Définition, origines et pratiques de la veillée pascale

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce qu’une veillée pascale?

La veillée pascale, également connue sous le nom de veillée pascale, est un service liturgique chrétien célébré tard le samedi saint, la veille du dimanche de Pâques. La Veillée pascale marque la fin du Carême et le début du temps pascal. C’est une célébration de la résurrection de Jésus-Christ et constitue le service le plus important de l’année ecclésiale.

Une veillée dans une église chrétienne a généralement lieu la veille d’une fête ou d’un jour de fête important ; son point culminant est une période de méditation et de contemplation silencieuses. La veillée pascale commence généralement en début de soirée du samedi précédant Pâques et comprend une série de lectures de l’Ancien Testament, suivies d’un sermon. Le service se poursuit ensuite par une procession aux chandelles autour de l’église, où la congrégation se rassemble et chante des hymnes. Viennent ensuite le renouvellement des promesses baptismales et la célébration de l’Eucharistie.

La Veillée pascale, mentionnée pour la première fois dans les écrits d’Hippolyte de Rome au IIIe siècle, est le rite primordial de la liturgie chrétienne. Le service était et est utilisé pour accueillir les nouveaux convertis à la foi et pour marquer le début du temps pascal.

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Origines de la veillée pascale

Dans les premiers jours du christianisme, la résurrection du Christ était célébrée par une simple cérémonie de prière et de louange. La Veillée pascale était une célébration communautaire prolongée marquée par le jeûne, les veillées et le chant des psaumes. Les célébrations juives de la Pâque, qui comprenaient également des veillées et des jeûnes, ont fortement influencé ces premiers rites chrétiens.

À mesure que le christianisme se répandait, la veillée pascale commença à prendre des formes plus élaborées. De nombreux rituels et liturgies de la veillée pascale actuelle ont été adoptés à partir de fêtes païennes du printemps célébrées à la même période. Ces célébrations païennes marquaient le retour du soleil, de la fertilité et d’une nouvelle vie. La célébration irlando-celtique d’Imbolc, par exemple, implique la construction d’un grand feu de joie semblable à ceux que certaines églises allument encore pour la veillée pascale. Finalement, ces rituels et liturgies ont été incorporés à la veillée pascale et adaptés pour célébrer la résurrection du Christ au lieu des dieux et déesses païens.

Quelle est la durée de la messe de la Veillée pascale?

La veillée pascale dure généralement de deux à trois heures, selon l’église particulière. Dans les temps anciens et dans des contextes plus traditionnels, la veillée se prolongeait dans le service du matin de Pâques en l’honneur de la veillée célébrée par les femmes à l’extérieur du tombeau de Jésus avant la résurrection.


La messe de la Veillée pascale est un service liturgique en quatre parties, composé du service de la lumière, de la liturgie de la parole, de la liturgie du baptême et de la liturgie de l’Eucharistie.

Service de Lumière

Le Service de Lumière commence par une méditation communautaire avant l’allumage du cierge pascal. Cette bougie symbolise la lumière de Jésus et est ointe d’huile, enveloppée dans un tissu et inscrite de symboles. La congrégation contemple la lumière de la résurrection dans le silence et l’obscurité. Le cierge pascal est ensuite béni par le prêtre, allumé avec une flamme du feu pascal, et sert à allumer les cierges de la congrégation. L’hymne Exultet est ensuite chanté. Cet hymne est un long chant qui loue la puissance de la résurrection du Christ et la joie de Pâques. Il est généralement chanté par un chantre ou une chorale à la lumière des bougies de la congrégation.

Bien que les services modernes impliquent souvent un service de lumière modifié, certaines églises faisant de grands feux de joie et d’autres allumant simplement les lumières dans la chapelle, toutes les itérations impliquent la transition des ténèbres à la lumière et symbolisent la résurrection de Jésus, la lumière du monde.

Le clergé de l’église de l’Ascension de Santo Cristo allume le feu de Pâques.

Un membre du clergé, vêtu de robes blanches et brodées d'or, s'agenouille pour allumer le feu de Pâques.

Liturgie de la Parole

La liturgie de la Parole lors d’une messe chrétienne de veillée pascale comprend généralement un certain nombre de lectures de l’Ancien et du Nouveau Testament qui racontent l’histoire du salut, commençant par la création du monde et se terminant par la résurrection de Jésus-Christ. Chaque lecture est suivie d’un Psaume formaté comme un appel et une réponse.

Les lectures de l’Ancien Testament proviennent généralement des livres de la Bible hébraïque, également connue sous le nom de Tanakh. Ces lectures offrent un récit de l’alliance de Dieu avec le peuple d’Israël et des promesses de salut. L’une des lectures les plus connues est le livre de la Genèse, qui raconte l’histoire de la création et le péché originel d’Adam et Ève. D’autres lectures courantes incluent les prophéties d’Isaïe concernant un messie, l’appel du prophète Jérémie et les livres de l’Exode et du Deutéronome, qui décrivent la délivrance des Israélites de l’esclavage en Égypte.

Les lectures du Nouveau Testament au cours de la liturgie de la Parole sont généralement tirées des Évangiles et des Actes des Apôtres. Ces lectures racontent l’histoire de la vie et du ministère de Jésus, de sa mort et de sa résurrection, ainsi que de la propagation de la foi chrétienne. Les lectures courantes incluent l’Annonciation, la Naissance de Jésus, le Sermon sur la montagne, la Dernière Cène, la Passion et la Résurrection, l’Ascension et la Pentecôte. Ces lectures offrent un récit du salut à travers Jésus-Christ et de l’espérance de la vie éternelle.

Liturgie du Baptême

La liturgie du baptême poursuit la promesse du salut alors que les convertis se joignent aux croyants à travers l’histoire pour mourir et ressusciter avec Christ. Les fonts baptismaux sont un symbole de l’effacement des péchés et de la purification de l’âme. Les fonts baptismaux sont bénis pendant la liturgie du baptême pour signifier que la personne baptisée est accueillie dans l’Église et reçoit la grâce de Dieu. Le renouvellement des promesses baptismales, entrepris par des croyants déjà baptisés, signifie un engagement à vie dans la foi.

Liturgie eucharistique

L’Eucharistie est l’action liturgique centrale de la foi chrétienne et, pendant la veillée pascale, c’est le moment de célébrer la vie nouvelle que le Christ a conquise pour les croyants par sa mort et sa résurrection. Elle marque le début du temps pascal et la célébration de la résurrection du Christ. C’est la première fois que les convertis participent à la communion avec l’Église et c’est le point culminant rituel du récit du salut.


La Veillée pascale, également connue sous le nom de Veillée pascale, est le rite liturgique chrétien primordial et célèbre la résurrection du Christ après sa crucifixion. La veillée pascale est le rite chrétien le plus ancien et le plus important, datant de plus de mille ans. La célébration a été influencée par les rites juifs de la Pâque, qui comprennent le jeûne et les veillées, et par les célébrations païennes du printemps, qui incluent la célébration rituelle du feu. La messe de la Veillée pascale comprend quatre parties: le service de la lumière, la liturgie de la parole, la liturgie du baptême et la liturgie de l’Eucharistie. Ensemble, ils racontent et recréent rituellement le salut de la création de Dieu par le Christ.


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