Développement cognitif chez les enfants et les adolescents

Publié le 10 décembre, 2023

Stade préopératoire dans l’enfance

L’enfance est une période pour explorer le monde et en acquérir une certaine compréhension. Tandis que les nourrissons se frayent un chemin à travers de nouvelles expériences et l’utilisation de leurs sens, les enfants se trouvent dans un endroit où ils peuvent attribuer un sens et un ordre à leur environnement. Ils commencent à comprendre comment les choses fonctionnent et fonctionnent. Peut-être qu’aucun psychologue dans l’histoire n’a mieux expliqué les étapes de la croissance mentale de l’enfance que Jean Piaget. Dans une autre leçon, nous avons examiné ses étapes de développement pendant la petite enfance. Aujourd’hui, nous observerons une petite fille nommée Laura, qui nous montrera les étapes cognitives de Piaget durant l’enfance.

Laura a cinq ans. Selon Piaget, elle traverse une étape dite préopératoire , qui survient entre deux et sept ans. La caractéristique déterminante de cette étape est la curiosité et l’utilisation de représentations mentales des objets. Il existe deux sous-étapes au sein de l’étape préopératoire qui reflètent ces tendances : la fonction symbolique et la pensée intuitive.

La fonction symbolique fait référence à l’utilisation de représentations mentales pour l’imagination et se déroule entre deux et quatre ans. Lorsque Laura fait semblant de prendre le thé et tient ses tasses de thé invisibles, elle fait preuve d’une fonction symbolique. Ce que Piaget appelle l’égocentrisme est également présent à cette époque . Il s’agit de la tendance à se concentrer sur soi-même et à penser uniquement de son propre point de vue. Cela signifie que si Laura reçoit une amie et qu’elle veut jouer à la poupée, elle pense que son amie aussi, et elle n’est pas encore capable d’imaginer ce que son amie peut ressentir.

La deuxième sous-étape, la pensée intuitive , fait référence à une croissance de la curiosité et du raisonnement de base. Cela se déroule entre quatre et sept ans. Laura est devenue fascinée et curieuse par le monde. « Papa, pourquoi le ciel est-il bleu ? » « Maman, pourquoi notre chat se lèche-t-il ? » Laura pose chaque jour toutes sortes de questions à ses parents. Piaget a expliqué qu’à ce stade, les enfants acquièrent une grande quantité de connaissances, mais ils ne savent pas encore comment les utiliser.

Étape opérationnelle concrète dans l’enfance

Nous avons attendu quelques années avant de retrouver Laura. Elle a maintenant huit ans et nous allons voir comment évolue son développement. Selon Piaget, Laura traverse actuellement la phase opérationnelle concrète , une période où les enfants commencent à penser logiquement aux objets et aux événements. Cela a lieu entre sept et 11 ans.

L’une des façons dont ils pensent logiquement est la conservation . C’est comprendre que les quantités ne changent pas simplement parce que l’apparence est modifiée. Par exemple, lorsque Laura reçoit huit onces de lait, elle ne se soucie pas de la forme du verre, car elle sait qu’il reste encore huit onces de lait. Il y a quelques années, cependant, elle ne voulait pas que son lait soit servi dans un petit verre, car elle pensait qu’il y avait moins de lait dedans. D’un autre côté, elle pensait que le grand verre contenait plus de huit onces. Elle réalise désormais que la forme ne modifie pas la quantité.

Une autre étape importante pour Laura est la décentration . C’est une façon d’envisager les questions sous plusieurs angles plutôt que sous un seul. Aujourd’hui, le professeur de Laura lui donne en classe un exercice que Piaget utilisait avec les enfants. Elle lui montre quelques photos de trois montagnes et lui demande d’imaginer à quoi ressemblent les montagnes pour une personne se tenant de l’autre côté. Cela peut être comparé à deviner le point de vue d’autrui et montre donc une diminution de l’égocentrisme.

