Histoire, croyances et exemples des Églises catholiques orientales

Publié le 3 février, 2024

Que sont les Églises catholiques orientales?

Les Églises catholiques orientales sont les différentes branches du catholicisme qui reconnaissent la suprématie du pape de Rome mais qui ont néanmoins leur propre liturgie (traditions religieuses). La plupart des catholiques appartiennent à l’ Église catholique romaine, dirigée par le pape et qui suit la doctrine liturgique romaine ou latine. Il existe cependant plusieurs millions d’adhérents aux différentes Églises catholiques orientales. Les deux plus grandes Églises catholiques orientales sont l’ Église gréco-catholique ukrainienne et l’ Église catholique syro-malabare de l’Inde, qui comptent chacune plus de quatre millions de fidèles.

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Histoire des Églises catholiques orientales

À ses débuts, le christianisme n’avait pas d’autorité centrale. Au contraire, les puissants évêques des villes chrétiennes les plus peuplées lui servaient de dirigeants. Cela a conduit à des controverses doctrinales, notamment lorsqu’il s’agissait de la nature exacte de Jésus-Christ.

En 325, l’empereur Constantin Ier de Rome convoqua les différents dirigeants du christianisme au concile de Nicée. Beaucoup n’étaient pas d’accord avec les résultats de ce concile, ce qui entraîna la première scission majeure du christianisme. En 431, l’empereur Théodose II convoqua le concile d’Éphèse, qui condamna les convictions de l’archevêque de Constantinople, Nestorius. Ses partisans, les Nestoriens, ont fui l’empire et ont trouvé refuge dans les zones du Moyen-Orient contrôlées par les Perses. Là, ils fondèrent la première Église d’Orient.

En 1054 de notre ère, le christianisme a connu son plus grand schisme à ce jour en raison de divers désaccords, notamment sur le type de pain à utiliser lors des cérémonies religieuses. L’Église étant divisée en deux, une moitié fut dominée par le pape de Rome, tandis que l’autre par le patriarche de Constantinople. La première est devenue l’Église catholique romaine et la seconde l’Église orthodoxe orientale.

Alors que de nombreux chrétiens du Moyen-Orient et d’Europe de l’Est se sont rangés du côté des Églises orthodoxes ou orientales, certains sont restés fidèles à la papauté. Ceux-ci sont restés des minorités, mais constituent pourtant plusieurs Églises catholiques orientales modernes.

Inverser les schismes

Alors que l’Église semblait irrémédiablement divisée en 1054, une nouvelle opportunité se présenta pour l’Église catholique romaine de ramener ses rivales dans le giron: les Croisades. En 1096, le pape Urbain II a appelé tous les bons chrétiens à prendre les armes et à aider l’Empire byzantin orthodoxe oriental contre les invasions musulmanes. Au cours des siècles suivants, les princes catholiques menèrent des armées expéditionnaires au Moyen-Orient (et dans l’Empire byzantin également). Même si les royaumes catholiques qu’ils y établirent ne durent pas éternellement, ils servirent à réunir le catholicisme romain avec certaines sectes orientales sympathiques.

Une deuxième vague arrive à la Renaissance. À cette époque, l’Europe occidentale (avec sa majorité catholique) était en plein essor. Les marchands italiens voyageaient loin, apportant une grande prospérité à leur pays d’origine. Les missionnaires les accompagnèrent, répandant le catholicisme romain dans de nouveaux pays. Simultanément, les chrétiens orientaux des pays sous domination musulmane ont commencé à se tourner vers Rome pour obtenir des conseils spirituels. En 1552, par exemple, les rebelles religieux contre l’Église d’Orient se sont tournés vers Rome pour obtenir de l’aide, réunissant leur Église avec l’Église catholique. Ils sont devenus ce qui est aujourd’hui l’Église catholique chaldéenne. Ainsi, le catholicisme oriental s’est développé en tant que branche du christianisme pendant la période des croisades et de la Renaissance.

Cette église de Pennsylvanie appartient à l’Église gréco-catholique

Photographie d'une église

Au cours des dernières décennies, l’Église catholique romaine s’est efforcée de combler les divisions actuelles entre le pape et les Églises d’Orient. Il a encouragé le dialogue et cherché à créer des codes permettant à ces églises de poursuivre leurs propres pratiques tout en reconnaissant l’autorité de la papauté.


