Histoire, caractéristiques et importance de la scolastique

Publié le 3 février, 2024

Qu’était-ce que la scolastique?

Bien que les érudits diffèrent quelque peu sur la définition exacte et la démarcation du terme, au moins provisoirement, la scolastique peut être considérée comme un mouvement intellectuel important dans l’Église chrétienne d’environ 1 100 à 1 500 de notre ère. Le terme vient du mot latin « école » et met l’accent sur l’apprentissage académique et philosophique dispensé par les écoles chrétiennes. La scolastique a laissé sa marque sur la théologie, et l’un des thèmes majeurs des écrits scolastiques est la tentative d’offrir une preuve rationnelle de l’existence de Dieu. La théologie scolastique, en bref, cherchait à joindre la foi et la raison et à combiner les croyances chrétiennes avec des arguments et des méthodes rationnels souvent associés à la philosophie grecque. La question « Qu’est-ce que la scolastique aujourd’hui? On pourrait répondre ainsi: La scolastique est une approche importante de la théologie et de la philosophie qui favorise l’utilisation spéculative de la raison pour rechercher la vérité.

Il serait inexact de désigner la scolastique comme un ensemble distinct d’enseignements ou de doctrines puisqu’elle se concentrait sur la méthode et les moyens d’apprentissage scolaire. Plus précisément, la pensée scolastique s’est concentrée sur l’utilisation de la raison dialectique pour parvenir à la vérité. La raison dialectique consiste en un raisonnement en va-et-vient, utilisant souvent des arguments et des contre-arguments, pour examiner une question. Les scolastiques examineraient alors un texte clé ou faisant autorité et feraient référence à des commentaires pour articuler des positions contradictoires sur un sujet. Leur objectif était alors de développer chacune de ces positions afin d’établir laquelle était la plus forte ou éventuellement d’intégrer plusieurs points de vue en un seul point de vue plus fort.

Histoire de la scolastique

L’histoire de la scolastique commence en 1100 et traverse une grande partie de l’époque médiévale. À qui revient le mérite d’avoir fondé la méthode Scholastic? La première figure distincte de la scolastique médiévale fut Jean l’Écossais, mais le raisonnement dialectique lui-même était beaucoup plus ancien. Platon était un philosophe grec ancien qui utilisait la raison dialectique dans sa pensée. Platon écrivait dans des dialogues dans lesquels les personnages présentaient leurs points de vue, soulevaient des questions, tiraient des conclusions et soulevaient des objections. Le résultat était que les personnages devaient changer d’avis pour rester cohérents. La scolastique était remarquable, quoique dans une large mesure, parce qu’elle se concentrait sur la raison et la foi tout en minimisant souvent le rôle des preuves empiriques. La scolastique a ensuite été remplacée par des mouvements intellectuels qui favorisaient les preuves empiriques et les bases de connaissances non théologiques.

Les premières années de la période scolastique furent dominées par des disputes entre rationalistes et mystiques qui débattaient de la possibilité et des méthodes permettant d’acquérir la connaissance de Dieu. Peut-être le premier scolastique le plus exemplaire, saint Anselme de Normandie, a déployé des méthodes et des arguments rationnels pour l’existence de Dieu. Sa célèbre preuve de Dieu s’appelait l’argument ontologique. Cependant, comme les mystiques, Anselme entretenait un respect de la foi qui ne pouvait se réduire à une preuve rationnelle. Si saint Anselme n’a pas défendu la thèse selon laquelle la raison humaine peut découvrir toutes les vérités, il a néanmoins défendu la raison comme moyen de développer la théologie.

Le penseur scolastique le plus influent était saint Thomas d’Aquin, théologien et philosophe italien du XIIIe siècle. Son œuvre la plus célèbre était Summa Theologica, qui combinait la théologie chrétienne et la philosophie aristotélicienne. Ses œuvres ont contribué à centraliser et à établir la doctrine chrétienne sur de nombreux sujets, y compris la métaphysique, qui est l’étude de la réalité, de l’existence, de l’essence, etc. Les débats ultérieurs de la période scolastique furent dominés par les Dominicains, qui suivirent Thomas d’Aquin, et les Franciscains, qui a suivi saint Augustin, un ancien penseur chrétien.

