Enseigner aux enfants le cerveau

Publié le 19 janvier, 2024

Parties du cerveau

Commençons par une image globale du cerveau. Il y a quatre parties principales, et chacune a une tâche particulière. Le tronc cérébral, le cervelet, le système limbique et le cortex cérébral se développent dans un ordre précis, en commençant par le tronc cérébral. Viennent ensuite le cervelet, le système limbique et enfin le cortex cérébral.

  • tronc cérébral – responsable des fonctions de survie de base, comme la respiration et le rythme cardiaque.
  • cervelet – responsable des choses que vous faites par réflexe, comme cligner des yeux et avaler.
  • cortex cérébral – responsable des choses que vous faites exprès, comme lancer et attraper.
  • système limbique – chargé de stocker les émotions.

Il est important de savoir que le système limbique est également responsable du stockage des émotions positives qui conduisent à des attachements forts. Nous en reparlerons plus tard.

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Creuser plus profondément – La neurologie du cerveau

Comprendre le neurone, l’unité de base du cerveau, nous montrera comment votre cerveau fonctionne en tant que communauté qui vous aide à comprendre votre monde.

Le neurone: Le cerveau est constitué de milliards de cellules très actives appelées neurones. Croyez-le ou non, vous avez traversé le processus de neurogenèse avant même votre naissance. La neurogenèse est la création de neurones par division cellulaire. À l’heure actuelle, vous disposez de plus de neurones que vous n’en aurez jamais besoin. En fait, vous n’en ajouterez que quelques autres plus tard dans la vie. Votre cerveau, lorsque vous étiez bébé, produisait environ deux fois plus de neurones que nécessaire. Pourquoi fabriquer autant de neurones? Votre corps fait cela pour s’assurer que vous disposez de nombreuses opportunités d’apprendre et de grandir.

Le neurone est le centre de contrôle de votre cerveau.

Les neurones comportent quatre parties: un corps cellulaire, des dendrites, des axones et des synapses. Les neurones communiquent entre eux à l’aide de signaux électriques, un peu comme des voies qui permettent à toutes vos pensées de se produire.


Comme le capitaine d’un vaisseau spatial, le corps cellulaire est le centre de contrôle du neurone. C’est ici que les informations sont collectées et que la décision est prise de les transmettre ou non à d’autres cellules. Le corps cellulaire, en tant que capitaine, décide si le signal électrique entrant est suffisamment fort. Si tel est le cas, le corps de la cellule ouvre la porte et laisse sortir les informations électriques. Nous appelons cela votre cerveau qui établit des connexions.

Les dendrites sont comme des branches d’arbres qui partent du corps cellulaire. Ils recherchent et écoutent les messages envoyés par d’autres neurones. Étonnamment, un neurone peut avoir des centaines de dendrites qui se propagent dans votre cerveau vers les informations provenant d’autres neurones. Dans votre cerveau, certains neurones sont actuellement connectés à jusqu’à 15 000 autres neurones.

L’ axone ressemble à une autre branche sortant du corps cellulaire, mais il émet des informations au lieu de les laisser entrer, comme le font les dendrites. Les axones et les neurones ont besoin de beaucoup d’énergie pour entrer et sortir du corps cellulaire. Si les signaux entrants ou sortants ne sont pas assez forts, leur signal électrique n’est pas transmis. S’il est fort, le signal passe très vite.

Enfin, une synapse est l’endroit où se connectent un axone et une dendrite. Au fur et à mesure que vous grandissez et apprenez, des milliers de connexions ont été établies et organisées au fur et à mesure que vous découvrez votre monde. En fait, au cours de vos dix premières années, votre cerveau peut former des milliards de synapses et en perdre également un grand nombre. Pourquoi cela arrive-t-il?


Lorsque les neurones se connectent et se déconnectent d’autres neurones, cela crée un réseau de trottoirs neuronaux. N’oubliez pas que le travail du neurone consiste à envoyer des messages à d’autres neurones pour établir des connexions. Ces signaux électriques et chimiques, ou « communication » entre les neurones de différentes parties de votre cerveau et de votre corps, sont ce qui vous permet de faire des choses simples, comme prendre une tasse, ou des choses complexes, comme se souvenir d’un problème de mathématiques.

Qu’est-ce qui rend un signal fort? Les neuroscientifiques disent que « si les flammes s’allument ensemble, elles se connectent ensemble ». Cela signifie que lorsque vous établissez des connexions, le signal est plus fort. La première fois que votre professeur parle de fractions, par exemple, les mots numérateur et dénominateur sont nouveaux pour vous: ils n’ont nulle part où se connecter. Mais la prochaine fois qu’elle prononce ces mots, ou que vous les lisez, une impulsion électrique est déclenchée avec le souvenir de la dernière fois que vous avez entendu ces mots. Votre mémoire devient plus forte. Au moment où vous avez terminé votre unité sur les fractions, vous êtes un génie du numérateur et du dénominateur ! La connexion est solide.

Des neurones spéciaux appelés neurones sensoriels transmettent les messages des organes sensoriels, comme les yeux et les oreilles, au cerveau. Les motoneurones envoient des messages depuis le cerveau ou la moelle épinière pour faire bouger les muscles. Tout ce que vous faites, du clignement des yeux au vélo, se produit parce que les neurones s’envoient constamment des messages entre eux et au reste du corps. Apprendre, réfléchir, se souvenir et prendre des décisions se produisent parce que les neurones communiquent entre eux dans le cerveau et dans le corps.


Les choses que vous faites jouent un rôle très important dans le développement de votre cerveau. Les neuroscientifiques nous disent que chaque fois que nous répétons une expérience, les liens deviennent plus forts. Lorsque vous êtes jeune, les neurones établissent de nombreuses connexions dont vous n’aurez plus besoin plus tard dans la vie. Les connexions les plus utilisées restent. Les connexions qui ne sont pas utilisées assez souvent peuvent être supprimées ou perdues. Ainsi, ce que vous faites et les choses que vous vivez sont importants pour former un cerveau fort. Des activités riches, comme lire, jouer dehors, avoir des conversations avec vos amis et votre famille et interagir avec votre environnement sont importantes. Ils renforcent les connexions et rendent votre cerveau beaucoup plus prêt et capable d’en créer de nouvelles. Un manque d’activités de qualité peut signifier que votre cerveau n’établit pas de connexions solides ou que les connexions que vous avez peuvent devenir plus faibles.


Maintenant que vous êtes un expert, vous pouvez enseigner le cerveau à d’autres personnes. Utilisez vos mains et vos bras comme modèles pour montrer des parties d’un neurone. Votre paume est le corps cellulaire et vos doigts sont les dendrites. N’oubliez pas qu’il y a beaucoup plus de dendrites que de doigts, et que vos doigts ne se ramifient pas aux extrémités comme le font les dendrites, mais vous pouvez expliquer tout cela. Votre bras et votre autre main peuvent représenter l’axone. Vous êtes maintenant prêt à montrer les neurones qui se connectent en écartant les doigts d’une main et en les rapprochant (mais sans les toucher !) des doigts de l’autre main, qui, bien sûr, sont également écartés. Expliquez comment la dendrite envoie et l’axone reçoit l’information, et soulignez la différence entre l’axone, votre bras et les extrémités des axones, vos viseurs (voir photo). Racontez comment l’espace entre vos mains est la synapse, porteuse des impulsions électriques. Et toutes ces actions sensorielles et motrices que vous utilisez ? Oui, vous devez remercier votre incroyable cerveau pour cela !


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