Histoire, liste et faits de l’antipape

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce qu’un antipape?

Depuis les débuts de l’Église catholique, le pape est la figure singulière qui dirige les catholiques de droit divin venant de Dieu. Les catholiques croient que le pape est la voix de Dieu sur Terre et qu’il est élu par le Collège des cardinaux, qui est un organe directeur de l’Église catholique composé de prêtres de haut rang du monde entier. Ce poste de direction catholique, le plus sacré de tous, a connu des périodes de contestation de la part de ce qu’on appelle un antipape, c’est-à-dire une personne qui prétend à tort être le Pape.

Les antipapes ont suscité des controverses au sein de l’Église catholique, et il a souvent été difficile de dire quelle figure était le vrai pape et laquelle était l’antipape. En effet, l’antipape ainsi que le vrai pape ont tous deux bénéficié d’un soutien important de la part du Collège des cardinaux.

Selon le droit de l’Église, personne ne peut renverser un pape. Cela signifie qu’ils restent en poste jusqu’à leur mort ou leur démission, et quiconque prétend être pape alors qu’un pape élu est en fonction peut être considéré comme un antipape. Tout au long de l’histoire, ces antipapes ont exercé les fonctions du Saint-Siège, et le nombre réel de ces antipapes est une source de débat parmi les dirigeants catholiques et les universitaires.

Pour débloquer cette leçon, vous devez être membre d’


Histoire des antipapes

Divers facteurs ont contribué à l’émergence d’un antipape dans l’histoire de l’Église. Parmi eux figurent des désaccords juridiques et doctrinaires, des élections doubles et des factions rivales au sein des directions laïques et cléricales. Ce phénomène existe depuis les débuts de l’Église catholique, puisque le premier antipape fut Hippolyte en 217.

Hippolyte a été horrifié par l’élection de Calixte car il pardonnerait aux gens même leurs pires péchés. Hippolyte s’est séparé de l’Église et a dirigé une faction plus conservatrice qui croyait que l’Église ne devait être réservée qu’aux véritables justes. Aux IVe et Ve siècles, les frontières entre les dirigeants de différentes régions et royaumes étaient souvent floues entre les rois et empereurs laïcs et le pape et l’Église catholique. En raison de conflits de pouvoir, ces forces n’ont pas pu s’entendre sur qui devrait être le pape.

Les antipapes au Moyen Âge

Au Moyen Âge, l’Église a traversé une période de graves troubles en raison des conflits de pouvoir et de la revendication du Saint-Siège par les dirigeants de diverses factions et intérêts politiques. À la fin des années 1300, les papes vivaient à Avignon, en France, au lieu de Rome. Cependant, ces papes étaient considérés comme très corrompus et de nombreux chrétiens occidentaux souhaitaient retourner à Rome. Le pape Grégoire XI fut consacré le 17 janvier 1377 et ramena le Saint-Siège à Rome, mais il le fit peu après en 1378, et les cardinaux élisèrent Urbain VI de Naples, qui servait à Avignon.

Les cardinaux regrettent rapidement cette élection en raison de ses réformes et de son attitude, et la majorité se rend à Anagni et élit Clément VII comme antipape, qui revient ensuite à Avignon. Historiquement, les papes et les antipapes étaient élus par des factions rivales, mais dans ce cas-ci, tous deux étaient élus par la même majorité de cardinaux.

Cela est devenu connu sous le nom de Grand Schisme d’Occident et s’est transformé en une crise politique dans toute l’Europe, les dirigeants laïcs étant contraints de choisir entre les papes. Le schisme a favorisé la violence et la haine entre les factions rivales en Europe, et finalement des efforts ont été déployés pour y mettre fin, notamment de la part des Français, qui ont tenté de faire démissionner leur pape. Ces efforts se sont cependant révélés vains alors que les conflits se sont poursuivis jusqu’à ce que les deux collèges de cardinaux retirent leur soutien à leurs papes en raison de leur conviction qu’ils étaient plus intéressés par le pouvoir que par Dieu.

L’antipape Benoît XIII était l’une des trois personnalités prétendant être pape au cours des dernières années du grand schisme d’Occident.

Il s'agit d'une peinture de style médiéval représentant l'antipape Benoît XIII. Il porte des vêtements papaux comme une robe rouge et un chapeau.

