Différents types de christianisme orthodoxe, catholique et protestant

Publié le 3 février, 2024

Quels sont les différents types de christianisme?

Il existe plusieurs types de christianisme, chacun ayant une histoire et un fondement distincts qui guident ses traditions et ses doctrines. Aux premiers jours du christianisme, entre 40 EC et 313 EC, il n’y avait pas de divisions en sectes distinctes. Cela a changé au fil du temps, à mesure que le christianisme s’est répandu dans toute l’Europe et dans la Méditerranée. Une grande partie de cette propagation a été facilitée par les institutions et les infrastructures de l’Empire romain. À mesure que l’Empire romain se divisait et que des forces extérieures influençaient les principaux centres chrétiens dans différentes parties de l’empire, les églises chrétiennes commencèrent à développer des pratiques différentes au fil du temps. Alors que l’Église cherchait à rester unie à travers les conciles œcuméniques, le christianisme finit par se diviser entre l’Occident de langue latine et l’Est de langue grecque.

L’Église occidentale était centrée autour de Rome et évolua plus tard pour devenir l’ Église catholique romaine. L’Est était centré sur Constantinople et est aujourd’hui connu sous le nom d’ Église orthodoxe. Cette scission devint formelle et permanente en 1054 lorsque les évêques de Rome et de Constantinople s’excommuniquèrent mutuellement. À l’origine, la division concernait des désaccords religieux, mais elle s’est ensuite transformée en une division politique entre l’est byzantin et l’ouest germanique. L’Église orthodoxe est restée pratiquement entière pour le reste de son histoire, ne présentant que des différences régionales mineures entre les églises grecque, russe et balkanique. L’Église catholique, en revanche, a connu des divisions continues, notamment avec la Réforme protestante du XVIe siècle. Ce mouvement a créé bon nombre des dénominations modernes que l’on voit aujourd’hui, en particulier dans le monde anglophone.

Pour débloquer cette leçon, vous devez être membre d’


L’église catholique

La plus grande secte chrétienne au monde est l’Église catholique romaine, avec près d’un milliard d’adeptes. Le chef de l’Église catholique est reconnu comme étant le pape et exerce une grande influence non seulement sur les catholiques mais aussi sur de nombreux groupes chrétiens dans leur ensemble. Cela vient en partie de sa popularité mais aussi de l’histoire du poste. Certains papes de l’histoire ont jeté les bases de l’Église moderne, comme Léon Ier, qui a joué un rôle de premier plan au Concile de Chalcédoine en 451, qui a établi la doctrine des deux natures du Christ, affirmant que Jésus était à la fois divin et humain. Ce rôle de premier plan dans les conseils ecclésiastiques a finalement conduit à des désaccords croissants entre les Églises orientales et occidentales. Au fil du temps, l’Église catholique a adopté des traditions telles que le célibat des prêtres, l’utilisation de pains sans levain en communion et la doctrine de Filioque, ou la nature du Saint-Esprit procédant du Père et du Fils. Ces différences théologiques ont été exacerbées par des différences culturelles et géographiques qui ont continué à s’intensifier jusqu’au Grand Schisme de 1054, lorsque le pape catholique et le patriarche orthodoxe s’excommunièrent mutuellement à cause de ces différences.

L’Église catholique a plusieurs traditions architecturales, notamment l’utilisation d’un crucifix devant l’église et de plusieurs sculptures placées autour de l’église.

Photo de l'intérieur d'une église catholique.

L’escalade de ces différences s’explique en partie par le fait que les Églises catholique et orthodoxe sont les plus anciennes sectes du christianisme et ont par conséquent un sens profond de la tradition. Les différences culturelles entre l’Occident latin et l’Orient grec étaient également à l’origine des différences entre les adeptes catholiques et orthodoxes. Par exemple, le pape à Rome a fait passer les questions religieuses avant les questions politiques, ce qui a conduit à la création d’un État indépendant dirigé par l’évêque de Rome. Cela signifiait que les désaccords politiques étaient généralement enracinés dans les différences religieuses en Occident. L’Est était à l’opposé, car de nombreuses différences religieuses se sont formées sous forme de différences entre États. Un facteur important à cet égard est la tradition d’indépendance temporelle du pape, que l’on peut constater aujourd’hui avec une Cité du Vatican indépendante.