Caractéristiques de la scolastique

Les scolastiques, bien que divers, partageaient néanmoins tous des engagements similaires envers leur formation et leur apprentissage. Bien entendu, tous les scolastiques partageaient un attachement à la raison dialectique. Une partie de cet engagement partagé provient cependant des méthodes dominantes d’enseignement et de formation utilisées dans les écoles chrétiennes. Les caractéristiques de la scolastique comprennent:

  • L’apprentissage scolaire s’est concentré sur la lectio et la disputatio, c’est-à-dire respectivement les cours magistraux et l’argumentation.
  • La méthodologie scolaire s’est étendue de la théologie à d’autres domaines d’études, notamment la philosophie des sciences, la psychologie et l’épistémologie.
  • La scolastique est née en partie comme une réaction contre les méthodes de la théologie de l’ère patristique, axée sur la foi et la révélation.

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Importance de la scolastique

La scolastique a fini par disparaître avec la montée de l’humanisme et des sciences naturelles. Rétrospectivement, les méthodes et le style d’argumentation de la scolastique ont acquis la réputation d’être rigides, spéculatifs et trop formalistes. Par conséquent, les penseurs de l’ère moderne considèrent souvent la scolastique comme une manière dépassée de pratiquer la philosophie. Néanmoins, l’intérêt demeure pour la pensée scolastique, notamment pour les œuvres de saint Thomas d’Aquin. Par conséquent, les positions et méthodes scolastiques restent pertinentes en théologie et en métaphysique. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui examinent les preuves de l’existence de Dieu en utilisant l’analyse conceptuelle et d’autres méthodes rationalistes. De plus, les œuvres d’Aquin ont contribué à préserver la philosophie aristotélicienne à l’époque où le christianisme dominait les traditions intellectuelles européennes.


La scolastique était un mouvement intellectuel qui a dominé l’Europe médiévale d’environ 1100 à 1500 de notre ère, que l’on peut appeler la période scolastique. La scolastique, en tant que terme, tire son origine du mot latin « école » et sa méthodologie caractéristique est étroitement liée à l’apprentissage qui a eu lieu dans les écoles chrétiennes. La scolastique a d’abord dominé la théologie, puis s’est étendue à d’autres disciplines telles que l’épistémologie, la psychologie et la philosophie des sciences. La théologie scolastique est donc la discipline paradigmatique de l’époque. Dans la théologie scolastique, contrairement aux époques antérieures, des argumentations rationnelles et non des professions de foi ou de révélation étaient utilisées pour établir l’existence de Dieu. L’intérêt pour la théologie scolastique demeure, même si, au moins pendant un certain temps, la scolastique a été considérée comme philosophiquement dépassée après avoir été supplantée par l’humanisme et l’essor des sciences naturelles.

Bien qu’il y ait eu une grande variété de penseurs et de positions théoriques adoptées au cours de la période scolastique, ils partageaient tous un accent sur la raison dialectique. La raison dialectique, en tant que méthode, développe des points de vue contradictoires afin de montrer la supériorité d’un point de vue ou de combiner des points de vue en une théorie plus forte et plus complète. L’un des premiers penseurs scolastiques les plus célèbres était saint Anselme, qui a proposé une preuve de l’existence de Dieu, appelée l’argument ontologique. Cependant, le penseur le plus célèbre de la scolastique était saint Thomas d’Aquin. Thomas d’Aquin a écrit, entre autres choses, la Summa Theologica, qui a contribué à centraliser et à établir les doctrines de l’Église chrétienne. Ses œuvres combinaient la théologie chrétienne avec la philosophie d’Aristote, contribuant ainsi à préserver la philosophie ancienne à une époque où le christianisme était la tradition intellectuelle dominante.


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