En 1414, le pape Jean XXIII et le pape Grégoire XII parvinrent à un accord pour organiser des élections légitimes, et les deux papes démissionnèrent. Benoît XIII, qui se prétendait également pape à l’époque, a refusé de se retirer et a été excommunié. En 1417, le pape Martin V fut élu et consacré premier pape légitime depuis Grégoire XI, et le grand schisme d’Occident était terminé.


Au cours des 2 000 ans d’histoire de l’Église catholique, il y a eu environ 30 à 40 antipapes. Dans la plupart des cas, les antipapes sont apparus en raison de désaccords avec la direction religieuse ou politique prise par le pape légitime.

Antipape Année Faits
Hippolyte 217-235 Il fut le premier antipape. Il a défié trois papes consécutifs (Calliste, Urbain et Ponce) au motif qu’ils étaient trop indulgents envers le péché et qu’ils étaient hérétiques.
Novatien 251-258 Il fut l’un des premiers dirigeants d’Église à utiliser le latin. Comme Hippolyte, il s’est également opposé au Saint-Siège en raison d’objections morales.
Félix II 355-365 L’empereur Constance bannit le pape Libère et le clergé romain fit de Félix son pape. Cependant, le peuple romain refusa de l’accepter. En 357, Constance ramène Libère et le peuple bannit Félix. Liberius laissa Félix conserver son titre et il fut finalement transformé en saint. Cependant, les spécialistes pensent qu’il a été confondu avec un autre Félix lorsque cette décision a été prise.
Anaclet II 11h30-11h38 Il a été élu lors d’une élection illégitime pour défier Innocent II, légitimement élu par une minorité. Anaclet II avait le soutien du peuple romain et de la majorité des cardinaux, malgré son illégitimité.
Benoît XIII 1394-1423 Benoît était professeur de droit de l’Église et a été élu sur la promesse de démissionner afin de mettre fin au grand schisme d’Occident. Cependant, après avoir obtenu le soutien de nombreux cardinaux, il refusa de se retirer et fut finalement excommunié à la fin du schisme.


Le nombre réel d’antipapes ne peut faire l’objet d’un accord parmi les érudits. Cela est dû au fait que la légitimité de certaines personnalités qui ont prétendu être pape dépend des preuves historiques du soutien réel dont elles bénéficiaient parmi les cardinaux, les rois et le peuple. À quelques occasions dans l’histoire de l’Église, il y a eu des élections doubles, ce qui peut semer la confusion parmi les érudits lorsqu’ils doivent déterminer quelle élection est légitime.

Un cas célèbre s’est produit en 418 de notre ère, lorsqu’Eulalius, soutenu par l’Empire byzantin, et Boniface Ier, soutenu par le clergé, furent consacrés papes le même jour. De 1378 à 1417, l’Église était dans un état constant de troubles, car au moins deux ou trois papes revendiquaient la légitimité en même temps. Au total, il y avait quatre papes et cinq antipapes. Le dernier antipape en date remonte à plus de 500 ans, en 1449. Il s’appelait Félix V.


Le rôle de l’ antipape est défini comme quelqu’un qui revendique illégitimement la position du Saint-Siège sans avoir été élu équitablement par le Collège des cardinaux. Le Collège des cardinaux est l’organe directeur de l’Église catholique, composé de hauts fonctionnaires du monde entier qui décident qui deviendra pape. Les antipapes défient le Pape légitime sur des questions de leadership et de pouvoir religieux. En conséquence, la papauté a été une source de controverses et de tromperies, tant politiques que religieuses. Les antipapes ont porté atteinte à la légitimité de l’Église catholique pratiquement depuis sa création.

Le premier antipape remonte à 217, lorsqu’Hippolyte défia la papauté en raison de ce qu’il croyait être un manque de moralité parmi les dirigeants. Elle est devenue particulièrement intense au Moyen Âge, provoquant des siècles de troubles entre les nations européennes et les dirigeants catholiques. Le chaos au sein de la papauté a atteint son paroxysme lors du Grand Schisme d’Occident, lorsque pendant plus de 50 ans, au moins deux ou trois personnes dans différentes régions d’Europe prétendaient être pape en même temps. Cela a finalement pris fin dans les années 1420, lorsque certains antipapes, comme Benoît XIII, ont été excommuniés. Heureusement pour le Vatican, il n’y a pas eu d’antipape depuis le XVe siècle, le dernier antipape étant Félix V en 1449.


Articles Similaires