Histoire, caractéristiques et exemples du drame liturgique

Publié le 3 février, 2024

Que sont les drames liturgiques?

Les drames liturgiques étaient des histoires bibliques dramatisées originaires de l’époque médiévale. Les érudits pensent que la première documentation d’un drame liturgique remonte à la célébration de la messe de Pâques au 10e siècle de notre ère. Même si les drames liturgiques avaient un thème religieux, ils ne faisaient pas partie des services hebdomadaires ou des traditions sacrées. Cependant, l’église a servi de scène aux premiers drames liturgiques. Certaines des histoires bibliques les plus populaires à dramatiser étaient Daniel et la fosse aux lions, la mort et la résurrection de Jésus et toute histoire sur les saints, en particulier la Vierge Marie.

Les premiers acteurs des drames liturgiques étaient des chefs religieux qui utilisaient leurs propres vêtements et possessions comme costumes et accessoires. Ce faisant, leur message est devenu encore plus clair: le Christ est là. Il est vivant parmi nous, pas dans un tombeau lointain. Finalement, les drames liturgiques se sont étendus pour inclure des sujets non religieux, se généralisant également dans la culture laïque médiévale.

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Histoire du drame liturgique

D’où vient le drame liturgique? Le drame liturgique est né dans l’Angleterre médiévale au milieu du Xe siècle au sein de l’Église chrétienne. Au cours d’une messe de Pâques, Aethewold, évêque de Winchester, a décrit la récitation du trope liturgique « Quem quaeritis », signifiant: « Qui cherchez-vous? » Cette question chantée, prononcée à l’origine en latin, dépeint la scène de Marie-Madeleine et de deux autres des femmes trouvant Jésus disparu de la tombe et un ange gardant son tombeau vide. A leur arrivée, l’ange leur demande: « Quem quaeritis », d’où la récitation de la phrase à Pâques. Ce chant est devenu une scène commune à mesure que la tradition s’enracinait dans l’église.


Le drame liturgique se distingue des autres formes de drame. La liste suivante détaille ses principales fonctionnalités.

  • Les drames liturgiques étaient chantés plutôt que parlés librement, comme c’est le cas dans la plupart des théâtres vernaculaires modernes.
  • Les drames liturgiques présentaient de la musique mais pas le type mélodique généralement associé aux comédies musicales. Les drames liturgiques utilisaient plutôt une musique composée d’une ou deux notes seulement pour la musique de fond ou de procession.
  • Les drames liturgiques utilisaient des décors pour transmettre des décors entiers. Ces décors étaient appelés demeures. Les grands drames liturgiques avaient de nombreuses demeures, mais les productions plus petites, surtout au début de l’église, n’en avaient qu’une, souvent un élément de l’église elle-même, comme l’autel ou la tribune du chœur.
  • La zone de représentation était connue sous le nom de platea, qui était généralement située à proximité du ou des manoirs.
  • Les drames liturgiques utilisaient des effets spéciaux pour faire progresser l’imagerie critique. Par exemple, des machines spéciales fonctionnaient comme un système de mouche médiéval, afin que Jésus puisse monter au ciel après sa résurrection.
  • La plupart des premiers drames liturgiques n’utilisaient pas de costumes autres que les vêtements religieux traditionnels portés lors des services de culte. S’il représente un ange, un artiste peut porter une robe blanche ou une aube de ministre, tandis qu’un artiste représentant Marie-Madeleine peut porter une longue robe à capuche ou une chape de prêtre .


Les drames liturgiques différaient selon la fête religieuse célébrée. La liste suivante présente les différents types de drames liturgiques:

  • Les drames liturgiques de Pâques dépeignent la résurrection miraculeuse du Christ.
  • Les drames liturgiques de Noël représentaient la naissance de Jésus de ses parents terrestres, la Vierge Marie et son mari Joseph.
  • Des pièces de théâtre mystérieuses axées sur des histoires bibliques, telles que Daniel et la fosse aux lions.
  • Les pièces de moralité décrivaient des intrigues allégoriques qui décrivaient la lutte quotidienne du profane contre le péché, la grâce et le salut.
  • Finalement, les drames liturgiques sont devenus laïcs plutôt que religieux et ont été parrainés par des mécènes laïcs. Une fois sécularisés, les drames liturgiques étaient pour la plupart joués en plein air et décrivaient un plus large éventail de thèmes.


S’il existait de nombreux drames liturgiques, deux en particulier ont eu un impact significatif:

  • Deuxième pièce du berger, une pièce mystérieuse écrite par un auteur inconnu, dramatise la vie de trois bergers avant de venir voir l’enfant Jésus à Bethléem. Les trois bergers, Col, Gib et Dave, rencontrent un voleur qui vole l’un de leurs précieux moutons alors qu’ils dorment près de leur troupeau dans la nuit glaciale. Après que les bergers découvrent que le voleur a ramené leurs moutons chez sa femme, ils le traquent et le tiennent pour responsable, mais finissent par partir sans exiger sa vie en guise de pénitence. De retour vers leur troupeau, un ange apparaît aux bergers, proclamant la naissance de leur Sauveur, Jésus de Nazareth. Les hommes sont reconnaissants et honorés d’être parmi les premiers à apprendre la naissance de Jésus et de commencer immédiatement leur voyage pour voir l’enfant.
  • Everyman est une pièce de théâtre morale, également écrite par un auteur inconnu. Le casting de personnages comprend Dieu, la Mort, la Beauté, la Connaissance et Tout le monde, qui symbolise tous les humains. Au début, Dieu déplore le manque de moralité qui subsiste parmi les hommes et demande à la Mort de lui amener Tout le monde afin qu’il puisse juger de ses bonnes et de ses mauvaises actions. Cependant, Everyman n’est pas prêt à partir et tente de racheter sa vie avec l’aide de ses amis. Alors que le drame comprend de nombreux personnages, chacun nommé d’après la qualité qu’ils représentent, le seul ami qui reste avec Everyman jusqu’à sa mort est la connaissance. En fin de compte, cependant, tout le monde est surpris d’être accueilli au paradis par un ange qui l’informe qu’il a réparé ses torts.


Les drames liturgiques sont des pièces médiévales fondées sur la tradition religieuse. Les premiers drames liturgiques étaient joués dans les églises et utilisaient des éléments de l’église comme décors, également appelés « demeures ». Les interprètes, le clergé religieux et d’autres dirigeants chantaient la pièce et incluaient souvent le public dans des récitations d’appel et de réponse. Par exemple, l’un des premiers drames liturgiques célébrait Pâques et répétait l’expression « Quem quaeritis », signifiant: « Qui cherchez-vous? »

Les drames liturgiques comprenaient des pièces de moralité, de nature didactique, et des pièces de mystère, qui racontaient une histoire biblique. Everyman est l’une des pièces de théâtre morales les plus importantes et suit le voyage allégorique de Everyman avec le péché et le repentir. Second Shepherd’s Play est une pièce de théâtre mystérieuse qui raconte un récit fictif de la vie des trois bergers avant de voir l’enfant Jésus à Bethléem. Au fil du temps, les drames liturgiques sont devenus laïcs et, à ce titre, ont été joués en dehors de l’église.


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