Épître aux Éphésiens dans la Bible Résumé, auteur et objectif

Publié le 3 février, 2024

Épître aux Éphésiens

Le livre des Éphésiens dans la Bible se présente sous la forme d’une épître. Une épître (du mot grec signifiant « lettre ») est une correspondance écrite dans un style structurel populaire depuis l’Égypte ancienne jusqu’aux époques grecque et romaine. Dans la Bible, une grande partie du Nouveau Testament est constituée d’épîtres envoyées par les dirigeants de l’Église primitive à d’autres croyants. Ces épîtres sont formulées sous la forme d’instructions sur la manière de vivre de manière appropriée en tant que disciples du Christ dans l’environnement social et culturel hostile dans lequel ils se trouvent.

Éphésiens vise à encourager et à renforcer l’ unité en Christ des saints d’Éphèse, à donner des instructions sur les relations interpersonnelles et à exhorter les saints à rester dans une position de combat contre les forces spirituelles déployées contre eux. Au cours de cette période, la jeune Église avait attiré à la fois des croyants qui étaient auparavant adeptes du judaïsme (comme Paul lui-même) et ceux qui étaient venus à leur foi issus des communautés païennes et païennes.

L’épître aux Éphésiens s’applique non seulement aux saints auxquels elle est ouvertement écrite, mais aussi à « l’Église invisible » (le collectif spirituel des chrétiens du monde entier) de l’époque et aux chrétiens de tous les temps. Beaucoup considèrent ses exhortations et ses avertissements comme des lignes directrices appropriées pour vivre dans le monde en tant que disciples du Christ jusqu’à aujourd’hui. L’unité de but qu’elle préconise et la conversion totale qu’elle exige restent des idéaux de l’Église chrétienne.

Éphésiens est le dixième livre du Nouveau Testament, après l’épître aux Galates et l’épître de Paul aux Philippiens. Il traite de l’unité de l’Église et de la nécessité pour les Juifs et les Gentils convertis au christianisme de prendre conscience de leur place en Christ comme étant bien plus importante que les différences qui peuvent exister entre eux, basées sur leurs allégeances et modes de vie antérieurs. Le message est clair: avant de suivre Christ, tous sont perdus dans leur confusion et leurs ténèbres. Après avoir trouvé Christ, la vie doit changer entièrement, de toutes les manières possibles. Tous les chrétiens doivent se réconcilier les uns avec les autres et laisser derrière eux leur ancienne vie.

L’apôtre Paul

Qui a écrit le livre des Éphésiens? Cela est devenu un sujet de controverse à partir de la fin du XVIIIe siècle en raison d’une meilleure compréhension du monde antique. Les chercheurs ont découvert que les écrivains anciens cherchant à promouvoir une notion nouvelle ou controversée écrivent leur œuvre sous un faux nom (généralement le nom d’une personne célèbre et respectée) ou mettent les mots dans la bouche d’un personnage représentant la personne célèbre. Cela semble être arrivé à Platon et à Socrate.

À l’époque de l’Église primitive, on découvrait occasionnellement que des personnes cherchant à introduire de fausses théologies écrivaient au nom de Pierre ou de Paul. Des questions ont été soulevées quant à la paternité des Éphésiens en raison de son ton qui semble moins personnel que ce à quoi on pourrait s’attendre de la part de Paul après avoir été si proche des Éphésiens, après avoir vécu à Éphèse pendant deux ans. Cependant, les érudits modernes s’accordent généralement sur le fait que l’Éphésien représente les sentiments de l’apôtre Paul, qu’ils soient directement écrits par l’apôtre lui-même, par l’un de ses représentants ou par un proche disciple écrivant peu de temps après sa mort.

L’apôtre Paul a commencé sa vie sous le nom de Saul de Tarse. Né peu avant la mort du Christ en Cilicie (qui fait actuellement partie de la Turquie), il était juif de citoyenneté romaine. Selon le récit de Paul, Saül est devenu un persécuteur des chrétiens, défendant avec zèle sa propre foi. Le Livre des Actes indique que Saül était présent et consentit à la lapidation du premier martyr du christianisme, Étienne, après quoi il commença à persécuter les chrétiens avec un grand zèle.

