Galilée, le télescope et l’Église

Publié le 19 janvier, 2024

La crise Copernic


D’autres qui croyaient en l’héliocentrisme ne pouvaient subir la pression de l’Église catholique.
Héliocentrisme Religions

À l’aube du XVIIe siècle, l’Église catholique romaine était en crise. La Réforme protestante déferlait sur toute l’Europe. L’Église catholique perdait des pays entiers à cause de cette hérésie. Et maintenant, il semblait que l’univers lui-même s’effondrait.

L’Église a passé des siècles à croire que la terre était au centre de l’univers. Le soleil, la lune, les planètes et les étoiles tournaient autour de la terre dans des sphères concentriques, chacune plus grande que la précédente, comme une poupée russe céleste. Puis, en 1543, ce camarade Copernic a eu l’idée farfelue que le soleil, et non la terre, était au centre de l’univers, un concept connu sous le nom d’ héliocentrisme.

L’Église a essayé d’écraser cette idée par tous les moyens possibles. Pourtant, malgré tous leurs efforts, l’héliocentrisme devenait de plus en plus populaire. Des imbéciles comme Johannes Kepler ou Tycho Brahe développaient même ce sujet. Et l’Église ne pouvait rien faire pour les arrêter ! Il est révolu le bon vieux temps où l’Église pouvait brûler vifs les gens qui disaient des choses avec lesquelles ils n’étaient pas d’accord. En tant que protestant vivant dans un pays protestant, Kepler et ses semblables étaient à jamais hors de portée de l’Église.

Incapable de faire taire ces théories folles, le seul réconfort de l’Église était que personne ne pouvait réellement les prouver. Malheureusement pour l’Église, un certain Galilée se trouvait justement en train de prouver des choses. Malheureusement pour Galilée, contrairement à ses collègues scientifiques en sécurité dans le Nord protestant, Galilée vivait sous le nez du pape lui-même.

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L’expérience de la chute des corps de Galilée


Galilée a mené des expériences pour prouver que ses théories étaient exactes.
Expérience de Galilée sur la chute des corps

Maintenant, qu’est-ce que je veux dire quand je dis que Galilée avait pour mission de prouver des choses? Eh bien, laissez-moi vous donner un exemple. Imaginez que vous tenez une plume dans une main et une pomme dans l’autre. Vous les avez laissés partir tous les deux. Lequel touchera le sol en premier? La pomme, bien sûr.

On pourrait en conclure que les objets lourds, comme la pomme, tombent plus vite que les objets légers, comme la plume. C’est ainsi que la plupart des gens, à l’exception de quelques philosophes, pensaient que la gravité avait fonctionné pendant des milliers d’années.

Galilée a rejeté cette notion de bon sens. « Notre observation de la plume et de la pomme ne peut pas être considérée comme une preuve », disait-il, « car trop de facteurs entrent en jeu. La plume n’est pas seulement plus légère que la pomme, elle a aussi une forme différente. Si nous voulons voir comment le poids d’un objet affecte la vitesse à laquelle il tombe, nous devons supprimer tous les autres facteurs et simplement examiner le poids.

Selon la légende, c’est exactement ce qu’a fait Galilée. Il a fabriqué deux boules complètement identiques sauf que l’une était en plomb et l’autre en liège. Il a ensuite laissé tomber ces balles du haut de la tour penchée de Pise. Malgré le fait que la balle de plomb était beaucoup plus lourde que la balle de liège, elles ont toutes deux touché le sol exactement au même moment. Cette histoire, si elle est vraie, est l’une des premières expériences scientifiques enregistrées dans l’histoire.


Alors, qu’est-ce qui différencie l’expérience de Galilée de notre observation de la plume et de la pomme? Eh bien, tout d’abord, Galilée a réussi à séparer un facteur d’un autre. Au lieu de dire que les pommes et les plumes tombent à des vitesses différentes en raison de leur poids, Galilée pensait qu’elles tombaient à des vitesses différentes en raison de leur forme. Deuxièmement, au lieu de simplement énoncer sa théorie et de la soutenir par un raisonnement, Galilée a décidé de tester son hypothèse en menant une expérience. Enfin, son expérience a montré que Galilée comprenait les limites de l’observation humaine.

Si nous laissons simplement tomber deux objets de quelques mètres, nos sens limités pourraient ne pas être en mesure de détecter si un objet est tombé avant l’autre. Ils peuvent sembler toucher le sol en même temps parce que la différence est trop petite pour que nous la remarquions. Cependant, si nous laissons tomber nos deux objets du haut d’une haute tour, nous pouvons étendre le phénomène et donner à nos sens la possibilité de remarquer même de petites différences.


À l’aide d’un télescope, Galilée confirma que la théorie héliocentrique était correcte.
Galilée observe des corps célestes en orbite

C’était une toute nouvelle façon de voir le monde. La méthode de Galilée exigeait plus que de l’observation et des explications. Cela nécessitait un examen des facteurs en cause et, surtout, des preuves. En ce sens, Galilée rejoint les rangs de Francis Bacon et René Descartes comme pères de la méthode scientifique.


Galilée a appliqué cette nouvelle méthode scientifique à la question de l’héliocentrisme. Il prouverait une fois pour toutes que la Terre tourne autour du Soleil et non l’inverse. Mais pour y parvenir, il allait devoir construire un nouvel outil, quelque chose de bien plus difficile que des boules de plomb et de liège. Galilée avait besoin d’un télescope.

