Histoire, croyances et membres de l’Opus Dei

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que l’Opus Dei?

Le prêtre catholique madrilène Josemaría Escrivá de Balaguer a fondé le mouvement Opus Dei en 1928 sur la base d’une vision surnaturelle dans laquelle il voyait l’Opus Dei. Qu’est-ce que l’Opus Dei? L’Opus Dei est la seule Prélature personnelle de l’Église catholique. Une désignation de prélat personnel par l’Église catholique donne autorité au chef de l’Opus Dei sur tous les membres de l’Opus Dei plutôt que sur une région comme un diocèse. Les membres de l’Opus Dei sont des laïcs plutôt qu’un ordre religieux de religieuses et de moines. Opus Dei signifie « Œuvre de Dieu ».

Les membres suivent plusieurs années de formation de disciple axée sur la sanctification (la sainteté). Ils sont sans équivoque voués à la soumission à l’autorité de l’Église catholique. Les membres ne s’excusent pas de promouvoir le catholicisme romain comme étant supérieur aux autres dénominations et religions chrétiennes. Chaque membre de l’Opus Dei aspire à la sainteté en observant fidèlement les principes catholiques et l’évangélisation.

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Histoire de l’Opus Dei

Après avoir été ordonné prêtre dans une paroisse rurale (124-1927), Josémaria Escriva de Balaguer s’installe à Madrid pour étudier le droit. Il a également été aumônier du couvent de Santa Isabell. Puis, lors d’une retraite de prière en octobre 1928, il eut une vision sur l’Opus Dei, c’est-à-dire l’Œuvre de Dieu. Cela l’a inspiré à consacrer sa vie à enseigner et à former les autres pour qu’ils comprennent que la sainteté ne se limite pas à assister à un service religieux, mais à manifester les vertus chrétiennes dans la vie professionnelle et quotidienne.

Le développement de l’Opus Dei en Espagne fut interrompu par la guerre civile espagnole (1936-1939). En conséquence, Josémaria Escriva quitta Madrid pour s’installer à Burges jusqu’après la guerre. À son retour à Madrid, il obtient son doctorat en droit. L’Opus Dei catholique est devenu un mouvement formel en 1943, connu sous le nom de Société sacerdotale de la Sainte Croix. Escriva a formé des membres de l’Opus Dei pour servir les pauvres et les malades de Madrid.

Il s’agit d’une carte mondiale du mouvement Opus Dei.

Une image d'une carte mondiale montrant en codes couleurs l'expansion du mouvement Opus Dei de 1928 à 2009.

Un an après avoir déménagé à Rome (1947), le pape Pie XII a approuvé l’Opus Dei comme prélature personnelle et a donné à Escrivá le titre de « Monseigneur » en reconnaissance de la formation d’hommes et de femmes à pratiquer les vertus catholiques dans leur vocation et leur style de vie. Après avoir obtenu un doctorat en théologie à l’Université pontificale du Latran, il a atteint son objectif de créer le Collège romain de la Sainte-Croix en tant que centre éducatif pour former des hommes membres de l’Opus Dei catholiques. Ensuite, il fonde un centre universitaire pour les femmes membres de l’Opus Dei catholique, nommé Collège romain de Sainte-Marie (1953). Finalement, les deux centres fusionnèrent sous le nom d’Université Pontificale de Sainte-Croix. Il fonde ensuite l’université laïque de Navarre à Pampelune et l’université Plura au Pérou.

Il a diffusé le message de l’Opus Dei à travers son travail de consultant auprès de deux congrégations du Vatican. En conséquence, l’importance de l’appel de l’Opus Dei à la sainteté quotidienne a été reconnue lors du Concile Vatican II (1962-1965). Après sa mort (1975), de nombreuses personnes ont immédiatement travaillé en faveur de la béatification (des personnes au ciel à travers lesquelles les gens peuvent prier) et de la canonisation (ajoutées aux listes des saints de l’Église catholique depuis le 10e siècle). Il fut béatifié par le pape Jean II (1991-1992) et canonisé (2002). Lors de la cérémonie de canonisation de Josémaria Escriva de Balaguer, le pape Jean a souligné que la déclaration fondamentale de Vatican II concernant la fraternité universelle était l’influence directe de l’Opus Dei et du travail d’Escrivá.

