Histoire, types et rôle des laïcs dans le catholicisme

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que le laïcat?

Laïc est un nom qui décrit un groupe de personnes qui manquent de spécialisation dans un domaine d’expertise particulier. Laïc vient du terme laïc, qui signifie non professionnel. Le mot laïc est historiquement dérivé du grec laos qui signifie gens ordinaires. Le suffixe -ity désigne simplement l’état de profane.

Dans la religion, les laïcs revêtent cependant une signification similaire, mais distincte. La définition religieuse des laïcs identifie les personnes qui sont laïques ou qui ne font pas officiellement partie du clergé. « Laïc » dans de tels cas est par la suite un terme large qui décrit les membres non membres du clergé de l’Église.

Signification de profane

Le sens général du terme profane est quelqu’un qui manque de spécialisation dans un domaine professionnel. Dans le passé, les laïcs ou les laïques étaient des termes sexués utilisés à la place de laïc, qui est un terme non sexiste. Les mots laïcs, laïcs et laïcs sont encore largement interchangeables et ont la même signification.

Exemples de profanes

Parmi les scientifiques tels que les ingénieurs, les chimistes et les biologistes, le terme profane identifie un non-scientifique qui n’a aucune éducation ou formation formelle en sciences. Par exemple, un article scientifique hautement technique contenant des graphiques et des diagrammes d’analyse de données rédigés par des scientifiques pour des scientifiques serait difficile à comprendre pour les profanes. Au lieu de cela, un article interprétatif traduisant des termes et des concepts hautement techniques dans un langage plus général doit être créé spécifiquement pour les profanes.

Les scientifiques sont des professionnels, tandis que les non-scientifiques sont des profanes.

Une femme en blouse de laboratoire regardant à travers un microscope, observée par une autre femme en blouse de laboratoire. Un homme se tient en arrière-plan.

Une personne qui n’a pas de diplôme en médecine et qui n’a pas de spécialisation ni de formation professionnelle en médecine est également un profane. Une personne qui n’a pas de diplôme en droit et qui manque de spécialisation et de formation professionnelle en droit est également un profane. Par conséquent, le profane peut désigner des personnes qui manquent de spécialisation dans un large éventail de domaines professionnels. Cependant, le reste de cette leçon se concentre sur la signification et l’histoire des laïcs dans un contexte religieux.

Types de laïcs

Dans un contexte religieux, le terme laïc décrit les personnes non membres du clergé ou non monastiques qui sont croyants et affiliés à l’Église. Toutes les religions n’ont pas de laïcs ou n’utilisent pas les termes laïcs ou laïcs ; cependant. Le bouddhisme, le jaïnisme et les confessions chrétiennes, notamment le catholicisme, l’orthodoxie orientale et le protestantisme, sont quelques exemples de religions comptant des laïcs.

Dans les confessions chrétiennes, les laïcs sont des personnes affiliées à l’Église mais qui ne sont pas ordonnées membres du clergé. Le clergé ordonné comprend les aumôniers, les pasteurs, les diacres, les prêtres, les évêques et autres responsables de l’Église. Quelques exemples de différents types de laïcs dans les églises chrétiennes comprennent les gardiens, les dirigeants de jeunesse, les administrateurs, les organisateurs d’événements, les directeurs financiers, les professeurs de l’école du dimanche, les conférenciers invités, les artistes et la congrégation. Le rôle des laïcs est de soutenir l’Église, que ce soit financièrement, socialement, structurellement ou administrativement.

Un prêtre qui donne un sermon fait partie du clergé, tandis que les artistes et la congrégation sont des laïcs.

Photographie d'une église avec plusieurs personnes assises sur des bancs.

Dans le bouddhisme, les laïcs sont des bouddhistes qui adhèrent aux enseignements de Bouddha mais ne sont pas ordonnés moines. Upasaka et upasika sont des termes spécifiques qui décrivent respectivement les laïcs et les femmes bouddhistes. Les bouddhistes laïcs méditent, soutiennent le temple ou peuvent même devenir des enseignants du bouddhisme. Cependant, ils mènent également des vies séparées, fondant leur propre famille et leur propre carrière. Dans le jaïnisme, les moines et nonnes Shvetambara et Digambara deviennent des ascètes, appelés renonçants, abandonnant leurs biens matériels, y compris leurs maisons. Alors que les moines jaïns voyagent d’un endroit à l’autre pour prêcher et enseigner les écritures jaïns, ils dépendent des laïcs pour leur subsistance.

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Histoire des laïcs

Laïcs est apparu pour la première fois comme un terme pour décrire le non-clergé au 1er siècle de notre ère dans la lettre de Clément à l’Église chrétienne appelée l’ Épître aux Corinthiens. Sa lettre était motivée par des désaccords sur les enseignements de l’Église qui surgissaient entre le clergé ordonné et la congrégation non ordonnée. Après que des membres non officiels de l’église aient démis un pasteur officiel de son poste sans motif valable, Clément a utilisé le mot laïc pour faire une distinction entre les membres « laïcs » non officiels de l’église et le clergé officiel ordonné. À partir de ce moment-là, le rôle des laïcs chrétiens a été largement réduit à une congrégation qui n’était pas autorisée à contribuer de manière significative aux affaires de l’Église autrement qu’en assistant aux sermons, aux confessions, aux prières et aux contributions financières ou de travail.