Le catholicisme peut être divisé en plusieurs rites, ou héritages liturgiques et spirituels. Ceux-ci sont:

  • Le rite latin ou romain, qui est celui de l’Église catholique romaine
  • Les rites alexandrins, basés sur les traditions de la ville égyptienne d’Alexandrie
  • Les rites antiochiens ou syriaques occidentaux, qui s’appuient sur les enseignements des patriarches de la ville d’Antioche (aujourd’hui Antakya) en Turquie
  • Le rite chaldéen ou syriaque oriental, originaire de la ville d’Edesse
  • Le rite arménien, utilisé par les principales églises catholiques d’Arménie
  • Le rite byzantin, grec ou constantinopolitain, qui s’appuie sur les traditions des catholiques d’Istanbul et de l’Empire byzantin

La plupart des catholiques appartiennent à l’Église catholique romaine. Cette église est dirigée par la papauté et les nombreux archevêques de l’église. L’Église catholique romaine possède également un domaine sur le Vatican, une petite cité-État située dans la ville italienne de Rome.


Ainsi, les Églises catholiques orientales considèrent que le pape a une autorité morale et religieuse, mais ont néanmoins leurs propres rites, liturgie et traditions. Ces églises sont généralement dirigées par un archevêque majeur reconnu par le pape, mais qui peut aussi porter le titre de patriarche ou de métropolite dans sa propre communauté religieuse.

Il existe 23 grandes Églises catholiques orientales, la plus grande étant:

  • Église gréco-catholique ukrainienne
  • Église catholique syro-malabare
  • Église syriaque maronite d’Antioche
  • Église gréco-catholique melkite
  • Église catholique arménienne
  • Église catholique chaldéenne
  • Église catholique syro-malankare
  • Église gréco-catholique ruthène

Ces églises comptent chacune plus de 400 000 membres, l’Église gréco-catholique ukrainienne étant la plus grande avec environ 4,7 millions de membres. Si de nombreux catholiques d’Europe de l’Est, du Moyen-Orient et d’Inde appartiennent à ces Églises, beaucoup appartiennent également à l’Église catholique romaine, qui possède ses propres églises dans bon nombre de ces régions.


Les Églises catholiques orientales sont d’accord avec les Églises catholiques romaines sur la plupart des doctrines religieuses. Ils considèrent que Jésus-Christ a été le fils de Dieu et que Dieu lui-même fait partie d’une trinité divine. La plus grande différence entre l’Église catholique romaine et l’Église catholique orientale est peut-être que dans de nombreuses Églises orientales, les prêtres sont autorisés à se marier et à fonder une famille, alors que cela est strictement interdit dans l’Église catholique romaine. La hiérarchie et les pratiques bureaucratiques des Églises catholiques orientales, ainsi que leurs relations avec le pape, ont été codifiées en 1990 avec le Code des Canons.


Voici les deux plus grandes Églises catholiques orientales :

  • L’Église gréco-catholique ukrainienne, de rite byzantin, a son siège dans la cathédrale de la Résurrection de Kiev et compte près de 4,5 millions de membres.
  • L’Église catholique syro-malabare, qui suit le rite syriaque oriental, a son siège dans la cathédrale Notre-Dame d’Ernakulam, en Inde, et compte près de 4,3 millions de membres.

Ainsi, les deux plus grandes Églises catholiques orientales se trouvent en Europe de l’Est et en Inde. D’autres pays importants peuvent être trouvés dans les pays du Moyen-Orient ou d’Europe de l’Est. Il s’agit, par exemple, de l’Église syriaque maronite d’Antioche du Liban et de l’Église gréco-catholique hongroise.


Les Églises catholiques orientales sont les branches du christianisme qui reconnaissent l’autorité du pape de Rome (le chef de l’ Église catholique romaine ) mais qui ont néanmoins leurs propres traditions religieuses. Ils se différencient de Rome principalement par leurs rites uniques ou leurs héritages liturgiques et spirituels. Une différence clé est que certaines Églises catholiques orientales autorisent les prêtres à se marier et à fonder une famille, alors que cela est interdit dans le catholicisme romain. Ils sont également régis par leur propre Code des Canons, qui régit leur structure administrative.

La foi chrétienne a subi plusieurs schismes au cours des mille premières années de son existence. Par exemple, le Concile d’Éphèse en 431 a divisé l’Église entre Nestoriens et non-Nestoriens, tandis que le Grand Schisme de 1054 a divisé l’Église entre l’Est et l’Ouest. Cependant, l’Église catholique de Rome a commencé à renouer avec les églises de l’Est à la suite des croisades et de la prospérité croissante de l’Europe occidentale pendant la Renaissance. Les plus grandes Églises catholiques orientales sont l’ Église gréco-catholique ukrainienne et l’ Église catholique syro-malabare de l’Inde, qui comptent chacune plus de 4 millions de fidèles. Cependant, la plupart des catholiques font partie de l’Église catholique romaine.


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