Le pape Jean II a déclaré que la stratégie de la fraternité universelle du Concile Vatican II était basée sur les enseignements de l’Opus Dei.

Photo de la procession du Concile Vatican II du Grand Conseil de l'Église debout à l'extérieur sur la place Bascilla


Les membres de l’Opus Dei reçoivent le soutien des diacres prêtres qui sont célibataires et engagés dans un travail profane. Les évêques et les prêtres de la Société sacerdotale Sainte-Croix sont chargés d’équiper les membres par des séances d’enseignement et de formation. Les membres potentiels de l’Opus Dei doivent suivre une orientation ardue qui dure plusieurs années avant d’être acceptés comme membres à vie. Les prospects doivent être âgés de 18 ans et invités par un membre à une réunion d’orientation. Il existe plusieurs niveaux d’adhésion, répertoriés ci-dessous :

  1. Numéraires: célibataires et résidant dans un centre de l’Opus Dei.
  2. Surnuméraires : mariés et vivant hors campus
  3. Associés: célibataires mais ne résidant pas au centre Opus Dei.
  4. Coopérateurs: membres mariés ou non qui s’identifient au mouvement mais ne sont pas considérés comme pleinement engagés.

Les numéraires et associés représentent 25 % des 90 000 membres mondiaux, et les surnuméraires constituent la grande majorité des membres.

La simplicité de la croix de l’Opus Dei représente l’engagement au service et à l’humilité.

Image d'un cercle de couleur violette avec une simple croix au centre, connue sous le nom de Croix de l'Opus Dei.

L’adhésion à l’Opus Dei est confidentielle. Les membres peuvent reconnaître publiquement leur affiliation. La raison de cette confidentialité réside dans la conviction qu’il s’agit d’un groupe laïc et que les individus ne représentent pas l’Opus Dei. De nombreux partisans de l’Opus Dei ne prononcent pas leurs vœux de membre (faisant partie du groupe des Coopérateurs). Vous trouverez ci-dessous quelques membres célèbres confirmés de l’Opus Dei.

  • La députée Ruth Kelly (1997-2010), surnuméraire, a servi au Parlement britannique et en tant que secrétaire britannique aux Transports.
  • Le surnuméraire Antonio Fontan a été président du Sénat espagnol (1977-1979).
  • L’espion reconnu coupable et ancien agent du FBI, Robert Hanssen (1979-2001), était surnuméraire.
  • Alberto Michelina, homme politique et cinéaste italien (1986-2006), était surnuméraire.
  • John Henry, l’un des toxicologues les plus éminents au monde, est un surnuméraire.
  • Le livre de fiction de Dan Brown, The Da Vinci Code, qui implique l’Opus Dei, a attiré une attention et une curiosité indésirables sur le mouvement.

Ces objets du film Da Vinci Code relient l’Opus Dei au complot.

Cette photo est tirée du film Da Vinci Code reliant l'Opus Dei au complot complotiste.


L’objectif des membres de l’Opus Dei est de vivre les enseignements et les vertus catholiques dans un cadre laïc en suivant l’enseignement du plus grand commandement de la loi mosaïque et affirmé par Jésus dans son ministère: aimer Dieu et son prochain comme soi-même. Les croyances énumérées ci-dessous se concentrent sur le principe fondamental du discipolat consistant à servir les autres à la gloire de Dieu et de l’Église catholique. Vous trouverez ci-dessous les principales croyances de l’Opus Dei :

  • Chaque membre doit s’efforcer d’imiter la vie de Jésus-Christ.
  • Tous les membres sont appelés à aimer Dieu et leur prochain.
  • La défense de l’humanité et de la justice est essentielle aux convictions de l’Opus Dei.
  • L’un des objectifs fondamentaux de l’Opus Dei est de considérer le travail comme une opportunité d’être témoin de la sainteté de Dieu.
  • Grâce à la formation de disciples, chaque membre développe sa dévotion aux doctrines et à la spiritualité catholiques.
  • Chaque membre résout l’obéissance totale à l’autorité de l’Église catholique ainsi qu’aux structures de l’Opus Dei composées de prêtres, de diacres, de prêtres et d’évêques.

