Géographie des Quatre Saisons

Publié le 18 janvier, 2024

Différences dans les saisons

Vivant dans le nord-est des États-Unis, j’adore l’automne. Les montagnes se transforment en un riche spectacle de couleurs et le temps est tout simplement parfait pour des jeans et des sweat-shirts confortables. Cependant, je ne suis pas fan de nos hivers. Oui, un Noël blanc, c’est merveilleux, mais après ça, je ne suis pas fan du pelletage des allées et des routes glissantes. En fait, chaque année vers février, je me demande: « Pourquoi diable est-ce que je vis ici? La situation ne fait qu’empirer lorsque mes frères, qui vivent en Arizona et dans le sud de la Floride, m’appellent pour me dire qu’ils portent des shorts et qu’ils pique-niquent. Cependant, même si cela me rend habituellement fou, aujourd’hui cela fonctionne à mon avantage car c’est une excellente petite anecdote pour la leçon d’aujourd’hui sur la façon dont les saisons sont affectées par notre situation sur le globe.

Pour commencer, nous, les habitants du Nord, souffrons d’hivers froids en raison de notre situation géographique, tandis que mes frères portent des shorts en novembre à cause des leurs. En clair, les régions plus proches de l’équateur connaissent des températures relativement chaudes à chaudes tout au long de l’année. Cependant, les zones situées au sud ou au nord de l’équateur connaissent des températures variables selon les saisons.

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Axe et rotation

Pour expliquer, les saisons existent en raison de l’inclinaison de la terre vers le soleil. Comme beaucoup d’entre nous l’ont appris à l’école primaire, la Terre tourne autour d’une ligne invisible ou imaginaire passant par les pôles Nord et Sud, connue sous le nom d’ axe. Il est vraiment important de noter que cet axe est incliné ; ce n’est pas seulement de haut en bas. Il est également important de se rappeler qu’il faut 365 jours à la Terre pour faire le tour du soleil.

En raison de cette inclinaison, à différents moments de l’année, les rayons du soleil brillent plus directement sur différentes parties du monde. Par exemple, lorsque l’hémisphère nord est incliné vers le soleil, les habitants du nord connaissent des températures plus chaudes, ou leur été. L’inverse est également vrai: lorsque l’hémisphère sud est incliné vers le soleil, les habitants du sud connaissent le temps des shorts et des t-shirts (sauf bien sûr ceux des pôles, ils ont toujours froid !).

Sans cet axe et cette rotation, nous serions dépourvus de saisons. Au lieu de cela, les zones autour de l’équateur seraient chaudes comme d’habitude, les pôles seraient froids, tandis que le reste d’entre nous serait simplement coincé dans un mouvement assez monotone du chaud au froid.


Avec cette idée d’axe et de rotation à l’esprit, il y a quelques termes géographiques que nous devrions probablement définir. Premièrement, il y a un solstice, un jour où l’axe de la terre est soit le plus proche, soit le plus éloigné du soleil. Dans cette optique, le solstice d’été est le jour le plus long de l’année car l’axe de la Terre est le plus proche du soleil. A l’inverse, le solstice d’hiver est le jour le plus court de l’année car l’axe de la Terre est le plus éloigné du soleil.

C’est ici que les choses pourraient devenir un peu délicates. N’oubliez pas que différentes régions vivent les saisons différemment. Par exemple, mes frères font du vélo et pique-niquent pendant leurs hivers, tandis que je suis assis près d’une cheminée. Cela est dû à nos différentes localisations sur le globe et à notre situation par rapport à l’équateur. Cependant, mes frères d’Arizona et de Floride résident toujours avec moi dans l’hémisphère nord, donc même si je suis éloigné du soleil, eux aussi. Nous avons donc l’hiver en même temps. Oui, le leur fait 60° tandis que le mien fait 20°, mais on les appelle toujours tous les deux « hiver ».

Cependant, s’ils vivaient dans l’hémisphère sud, ce ne serait pas le cas. Alors que j’étais incliné vers le soleil et que je passais l’hiver, eux étaient inclinés vers le soleil et passaient l’été. Lorsqu’on parle de solstice, les mêmes règles s’appliquent. Par exemple, alors que l’hémisphère nord connaît son jour le plus long de l’année, ou le solstice d’été (qui tombe généralement entre le 20 et le 22 juin), l’hémisphère sud connaît son solstice d’hiver, ou son jour le plus court de l’année. À l’inverse, les hémisphères sud connaissent leur solstice d’été le 21 décembre, tandis que nous, habitants de l’hémisphère nord, vivons notre solstice d’hiver.

Avec toutes ces discussions sur l’hiver et l’été, nous devrions probablement faire un bref clin d’œil à l’automne et au printemps avant de terminer. Pour le dire très simplement, les hémisphères terrestres connaissent le printemps et l’automne lorsque l’axe de la terre est parallèle au soleil. Cela produit des températures plus douces, plutôt que la chaleur qui vient du fait d’être pointé vers le soleil ou le froid qui vient du fait d’être incliné loin de lui.


Il faut 365 jours à la Terre pour faire le tour du soleil. Il tourne également sur son axe, une ligne imaginaire passant par les pôles Nord et Sud. C’est cet axe et cette rotation qui provoquent les saisons, car à différents moments de l’année, les rayons du soleil brillent plus directement sur différentes parties du monde. Il est intéressant de noter que les régions du globe situées le long ou à proximité de l’équateur connaissent très peu de variations de température.

Cependant, lorsque l’hémisphère nord est incliné vers le soleil, il connaît son été. Pendant cette même période, l’hémisphère Sud connaît son hiver. Dans les hémisphères nord et sud, le printemps et l’automne surviennent lorsque l’axe de la terre est parallèle au soleil.

Le terme « solstice » est souvent utilisé pour parler des saisons. Le solstice est le jour où l’axe de la Terre est le plus proche ou le plus éloigné du soleil. Le solstice d’été est le jour le plus long de l’année car l’axe de la Terre est le plus proche du soleil. A l’inverse, le solstice d’hiver est le jour le plus court de l’année car l’axe de la Terre est le plus éloigné du soleil. Il est intéressant de noter que l’hémisphère nord connaît son été tandis que l’hémisphère sud connaît son hiver et vice versa.


Après avoir terminé cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Expliquer l’impact de la rotation de la Terre sur les saisons
  • Décrire l’importance de l’axe de la Terre
  • Nommer les solstices
  • Discutez des raisons pour lesquelles les hémisphères nord et sud connaissent des saisons opposées.


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