Histoire, signification et éléments des Matines

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que Matines?

La « Liturgie des Heures », autrement appelée « Office divin », est constituée de prières que les fidèles chrétiens récitent tout au long de la journée. Bien que la prière de l’Office divin soit exigée de nombreux fidèles consacrés, notamment prêtres, moines, moniales, frères et sœurs, c’est une prière ouverte et accessible à tous les chrétiens.

Tous les fidèles ne prient pas les mêmes lectures et psaumes chaque jour, mais le format reste le même et les horaires restent les mêmes. Il s’agit d’une ancienne tradition de l’Église qui remonte aux apôtres sous une forme ou une autre. Devant les Apôtres, le peuple juif, dont Jésus, Marie et Joseph, priait les psaumes, qui constituent une partie importante de la liturgie des Heures.

Les chrétiens sont appelés à prier sans cesse. Bien qu’il ne soit pas possible pour la plupart des gens de prier sans s’arrêter tout au long de la journée, la Liturgie des Heures permet aux gens de persister dans la prière à des intervalles particuliers et ainsi de prier tout au long de la journée, sanctifiant ainsi la journée entière.

La Liturgie des Heures est appelée liturgie parce qu’elle est communautaire ; c’est la prière de l’église. Ceux qui vivent en communauté peuvent prier des heures ensemble dans la même pièce, mais même lorsque quelqu’un prie seul la Liturgie des Heures, ils participent toujours à la prière publique car cette prière est offerte par l’Église universelle à Dieu, souvent dans les mots de Dieu à travers les psaumes.

Les cinq heures, ou groupes de prières, sont divisées comme suit: Notez qu’au fil des siècles, certains de ces noms ont changé, ainsi que les heures auxquelles ils étaient prononcés.

  • Matines: L’ Office des Lectures
  • Laudes : prière du matin
  • Prière de jour
  • Vêpres: Prière du soir
  • Complies: Prière du soir

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Histoire des Matines

Les matines étaient à l’origine l’une des heures de prière avant le lever du soleil. Son nom vient du mot latin désignant la déesse grecque Aurore, la déesse du matin.

À un moment donné, les prières et les lectures des veillées étaient dites au milieu de la nuit. Ceux qui étaient obligés de prier toute la liturgie des heures devaient se réveiller au milieu de la nuit pour dire la veillée. De nombreux pères de l’Église encouragent la prière au milieu de la nuit, et cela est spécifiquement mentionné dans les Actes des Apôtres: « Vers minuit, Paul et Silas priaient et chantaient des hymnes à Dieu, et les prisonniers les écoutaient. »

Se réveiller et prier au milieu de la nuit s’est avéré trop éprouvant pour tous, sauf pour certains ordres de moines. Par conséquent, les veillées étaient combinées avec la prière du matin. Cette fois-ci, on les appelait Matines. Les noms furent ensuite à nouveau modifiés et la prière du matin devint connue sous le nom de Laudes.

Aujourd’hui, les Matines sont généralement appelées l’Office des Lectures. C’est la prière la plus importante de la Liturgie des Heures, et elle peut être récitée à tout moment de la journée, même la veille.


Comme mentionné précédemment, les matines et les veillées étaient autrefois priées ensemble. Ces prières étaient à l’origine dites au milieu de la nuit et visaient à sanctifier les heures nocturnes. Cette tradition remonte à l’époque apostolique et les références aux veillées étaient également mentionnées par les premiers pères de l’Église. L’accent des veillées, comme l’était l’accent de toutes les heures, était les psaumes.

Les Matines continuent d’être importantes dans les églises modernes, même si elles ne sont pas toujours appelées Matines en raison de la confusion avec le nom. Les matines et l’ensemble de l’Office divin sont importants pour les chrétiens d’Orient et d’Occident, car beaucoup les considèrent comme une réponse au commandement de Jésus de prier sans cesse. Partout dans le monde, les chrétiens prient à travers l’Office divin tout au long de la journée. Non seulement ils prient, mais quand ils récitent les psaumes, ils prient avec les mêmes mots avec lesquels Jésus priait souvent.


Il existe de nombreux livres sur la Liturgie des Heures pour les catholiques romains, de longueur variable. Depuis le Concile Vatican II par l’Église catholique, la plupart des gens prient la Liturgie des Heures à partir d’un ensemble de trois volumes contenant toutes les lectures et prières. Certaines personnes, comme les prêtres ordonnés, sont tenues de réciter chaque jour toute la Liturgie des Heures. D’autres, comme les diacres permanents, ne sont tenus de faire qu’une partie de la charge. Les laïcs catholiques peuvent également choisir de réciter tout ou partie de la liturgie des heures afin de participer à cette partie de la vie de l’Église.

L’Office des Lectures a quelques ajouts lors des jours spéciaux, mais en général, les matines, ou l’Office des Lectures, procèdent comme suit:

  • Invitatoire
  • Hymnes
  • Passage de l’Écriture
  • Passage hagiographique (souvent une lecture sur le saint du jour)
  • Prière de conclusion


Les Matines et la Liturgie des Heures sont des parties importantes de la prière chrétienne. Voici quelques points qui illustrent son caractère unique et son importance :

  • Les matines sont la plus longue des heures de prière. À un moment donné, il contenait 18 psaumes le dimanche, mais ce nombre a été réduit.
  • Les jours de fête, la prière du Te Deum est priée pendant les Matines. Cela peut être parlé ou chanté, et il était souvent utilisé lors des célébrations. Il est notamment utilisé par les catholiques romains et les anglicans.
  • Bien que les Matines soient l’heure la plus longue de l’Office divin, ni elles ni aucune des autres heures de l’Office divin ne prennent près d’une heure pour prier. Le plus long dure environ 15 minutes, tandis que le plus court peut prendre environ cinq minutes. Le mot « heures » dans le titre ne fait pas référence à sa durée ; il s’agit plutôt du désir des fidèles de prier à l’heure.


Les Matines, aujourd’hui fréquemment appelées « Office des Lectures », sont considérées comme la plus importante de la « Liturgie des Heures ». La Liturgie des Heures fait référence aux prières dites par les membres consacrés de l’Église tout au long de la journée dans le but de consacrer la journée entière à la prière. Elle est considérée comme une prière publique même si certains la disent en privé car c’est la prière de toute l’église tout au long de la journée. C’est une réponse au commandement de Dieu de prier sans cesse. De nombreux fidèles ordonnés sont tenus de réciter l’Office divin, comme on appelle souvent la Liturgie des Heures, mais les fidèles laïcs peuvent également le dire.

Les Matines et la Liturgie des Heures en général ont subi des changements notables au fil des siècles. La pratique de prier à certains moments de la journée remonte à l’époque des Apôtres. La Liturgie des Heures se concentre fortement sur les psaumes. Jésus les a priés avec ses deux parents comme une famille juive fidèle. À un moment donné, la veillée était priée au milieu de la nuit. Cela s’est avéré trop éprouvant pour la plupart, et la veillée a donc été combinée avec les Matines tôt le matin. Finalement, la prière du petit matin est devenue connue sous le nom de Laudes. Désormais, les Matines, ou Office des Lectures, peuvent être dites à tout moment de la journée.


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