épître aux Hébreux à Paul, mais il reconnut ses doutes quant à sa certitude.

L’argument en faveur de l’écriture de l’épître aux Hébreux par Paul est que l’écriture est de style très paulinien et que les pères de l’Église ont supposé pendant de nombreuses années qu’elle avait été écrite par Paul. Dans les premiers canons des Écritures, il était placé entre d’autres Romains et les Premiers Corinthiens, livres connus pour avoir été écrits par Paul. Aujourd’hui, il est placé après Philémon (écrit par Paul) et entre le livre de Jacques (écrit par Jacques). De nombreuses pensées contenues dans Hébreux sont parallèles aux autres écrits de Paul dans les Colossiens, les Philippiens, les Lettres aux Corinthiens et aux Romains, ce qui est cohérent avec les autres écrits de Paul.

Arguments contre Paul comme auteur

Les arguments contre Paul comme auteur du livre des Hébreux proviennent du fait que dans toutes les autres lettres que Paul a écrites, il s’est identifié à la fois dans l’introduction et dans les adieux de ses lettres. D’autres raisons de rejeter la paternité de Paul incluent des variations significatives dans le style de vocabulaire, la rhétorique et l’accent mis sur la théologie de la prêtrise du Temple, ce qui n’est pas visible dans les autres lettres de Paul.

L’auteur était un disciple du Christ juif de langue grecque et bien éduqué, versé dans la rhétorique romaine et les traditions interprétatives juives, et familier avec les écrits de Paul. Un auteur possible est Barnabas ou Apollos, qui a voyagé avec Paul. Paul était également un apôtre des Gentils, de sorte que la Lettre aux Hébreux sort de sa portée apostolique professée. Il convient de noter que cette controverse est connue depuis des siècles par l’Église, mais une confusion a été créée lorsque les traducteurs de la Bible King James ont attribué le livre des Hébreux à Paul.


Le but général de la Lettre aux Hébreux est de convaincre les disciples du Christ qui ont abandonné le culte juif du Temple de ne pas retomber dans leur ancienne pratique religieuse juive. Il le fait en hébreu en soulignant que le Christ est plus excellent en tant que Seigneur et que le sacrifice mortel de Jésus était supérieur aux rituels sacrificiels du Temple. Le livre des Hébreux encourage également l’Église hébraïque à endurer les difficultés et les persécutions de l’Empire romain.

Le livre des Hébreux peut être divisé en trois sections.

Première partie: La supériorité de la personne du Christ (1 : 1–4 :13)

Dans cette section, l’auteur expose son argument en faveur de la supériorité de Jésus-Christ sur tous les prophètes, ancêtres et anges, car il est à la fois le Fils de Dieu et pleinement humain. Il met d’abord en garde contre la nécessité de négliger le message de salut contenu dans le message original de l’Évangile en revenant à la loi de Moïse.

Deuxième partie: La supériorité de l’œuvre du Christ (4 :14-10 :18)

Dans la deuxième partie, l’auteur développe son argument en faveur de la supériorité de l’œuvre du Christ. Qu’en raison de l’humanité et de la divinité de Jésus-Christ, le Christ peut agir comme médiateur empathique entre l’humanité et Dieu. Il souligne qu’une alliance nouvelle et meilleure a été conclue avec la mort du Christ et que Jésus était un sacrifice supérieur et meilleur que le système du Temple. Un deuxième avertissement est donné, rappelant aux croyants de se reposer et de croire en l’œuvre achevée de Christ. Le troisième et dernier avertissement concerne l’apostasie, la déviation du véritable Évangile et l’hérésie.

Troisième partie: La supériorité de la Marche de la Foi (10 :19-13 :25)

Cette section édifie les croyants dans leur foi, leur rappelant de rester fermes et d’endurer les épreuves. Notamment, le chapitre onze donne une liste des héros de la foi. Le dernier enseignement de l’auteur est un appel à s’aimer les uns les autres avant de conclure et de faire ses adieux.