En tant que l’une des sectes les plus anciennes avec l’Église catholique, l’Église orthodoxe possède plusieurs traditions et doctrines qui ont évolué au fil du temps. Plusieurs éléments culturels les distinguent des autres sectes, comme l’architecture des églises, l’absence d’un langage liturgique unifié et l’utilisation d’icônes dans l’église. Bien que l’art soit généralement présent dans les églises orthodoxes et catholiques, les églises orthodoxes utilisent généralement des icônes ou la représentation d’un thème, d’une personne ou d’un événement céleste. Certaines églises catholiques utilisent des icônes, mais elles sont plus courantes dans les églises orthodoxes, d’autant plus qu’elles reflètent généralement les styles artistiques grecs et byzantins.

L’Église orthodoxe a également eu une histoire différente de celle de l’Église catholique. L’Église catholique a passé la majeure partie de son histoire en tant qu’organisation religieuse indépendante, non redevable à aucun dirigeant laïc. L’Église orthodoxe a souvent été directement influencée par la politique de la Méditerranée orientale. Ainsi, sous le règne de l’Empire byzantin, le patriarche de Constantinople, chef de l’Église orthodoxe grecque, était directement choisi par l’empereur. Ce phénomène est connu sous le nom de césaropapisme, dans lequel le chef d’un pays fonctionnerait également comme chef d’une religion. Même si l’empereur n’était pas le chef direct de l’Église, il exprimait son pouvoir sur celle-ci en nommant les membres du clergé.

Un exemple courant d’icône que l’on trouverait dans une église orthodoxe. Cette œuvre représente l’ange Gabriel dans le style byzantin.

Photo de l'icône de Gabriel

Cette tradition a conduit à la tradition de l’Église orthodoxe de soutenir le gouvernement de son pays hôte. Par exemple, l’Église orthodoxe grecque s’est officiellement séparée de l’Église orthodoxe russe en 2018 parce que le patriarche de Moscou cherchait à exercer son autorité sur les églises orthodoxes d’Ukraine, citant la lettre d’émission de 1686. En raison du conflit russo-ukrainien, le patriarche œcuménique d’Istanbul a accordé l’indépendance à l’Église orthodoxe d’Ukraine, lui donnant le pouvoir de nommer son propre clergé séparé de l’influence russe.


L’Église protestante est la plus jeune secte du christianisme, mais elle est très importante non seulement pour comprendre de nombreuses pratiques chrétiennes modernes, mais aussi pour comprendre la doctrine chrétienne de nombreux pays anglophones. Bien qu’elles n’aient officiellement commencé qu’avec la Réforme protestante de 1517, les idées protestantes avaient commencé à entrer dans les débats théologiques depuis le XIIe siècle. Avec l’invention de l’imprimerie au XVIe siècle, la Réforme protestante a pu diffuser ses idées plus rapidement que jamais. Cela a permis à Martin Luther de contester l’autorité de l’Église catholique et certaines des pratiques de corruption courantes à l’époque. L’une des idées centrales de la Réforme est d’obtenir le salut « par la foi seule ». Luther a utilisé cet argument pour affirmer que les chrétiens pouvaient maintenir une foi individuelle et n’avaient pas besoin de l’intercession du clergé.

Cette focalisation sur la foi individuelle a conduit de nombreuses églises protestantes à abolir un clergé hiérarchique établi. Cela changerait même l’architecture des églises protestantes, car beaucoup refusaient d’inclure l’art dans la construction des églises, car certains pensaient que leur inclusion détournait l’attention des services religieux ou pouvait être considérée comme de l’idolâtrie. Depuis que la Réforme protestante s’est éloignée de l’Église catholique, les premiers adeptes protestants ont construit ou éliminé de nombreuses traditions catholiques. C’est en partie la raison pour laquelle certaines églises protestantes ont plusieurs aspects en commun avec les églises catholiques, comme l’église anglicane qui adopte une structure cléricale similaire à celle de l’église catholique avec des évêques et un diocèse.