Les prêtres chrétiens, les diacres, les aumôniers et les pasteurs sont des membres officiels du clergé.

Un homme en costume religieux, portant une croix et lisant un livre avec les mains levées.

Le mouvement laïc dans le christianisme n’a réapparu qu’au XVIIe siècle. Par exemple, les Quakers et les Puritains étaient des confessions chrétiennes largement établies par des laïcs. En Europe, le mouvement laïc a réapparu au XXe siècle parmi les catholiques romains, mais avec des rôles et des restrictions spécifiquement définis pour les laïcs.

Histoire des laïcs dans les religions non chrétiennes

Dans le jaïnisme, les laïcs ont joué un rôle historique malgré leur statut de personnes non monastiques. Par exemple, bien que les laïcs jaïns ne soient pas des ascètes, ils suivent les enseignements jaïns et poursuivent le dharma jaïn en adhérant à des règles, vœux et actions spécifiques. Ceux-ci incluent le jeûne, les rituels de méditation comme le samayika, l’évitement de la viande et l’abstention de comportements interdits comme la violence. Lorsque les laïcs jaïns fournissent de la nourriture aux moines et aux nonnes ascétiques, cela est considéré comme un devoir et un grand honneur, et non comme un acte de charité.

Les communautés monastiques et laïques ont joué un rôle historique vital pour le bouddhisme. Les Quatre Assemblées font partie intégrante des enseignements bouddhistes et comprennent deux assemblées de moines et deux assemblées de laïcs. Les laïcs peuvent faire l’aumône aux moines, soutenir financièrement le monastère, assurer un rôle de soutien au temple monastique, méditer et, selon la dénomination, même atteindre l’illumination.

Le monastère des Dix Mille Bouddhas de Hong Kong est dirigé par des laïcs.

Un temple boisé avec plusieurs statues de moines en or.


Dans le catholicisme, les laïcs catholiques occupent des postes subalternes et non cléricaux dans une église. Leurs devoirs et rôles sont largement solidaires car ils n’ont pas les mêmes connaissances ou la même autorité que les membres du clergé officiellement ordonnés par l’Église. Cependant, les laïcs catholiques restent membres de l’Église et adeptes de la foi catholique même s’ils ne sont pas officialisés.

Exemples de laïcs dans l’Église catholique

Les laïcs au sein de l’Église catholique ont des responsabilités et des rôles différents de ceux du clergé. Les affaires impliquant les associations et guildes de laïcs catholiques sont gérées par le Dicastère pour les laïcs, la famille et la vie, un dicastère créé par le Pape en 2016. Voici quelques exemples de laïcs au sein de l’Église catholique:

  • Les ministres ecclésiaux laïcs sont des ministres pastoraux de l’Église catholique qui n’ont pas été ordonnés ministres. Ils agissent comme assistants du clergé ordonné, comme les prêtres, les évêques et les diacres. Leurs rôles varient selon les diocèses.
  • Les apostolats laïcs sont des membres de l’Église qui ne sont pas ordonnés membres du clergé mais qui diffusent néanmoins le message du christianisme aux autres membres de la communauté laïque.
  • Les servants d’autel, également appelés acolytes, sont des laïcs qui aident les prêtres ou les diacres pendant la liturgie chrétienne.


Laïc est un terme qui décrit les non-professionnels qui manquent d’expertise officielle dans un domaine professionnel. Les non-scientifiques sont considérés comme des profanes parmi les scientifiques. Laïc est dérivé du mot laos, qui signifie gens ordinaires en grec, et décrit les membres laïcs non religieux ou non monastiques de l’Église. Le terme « laïc » a été introduit pour la première fois dans l’épître de Clément aux Corinthiens à l’Église chrétienne au 1er siècle de notre ère. Dans le christianisme, les laïcs sont des membres affiliés à l’Église mais occupent un rang inférieur parce qu’ils ne sont pas ordonnés membres du clergé. Des exemples de membres du clergé ordonné comprennent les aumôniers, les pasteurs, les diacres et les prêtres. Parmi les exemples de laïcs figurent les dirigeants de jeunesse, les professeurs d’école du dimanche, les organisateurs d’événements et les conférenciers invités. La congrégation ecclésiale est également composée de laïcs.

Dans l’Église catholique, les ministres ecclésiaux laïcs sont des ministres pastoraux qui n’ont pas été ordonnés par l’Église mais qui travaillent avec le clergé en tant qu’assistants. Les apostolats laïcs diffusent le message du christianisme dans toute la communauté laïque. Dans le jaïnisme, les moines et les nonnes qui renoncent à leurs biens matériels sont appelés renonçants. Ils comptent sur le devoir des laïcs jaïns de leur fournir de la nourriture et des moyens de subsistance. Dans le bouddhisme, les laïcs sont appelés upasaka (laïc) et upasika (laïque) et font partie intégrante des Quatre Assemblées, composées de deux groupes monastiques et de deux groupes de laïcs. Les laïcs bouddhistes méditent et suivent les enseignements de Bouddha mais ne font pas partie de l’ordre monastique. Les laïcs bouddhistes et jaïns font partie intégrante de leurs religions respectives dans la mesure où ils apportent un soutien vital aux moines, aux nonnes et aux monastères.


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