Heureusement pour lui, en 1608, une série d’artisans hollandais avaient inventé le télescope. Un an plus tard, en 1609, la nouvelle du télescope parvint à Galilée. Le lendemain du jour où il avait entendu parler du télescope hollandais, Galilée en avait déjà construit un. Les premiers télescopes étaient assez faibles, capables seulement d’agrandir quelque chose jusqu’à trois ou quatre fois sa taille normale. Galilée a progressivement amélioré sa technique jusqu’à construire un télescope 33 fois plus puissant que l’œil nu, surmontant ainsi les limites de l’observation humaine.

Prenant en main ce nouvel outil, Galilée le tourna vers le ciel, et les choses qu’il vit prouvèrent une fois pour toutes que la théorie héliocentrique était juste et que l’ancienne théorie géocentrique était fausse.

L’une des premières choses découvertes par Galilée fut les lunes de Jupiter. Si la théorie géocentrique était correcte, alors tous les corps célestes devraient orbiter autour de la Terre. Mais voici quatre corps célestes qui tournaient autour d’un autre corps céleste. Galilée a également remarqué que la planète Vénus semblait passer par des phases, tout comme la Lune. Ces changements de phase ne pourraient s’expliquer que si Vénus tournait autour du soleil et non de la terre. Ces découvertes suffisaient à elles seules à réfuter le modèle géocentrique de l’univers, mais Galilée ne s’est pas arrêté là.

Il a également appris que la lune, plutôt que d’être l’orbe céleste parfait comme tout le monde le pensait, était plutôt parsemée de cratères et de montagnes. Il a découvert que la Voie lactée était composée de centaines de millions d’étoiles étroitement serrées les unes contre les autres. Cela indiquait à Galilée que l’univers était beaucoup plus grand que ce que les gens pensaient. L’année suivante, en 1610, Galilée publia ses découvertes dans un court traité intitulé « Le Messager étoilé ». Il s’agit du premier article scientifique jamais publié.



Galilée s’est moqué de l’idée d’un univers géocentrique dans son livre et a mis le pape en colère.
Livre Galilée sur l'argument géogénérique

Les découvertes de Galilée en ont fait une célébrité instantanée. Tout le monde voulait observer le ciel grâce au nouveau télescope de Galilée.

Le soutien de Galilée au modèle héliocentrique de l’univers ne lui a pas causé beaucoup de problèmes – du moins au début. Cependant, quelques années plus tard, en 1614, l’Église décide d’adopter une approche plus dure à l’égard de l’héliocentrisme. Galilée s’est retrouvé suspecté par l’Inquisition, et la notion même d’héliocentrisme a été mise à l’épreuve.

Galilée s’est rendu à Rome pour défendre son nom et son héliocentrisme. En fin de compte, Galilée a été lavé de tout soupçon, mais il lui a été ordonné de garder le silence sur ces histoires héliocentriques.

Galilée a docilement gardé la tête baissée pendant la majeure partie d’une décennie. Cependant, lorsque l’ancien pape mourut en 1623 et fut remplacé par un nouveau pape plus amical, Galilée comprit l’occasion qu’il attendait de publier un nouveau livre sur l’héliocentrisme.

Il a fallu à Galilée deux années de plaidoiries pour obtenir l’autorisation de publier son livre. Certains récits affirment que le Pape lui-même a exigé que Galilée inclue des arguments géocentriques dans son livre ainsi que des arguments héliocentriques, tout comme certains soutiennent aujourd’hui que le créationnisme soit enseigné parallèlement à l’évolution. Galilée a été clairement insulté par cette demande, car lorsqu’il a publié son Dialogue concernant les deux principaux systèmes mondiaux, il a mis les arguments géocentriques, les paroles du Pape lui-même, dans la bouche d’un personnage qu’il a nommé Simplicio, ce qui signifie « simplet ».

C’en était trop pour le pape. Galilée fut jugé pour hérésie. L’Église avait averti Galilée d’abandonner le discours héliocentrique, et voilà qu’il défendait le modèle héliocentrique et traitait le Pape de simplet pour son désaccord. Galilée a été condamné à l’assignation à résidence, où il passera le reste de sa vie.


En résumé, l’impact de Galilée sur la civilisation occidentale ne peut être surestimé. Il fut l’un des pères de la méthode scientifique et ses expériences furent parmi les premières expériences scientifiques enregistrées dans l’histoire. Bien que Galilée ait fait de grands progrès dans d’autres domaines, tels que les chutes de corps et même les fréquences sonores, son plus grand impact a été dans le domaine de l’astronomie. Les améliorations apportées par Galilée au télescope lui ont permis de voir des choses comme les lunes de Jupiter et les phases de Vénus, ce qui contredisait le modèle géocentrique établi de l’univers. Ces découvertes ont persuadé Galilée de défendre le modèle héliocentrique alternatif, même si le modèle héliocentrique était considéré comme une hérésie par l’Église. L’Église a ordonné à Galilée de cesser de soutenir l’héliocentrisme. Comme il ne l’a pas fait, ils l’ont assigné à résidence pour le reste de sa vie.


Après avoir regardé cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Comprendre pourquoi l’Église n’a pas pu punir certains partisans de l’héliocentrisme
  • Décrire l’expérience de Galilée avec la chute d’objets et sa signification
  • Résumer les preuves rassemblées par Galilée pour le modèle héliocentrique de l’univers
  • Expliquez la réaction de l’Église au soutien de Galilée à l’héliocentrisme


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