Le domaine scientifique de l’astronomie

Publié le 18 janvier, 2024

Qu’est-ce que l’astronomie?

La Terre est un endroit assez vaste, mais comparé au reste de l’univers, c’est presque négligeable. Il y a tellement d’espace là-bas, et il est rempli de milliards d’autres choses, comme des planètes, des étoiles et des galaxies.

Si vous aimez étudier ce qui se trouve au-delà de la Terre, vous feriez un bon astronome. L’astronomie est l’étude des étoiles, des planètes et de l’espace, soit essentiellement tout le reste en dehors de la Terre. Je tiens à être très clair sur le fait que l’astronomie ne doit pas être confondue avec l’astrologie, qui non seulement n’est pas une science, mais qui est la croyance que les événements humains sont liés à la position des corps célestes.

Vous pouvez imaginer la différence comme ceci : l’astronomie est l’étude scientifique qui explique pourquoi les étoiles sont là où elles sont, tandis que l’astrologie est une croyance infondée selon laquelle la position des étoiles influence notre vie quotidienne. Il n’y a tout simplement aucun fondement scientifique à cela, et nous allons en rester là.

Nous devons également comprendre la différence entre l’astronomie et la cosmologie. Ils sont en quelque sorte similaires, mais le domaine de l’astronomie s’intéresse à l’espace et à ce qu’il contient, tandis que la cosmologie est l’étude de l’univers dans son ensemble. Les cosmologues s’intéressent à des choses comme l’histoire de l’univers, son origine et son évolution dans le temps. Ainsi, si l’univers était une pizza, la cosmologie serait l’étude de la façon dont la pizza est née, tandis que l’astronomie serait l’étude de la croûte, de la sauce, du fromage et des autres garnitures qui composent cette pizza.

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Histoire de l’astronomie

Les choses dans l’espace sont très lointaines, c’est pourquoi les astronomes modernes utilisent des objets comme des télescopes pour les aider à voir ce qui se passe là-bas. Mais avant cette époque, les observateurs du ciel devaient utiliser leurs propres yeux pour observer ce qui se passait dans l’espace. Vous ne pouvez pas obtenir beaucoup de détails de cette façon, mais vous pouvez créer des cartes des étoiles et des planètes. Et c’est en grande partie en quoi consistait l’astronomie primitive.

Les XVIe et XVIIe siècles sont assez célèbres car c’est à cette époque qu’a commencé une révolution scientifique qui a changé la donne pour toujours. Les scientifiques ont commencé à inventer, à remettre en question et à expérimenter comme jamais auparavant. En fait, une grande partie de ce que nous savons aujourd’hui sur l’espace provient du travail acharné et de la perspicacité de personnes comme Copernic, Brahé, Galilée, Newton et Kepler à cette époque.

Par exemple, Copernic a montré que la Terre tourne autour du soleil (et non l’inverse) et la planète Uranus a été découverte. Des améliorations majeures ont également été apportées au télescope à cette époque et Newton a proposé sa loi de la gravitation universelle, qui expliquait le mouvement des planètes de notre système solaire.

Comme vous pouvez le constater, ce fut une période chargée, mais productive. Et c’est grâce à cette ingéniosité et à cette détermination que le domaine moderne de l’astronomie existe aujourd’hui. Dans une histoire plus récente, les astronomes ont découvert d’autres galaxies, systèmes solaires et même des trous noirs. Imaginez-vous essayer de les voir à l’œil nu !


L’espace est vaste et regorge de choses intéressantes à étudier. Par conséquent, il existe de nombreux types d’astronomes qui travaillent dans différents types de domaines spécialisés. L’astronomie planétaire est l’un de ces domaines et correspond exactement à ce à quoi elle ressemble: l’étude des planètes. Il pourrait s’agir de planètes situées dans notre propre système solaire ou dans d’autres systèmes solaires.

L’astronomie stellaire est l’étude des étoiles. Les astronomes dans ce domaine se renseignent sur les naissances, les décès et tout le reste des étoiles. Cela peut paraître simple, mais la formation et la destruction des étoiles comptent parmi les événements les plus spectaculaires dont nous ayons été témoins jusqu’à présent dans notre univers.

Certains astronomes veulent concentrer toute leur attention sur une étoile très importante: notre soleil ! Ces scientifiques se lancent dans le domaine de l’astronomie solaire et apprennent tout ce qui est possible sur la façon dont cette boule géante d’énergie nous affecte sur Terre.

Un grand nombre de sous-domaines de l’astronomie relèvent de l’astronomie d’observation, qui est l’astronomie qui observe la lumière. Cela peut prendre la forme de lumière visible, ce que nous voyons, ou encore d’ondes infrarouges, d’ondes radio ou même de rayons gamma à haute énergie.

Alors que de nombreuses disciplines de l’astronomie s’intéressent à la collecte de données, l’astronomie théorique est un domaine qui développe des modèles analytiques et explique les résultats d’observation. Ces astronomes utilisent des modèles pour expliquer les données d’observation, ainsi que pour développer de meilleurs modèles. Pour cette raison, leurs travaux chevauchent souvent ceux d’autres types d’astronomes.

Tout comme il existe de nombreuses étoiles dans l’espace que nous pouvons voir dans le ciel nocturne, il existe bien d’autres domaines de l’astronomie dans lesquels se spécialiser que cette courte liste. Avec autant de corps cosmiques dans une quantité infinie d’espace, les possibilités sont infinies lorsqu’il s’agit de vos questions, intérêts et recherches en tant qu’astronome.


Nous appelons l’étude des étoiles, des planètes et de l’espace le domaine de l’astronomie. Les astronomes souhaitent comprendre tout ce qui se trouve en dehors de la Terre, ce qui inclut beaucoup de choses ! L’univers s’étend bien au-delà de ce que nous pouvons voir, même avec les télescopes les plus puissants. Mais les astronomes aspirent toujours à savoir ce qui existe et comment cela se rapporte à nous, ici sur notre planète relativement petite.

Sans le dynamisme et la vision de gens comme Brahe, Newton, Galileo et bien d’autres, le domaine de l’astronomie moderne ne serait tout simplement pas le même. Nous pouvons les remercier pour une grande partie de ce que nous tenons désormais pour acquis comme étant de notoriété publique.

L’espace est vaste, tout comme le domaine scientifique de l’astronomie. Avec autant de types de corps célestes sur une si vaste étendue, il semble que les différentes manières de se spécialiser en tant qu’astronome soient aussi infinies que les frontières de l’univers lui-même.


À la fin de cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Définir l’astronomie et la différencier de l’astrologie et de la cosmologie
  • Résumer brièvement l’histoire de l’astronomie
  • Nommer et décrire certains domaines de l’astronomie


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