Les membres de l’Opus Dei suivent une formation rigoureuse de cinq ans dans des disciplines spirituelles qui les transforment en disciples engagés de Jésus-Christ. Le régiment est si intense que beaucoup n’atteignent pas la barre des cinq ans pour devenir membres permanents du groupe. Les croyances de l’Opus Dei concernant la spiritualité sont les suivantes :

  • Conscience qu’un membre de l’Opus Dei est un enfant de Dieu
  • Conscient de la présence de Dieu dans les événements ordinaires de la vie
  • Fidèle dans la générosité et la charité envers tous
  • Dévouement à la mission apostolique de témoigner de Jésus-Christ au monde
  • Exercer la liberté d’opinion et d’action qui n’est pas dictée par la doctrine catholique
  • Comprendre la prière comme une communication directe avec Dieu pour la sagesse et la direction
  • La meilleure manière de vivre une vie sacrificielle est de placer les intérêts de Dieu et des autres avant les siens.
  • Les actes de pénitence impliquent de supporter la douleur causée par des chaînes métalliques avec des boules à pointes enroulées autour de la cuisse ou des fouets en tissu doux pour s’identifier à la souffrance du Christ rédempteur et à la souffrance de nombreuses personnes dans le monde.


Au cours des quatre-vingt-dix ans d’existence du mouvement Opus Dei, son influence s’est accrue dans le catholicisme. À mesure que le mouvement devenait plus populaire, ses critiques se multipliaient, accusant l’Opus Dei de ressembler à une secte. Trois faits majeurs ressortent concernant l’Opus Deim, qui sont énumérés ci-dessous:

  1. L’Opus Dei est la seule prélature personnelle de l’Église catholique. Cela signifie que le chef de l’Opus Dei, dont le siège est à Rome, supervise et a autorité sur tous les membres du monde entier.
  2. Les membres de l’Opus Dei participent régulièrement aux Saints Sacrements, prient le chapelet et participent régulièrement à des confessionnaux.
  3. L’Opus Dei observe tous les enseignements catholiques sur la foi et la morale. Les actes de pénitence impliquent une dure douleur auto-infligée, croire que la souffrance les aide à imiter la souffrance du Sauveur rédempteur et leur rappelle la souffrance des autres.


Josémaria Escriva de Balaguer a lancé le mouvement Opus Dei en 1928. Qu’est-ce que l’Opus Dei? Le nom Opus Dei, lorsqu’il est traduit en anglais, signifie « Œuvre de Dieu ». Basée à Rome, elle fonctionne comme l’unique prélature personnelle de l’Église catholique. Les membres de l’Opus Dei suivent une période de formation rigoureuse de cinq ans pour les préparer à vivre selon les enseignements et les vertus catholiques sur le lieu de travail et dans la vie quotidienne. Le pape Jean II a approuvé la béatification et la canonisation d’Escrivá. Le Pape a publiquement attribué la stratégie de l’Opus Dei consistant à amener Jésus sur le lieu de travail comme étant au cœur de la déclaration de fraternité universelle du Concile Vatican II.

L’Opus Dei compte de nombreux membres connus et célèbres depuis sa création. L’ancien agent du FBI, Robert Hanssen, reconnu coupable d’espionnage, est le plus connu d’Amérique. En outre, le romancier américain Dan Brown a attiré l’attention non désirée sur les rituels catholiques de l’Opus Dei dans son thriller fictif The Da Vinci Code. Les convictions de l’Opus Dei incluent le strict respect de tous les enseignements catholiques sur la foi et les vertus et le dévouement à être des témoins du Christ sur le lieu de travail en imitant la vie de Jésus et en servant les autres. Cependant, la pratique la plus controversée des membres de l’Opus Dei sont les actes de pénitence, qui impliquent des souffrances auto-infligées au moyen de différents types de fouets afin qu’ils s’identifient aux souffrances du Christ et aux souffrances du monde.


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