D’après le récit de Paul, alors qu’ils se rendaient à Damas, lui et ses hommes furent confrontés à une lumière vive qui les renversa. Paul entendit une voix lui dire que c’était Jésus qu’il persécutait. Il a été aveuglé et a laissé ses hommes l’emmener. Il resta aveugle pendant trois jours, dans la maison d’un homme nommé Judas, dans la rue Droite. Alors un homme nommé Ananias vint vers lui, lui disant que Jésus lui était apparu dans une vision et que Saül avait été choisi pour apporter le message de Jésus aux Gentils.

Saul avait prié pour obtenir de l’aide quand Ananias est arrivé, et lorsque le visiteur a posé ses mains sur les yeux de Saul, sa cécité a pris fin. Saul a été tellement bouleversé par toute cette expérience qu’il a changé son nom pour Paul et était déterminé à passer sa vie au service du Christ et de son peuple. À ce jour, le terme « expérience du chemin de Damas » est utilisé non seulement pour désigner une conversion chrétienne, mais aussi, de manière plus laïque, pour désigner tout changement soudain et extrême d’attitude ou de vie.

Paul n’a pas pu rejoindre les chrétiens immédiatement après sa conversion parce qu’il avait été un persécuteur très dangereux des chrétiens. Au fil du temps, cependant, il est devenu l’un des disciples du Christ les plus importants de son époque et, grâce à son héritage, peut-être de n’importe quelle époque. Le mot « apôtre » (du grec « celui qui est envoyé ») était initialement utilisé uniquement pour les douze premiers disciples, avec lesquels Jésus travaillait et qu’il envoyait personnellement. Paul a obtenu ce titre lorsque les disciples du Christ ont accepté son affirmation selon laquelle Jésus lui était apparu personnellement. Il a voyagé avec des dizaines d’autres apôtres, disciples et adeptes au cours de sa vie, écrivant pour beaucoup d’entre eux et pour eux. Il a passé au moins deux ans avec les Éphésiens avant son emprisonnement et a écrit au moins treize livres du Nouveau Testament.

L’apôtre Paul (anciennement Saul de Tarse) a écrit au moins treize des livres du Nouveau Testament sous forme de lettres ou d’épîtres.

Paul, homme chauve et barbu, écrivant.

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En bref, le livre des Éphésiens parle d’unité. Il s’agit d’une épître qui donne au lecteur le sentiment d’écouter aux portes les instructions de Paul à l’Église. Il est composé de six chapitres, chacun traitant d’un aspect de l’unité au sein de l’Église. Les trois premiers chapitres se concentrent sur la façon dont les membres de l’Église d’Éphèse se perçoivent. Il écrit sur l’importance de se souvenir de leur position en Christ et de reconnaître leur parenté les uns avec les autres. Chacun explique un aspect différent de cette image de soi en Christ:

  • Chapitre 1: Les salutations et les bénédictions en Christ sont données. Il est rappelé aux lecteurs qu’ils reçoivent de grandes bénédictions spirituelles. Ils sont choisis pour le salut, c’est-à-dire pour que leurs péchés soient pardonnés, mais aussi pour la sainteté. Telle est, selon Paul, la destinée des saints à qui il écrit.
  • Chapitre 2: Ici, Paul explique qu’avant leur salut en Christ, les saints étaient perdus dans leurs offenses. Le Christ leur accorde une grâce qu’ils ne méritent pas, mais qu’il leur accorde néanmoins. De plus, les saints sont réconciliés non seulement avec Dieu mais entre eux.
  • Chapitre 3: Paul dit aux saints que leur salut était prévu depuis le début du monde. Il leur explique ce qu’il appelle un « mystère ». Par Christ, ceux qui croient sont incorporés aux promesses faites par Dieu aux Israélites, et les Juifs et les non-Juifs qui se réconcilient avec Christ peuvent également partager les promesses de Christ et devenir un seul corps.