Troisièmement, Laura fait désormais preuve de réversibilité . Il s’agit de comprendre que les objets peuvent être modifiés puis ramenés à leur état premier. Par exemple, aujourd’hui, lorsqu’elle va jouer au basket avec ses amis, elle ne s’inquiète pas que le ballon soit à plat. Elle sait qu’il peut être transformé en ballon plein, si elle le gonfle à nouveau.

Stade opérationnel formel à l’adolescence

Nous avons encore attendu quelques années et Laura vient d’avoir 12 ans. Au début de son adolescence, elle pense de manière plus complexe qu’elle ne le faisait lorsqu’elle était enfant. Selon Piaget, elle se trouve désormais au stade opérationnel formel de son développement. Cela signifie que la pensée de Laura est devenue plus abstraite et plus détaillée. Elle est alors plus à même de résoudre des problèmes et de considérer diverses idées et perspectives. Laura continuera dans cette étape jusqu’à l’âge adulte.

Plus précisément, elle peut répondre à des questions sur des situations hypothétiques évoquées par son professeur. Elle apprécie également ses cours de débat, où elle peut anticiper la manière dont ses pairs présenteront leur cas avant de planifier comment partager le sien. Laura a une amie que ses professeurs considèrent comme paresseuse, mais elle sait qu’elle vient d’une vie familiale difficile et elle considère donc sa situation comme plus complexe. Cela illustre le fait que Laura ne pense plus en noir et blanc mais reconnaît qu’il y a des nuances de gris dans les situations.

Lorsqu’elle se promène à l’école, Laura se sent parfois très gênée, comme si tout le monde la regardait. La tendance à l’égocentrisme réapparaît donc à l’adolescence, face à la focalisation sur le regard que l’on porte sur autrui. Laura illustre ce phénomène car elle a souvent l’impression que ses pairs sont un public imaginaire. Un public imaginaire est un groupe de personnes qui, selon Laura, la regardent et la critiquent, même si ce n’est pas le cas en réalité. Lorsque ses parents lui disent qu’ils comprennent, elle ne les croit pas et a l’impression qu’elle est la seule au monde à vivre cette épreuve. Cette croyance est appelée une fable personnelle , ou la croyance que la situation d’une personne est unique et incomprise.

Résumé de la leçon

En résumé, il existe des étapes majeures franchies dans le développement cognitif des enfants et des adolescents. Au cours de la phase préopératoire , nous avons deux sous-étapes : la fonction symbolique , ce qui signifie que les enfants peuvent utiliser des objets pour représenter les autres dans des jeux de simulation, et la pensée intuitive , ce qui signifie que les enfants grandissent en curiosité et en raison. Vient ensuite l’ étape opérationnelle concrète : la conservation , c’est-à-dire que les montants restent les mêmes même avec des changements d’apparence ; la décentration , ou la capacité de penser à plusieurs perspectives ; et la réversibilité , ou la compréhension que la matière peut être inversée lorsqu’elle est modifiée.

La phase opérationnelle formelle a lieu à l’adolescence, lorsque les adolescents pensent de manière plus abstraite et complexe. Ils deviennent également plus centrés sur eux-mêmes et préoccupés par le point de vue des autres. Les autres personnes sont alors traitées comme un public imaginaire ou un groupe de personnes qui observent et critiquent. Cela se produit alors qu’un adolescent a le sentiment de vivre une fable personnelle , ce qui signifie qu’il se sent incompris et unique.

Résultats d’apprentissage

En parcourant cette leçon, vous pourriez :

  • Détailler les aspects des étapes de développement préopérationnelles, opérationnelles concrètes et opérationnelles formelles de Piaget et identifier les tranches d’âge au cours desquelles chacune se produit.
  • Écrivez les deux sous-étapes de la phase préopératoire
  • Expliquer comment les enfants commencent à penser logiquement pendant la phase opérationnelle concrète
  • Fournir la signification d’une fable personnelle et d’un public imaginaire

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