De nombreux groupes chrétiens peuvent aujourd’hui faire remonter leur origine à la Réforme lancée par Martin Luther en 1517,

Portrait de Martin Luther

Quelles sont les confessions protestantes?

Après que l’Église protestante se soit séparée de l’Église catholique, elle a commencé à se séparer d’elle-même, créant plusieurs dénominations protestantes différentes. Beaucoup de ces dénominations ont commencé en suivant des dirigeants réformateurs autres que Martin Luther, tels que Jean Calvin, Huldrych Zwingli et John Knox. Jean Calvin a joué un rôle très influent dans la création de la branche « réformée » du christianisme qui est devenue populaire en Suisse et en France. Zwingli s’est appuyé sur les idées de Calvin et a ajouté plusieurs traditions protestantes modernes, comme celle autorisant les prêtres à se marier. Knox a joué un rôle déterminant dans la création de l’Église presbytérienne d’Écosse basée sur les idées calvinistes. Parmi les autres dénominations majeures populaires aujourd’hui figurent :

  • luthérien
  • anglican
  • presbytérien
  • Baptistes
  • Méthodistes

Chacune de ces branches a des traditions et des histoires différentes. Par exemple, l’église baptiste est unique en raison de sa croyance dans le baptême ou dans le lavage d’un nouveau croyant pour symboliser son admission dans l’église. Certains groupes baptiseront les enfants conformément à la tradition, tandis que d’autres attendront pour baptiser que quelqu’un soit en âge de participer à une cérémonie. Le méthodisme s’écarte largement de l’Église catholique dans la mesure où de nombreuses traditions ont été abandonnées au profit de l’accent mis sur l’évangélisation et la charité. Les méthodistes se concentrent sur l’évangélisation parce qu’ils favorisent généralement la théologie arminienne, qui prétend que n’importe qui peut être sauvé grâce au christianisme. Cela s’oppose aux calvinistes tels que l’Église presbytérienne qui soutiennent que la vie est prédéterminée, tout comme le salut. La théologie des confessions protestantes peut varier considérablement en raison de l’accent mis par la Réforme protestante sur l’individualisme.


Le christianisme est l’une des plus grandes religions pratiquées sur Terre, centrée sur le culte et la croyance en Jésus en tant que Fils de Dieu. Initialement fondé au Levant en tant que foi unique, le christianisme s’est développé en différents groupes ou sectes au fil du temps. Cette division s’explique en partie par la division culturelle qui existait en Méditerranée avant la création du christianisme. Alors que la Méditerranée était dominée par l’Empire romain, les peuples étaient divisés entre l’Occident de langue latine et l’Est de langue grecque. Cette division a vu la scission du christianisme entre l’ Église catholique romaine à l’ouest et l’ Église orthodoxe à l’est. L’Église catholique a développé des traditions et des croyances distinctes de l’Église orthodoxe, car les adeptes catholiques étaient dirigés par le pape à Rome tandis que les Églises orthodoxes suivaient le patriarche à Constantinople. Cette scission était connue sous le nom de Grand Schisme en 1054 et constituait la scission officielle entre les deux sectes chrétiennes les plus anciennes et les plus importantes. Une grande influence de l’Église orthodoxe était la pratique du césaropapisme, où le chef de l’État était également le chef de la religion d’un pays.

Au fil du temps, le christianisme a connu de nouvelles divisions avec la Réforme protestante, lorsque Martin Luther s’est séparé de l’Église catholique. La Réforme a été lancée à l’origine parce que Luther cherchait à dénoncer et à réparer la corruption au sein de la direction de l’Église catholique, mais elle s’est développée jusqu’à diviser la foi entre les adeptes chrétiens protestants et les adeptes catholiques. Peu de temps après le début de la Réforme, de nouvelles divisions se sont produites à mesure que différentes dénominations protestantes ont surgi en suivant différents dirigeants tels que Jean Calvin, Huldrych Zwingli, John Knox et bien d’autres. Ces dénominations se sont développées et divisées à plusieurs reprises pour créer les innombrables types de christianisme que l’on voit dans le monde aujourd’hui.


Articles Similaires