La seconde moitié du livre traite de la manière dont ceux qui demeurent en Christ doivent se comporter dans le monde et les uns envers les autres:

  • Chapitre 4: Paul commence son exhortation pour l’unité de l’Église. C’est là que nous trouvons la description de Paul de l’Église comme ayant « un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême ». Dans ce chapitre, il précise également que les croyants en Christ ne doivent permettre à aucune de leurs anciennes manières, pensées ou comportements de persister ou de revenir dans leur vie.
  • Chapitre 5: Paul continue d’exhorter les saints à bannir de leur vie tous les aspects des voies des ténèbres qu’ils pratiquaient autrefois. Il distingue spécifiquement l’immoralité sexuelle, l’avidité et l’idolâtrie. Il les oppose à la pureté et à la joie dans lesquelles ils doivent vivre maintenant, terminant par des instructions pour les maris et les femmes, comparant les maris au Christ et les femmes à l’Église.
  • Chapitre 6 : Paul donne des instructions sur l’éducation des enfants et sur la manière dont les maîtres et les esclaves croyants doivent se comporter les uns envers les autres. Enfin, Paul exhorte ses auditeurs à « revêtir toutes les armes de Dieu ». Il énumère les différentes pièces d’armure que les Éphésiens auraient vues sur les soldats romains et les compare aux armes des chrétiens dans le monde qui les entoure : la vérité, la justice, l’Évangile de paix, la foi, le salut et la Parole de Dieu..


Avec chacune des lettres de Paul, les érudits examinent pourquoi cette église particulière a mérité une sensibilisation personnelle de la part de Paul lui-même. On peut répondre à la question de savoir pourquoi Paul a écrit les Éphésiens en examinant sa position dans l’Empire romain. Ephèse, disent les biblistes, avait une communauté juive florissante pendant des siècles avant l’avènement du christianisme. À l’époque de Paul, cependant, c’était aussi le lieu provincial de la gouvernance romaine en Asie Mineure. La religion impériale était dominante et incontournable.

La religion romaine était polythéiste et englobait de nombreux dieux qui se comportaient avec autant de vénalité, de luxure, de caprices et de brutalité que n’importe quel humain ordinaire. De plus, l’empereur Auguste fut déclaré dieu après sa mort, et le gouvernement romain exigeait que ses sujets prêtent avant tout allégeance à l’Empire. Résister à l’Empire pourrait s’avérer dangereux, voire fatal. L’épître aux Éphésiens a été écrite pour encourager les saints à rester fidèles à leur foi, malgré le fait qu’ils soient entourés de tous côtés par ceux qui lui étaient hostiles.

La religion polythéiste de la Rome impériale était hostile à la prétention chrétienne d’une divinité unique. Un exemple de ceci peut être vu dans une représentation de douze têtes de dieux romains.

Image circulaire des têtes de dieux romains.

Paul rappelle aux saints d’Éphèse que leur place dans le corps du Christ ne leur permet pas de tomber parmi les païens ou de retourner dans la vie qu’ils menaient autrefois. Leur nouvelle vie exige non seulement qu’ils acceptent tous les croyants comme faisant partie de leur famille, mais qu’ils s’engagent également les uns avec les autres et avec le monde différemment des exemples qu’ils voient partout autour d’eux. Ils ne peuvent pas aller dans les temples païens, ni pratiquer l’immoralité sexuelle qui était non seulement courante mais encouragée dans le monde romain. Ils doivent être pleinement unifiés et ouvertement séparés des péchés d’Éphèse.

Le message d’unité et de résistance de Paul allait bien au-delà d’Éphèse et bien au-delà de l’époque de Paul. Éviter les pièges pécheurs du monde est un thème persistant dans toutes les confessions du monde chrétien, qu’elles soient catholiques ou protestantes. Unifier les croyants, quel que soit leur nom, dans une lutte commune pour faire progresser la foi, évangéliser et inverser les tendances sociétales perçues comme mauvaises continue d’être l’un des objectifs principaux de l’Église au sens large. L’exhortation de Paul à rester fidèle à la foi continue d’être enseignée et prêchée chaque jour dans les églises du monde entier.


L’épître aux Éphésiens, ou l’Église d’Éphèse, écrite par l’apôtre Paul, exhortait les croyants de cette congrégation à valoriser et à préserver leur unité et à s’opposer au monde hostile qui les entoure. Cela leur rappelait leur nouvelle vie en Christ et leur place commune dans le corps du Christ, qu’ils aient commencé comme Juifs, Gentils ou Païens. Entourée par le monde impérial romain et sa religion polythéiste, l’Église d’Éphèse avait besoin de se rappeler de l’importance de rester forte dans sa propre foi et de résister à l’appel mondain des autres systèmes de croyance qui l’entourent. La lettre aux Éphésiens leur indiquait comment vivre en famille, en congrégation et en chrétiens en général.


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