Chapitre 11 : Héros de la foi

Au chapitre 11 du livre des Hébreux, une liste de héros de la foi de l’Ancien Testament est donnée à titre d’exemple aux lecteurs. Le chapitre commence en déclarant que la foi est l’assurance des choses espérées et la manière dont les gens d’autrefois recevaient les éloges de Dieu. Hébreux chapitre 11 commence avec Abel offrant un meilleur sacrifice que Caïn et Dieu acceptant le cadeau d’Abel, même si Abel a été tué peu de temps après son offrande. Il est intéressant de noter que l’auteur de l’hébreu a commencé avec Abel comme exemple, car les disciples du Christ ont également été tués pour leur foi à cette époque.

La foi d’Abels lui a été recommandée malgré son assassinat par son frère, tout comme la foi du chrétien martyr de l’époque était digne d’éloges. Un exemple est Enoch, qui, par la foi, n’a pas vu la mort mais a été relevé et loué parce qu’il plaisait à Dieu. Cela rappelle aux lecteurs que si d’autres périssent dans leur foi, d’autres sont épargnés grâce à elle, mais la louange vient du fait de rester ferme envers le Seigneur quoi qu’il arrive.

La liste des héros de la foi est longue: beaucoup ont réalisé de grands exploits, mais certains ont été obéissants. Le thème général du chapitre 11 est qu’il est impossible de plaire à Dieu sans la foi. Cela souligne que la foi était unique pour différentes personnes dans la Bible. Certains ont été sauvés par la foi, comme Noé ; certains sont morts par la foi et n’ont pas reçu leurs promesses mais ont cru que Dieu finirait par les accomplir. Abraham avait même la foi pour obéir à Dieu et offrit son fils Isaac et pensa que Dieu le ressusciterait des morts si nécessaire.

Le chapitre 11 d’Hébreux se termine en réfléchissant que la foi n’est souvent ni glamour ni victorieuse. Il continue en affirmant que certains fidèles de Dieu ont été torturés, refusant d’accepter d’être libérés afin de pouvoir ressusciter vers une vie meilleure. D’autres ont été moqués et fouettés, voire même enchaînés et emprisonnés. Ils furent lapidés et sciés en deux, et l’épée les tua. Ils étaient vêtus de peaux de moutons et de chèvres, démunis, affligés, maltraités, errant dans les déserts et les montagnes, dans les tanières et les grottes de la terre. Il conclut: « Ceux-ci ont tous été félicités pour leur foi, mais aucun d’entre eux n’a reçu ce qui avait été promis puisque Dieu avait prévu quelque chose de meilleur pour nous afin que ce ne soit qu’avec nous qu’ils soient rendus parfaits. »


La Lettre aux Hébreux, également appelée livre des Hébreux, est le 19e livre du Nouveau Testament parmi les lettres générales. Il s’agit d’un style paulinien, mais la paternité et sa datation ne sont pas claires. Hébreux encourage les disciples juifs du Christ à endurer et à ne pas revenir aux pratiques de l’ancienne alliance juive. Il rappelle aux lecteurs que le Christ est supérieur aux anges et aux prophètes, que le sacrifice du Christ est supérieur aux sacrifices du Temple et que le Christ est supérieur en tant que Fils de Dieu.

Il est rappelé aux lecteurs de se reposer sur l’œuvre du Christ tout en vivant une vie de foi en Christ. L’auteur rappelle au lecteur les Héros de la Foi, depuis Abel jusqu’aux croyants actuellement massacrés à Rome. Que Dieu a félicité non seulement ceux qui ont accompli des exploits apparemment impressionnants, mais aussi ceux qui étaient démunis, affligés et maltraités. L’épître aux Hébreux a grandement encouragé l’Église primitive et a été un modèle de fidélité et d’endurance dans les épreuves.


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