Définition, histoire et exemples des martyrs

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que le martyre?

Le martyre fait référence au moment où quelqu’un se sacrifie pour une cause plus grande, et cette personne est appelée martyr. Ce concept est le plus fréquemment utilisé dans la religion, car les martyrs religieux reçoivent souvent un respect et un honneur posthumes importants de la part des membres de leur foi.

Jésus-Christ était le martyr le plus remarquable

Peinture d'un homme crucifié

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Histoire des martyrs

Le mot martyr tire son origine du grec. Dans les premiers jours du christianisme, il était utilisé pour désigner ceux qui, selon le Nouveau Testament de la Bible, étaient témoins des œuvres de Jésus-Christ. Au fil des années de persécution des chrétiens par l’Empire romain, le mot martyr a évolué pour acquérir son sens actuel. Il a ensuite été appliqué rétroactivement aux personnalités du judaïsme qui se sont sacrifiées. Sous des noms différents, de nombreuses autres religions fondées au fil des siècles ont mis en scène des martyrs.


Le martyre est un thème courant dans la religion. Les religions exigent généralement une dévotion importante de la part de leurs adeptes, de sorte que ceux qui se sont martyrisés face à l’oppression ou à la persécution sont considérés comme le summum de la dévotion. Généralement, le martyre religieux fait référence à ceux qui ont refusé de se convertir même face à la mort, ou qui sont morts en luttant pour promouvoir leur foi. Le martyre dans les principales religions du monde est détaillé dans les sections suivantes.

judaïsme

Plus que toute autre religion dans l’histoire, le judaïsme a subi des persécutions. Le peuple juif a été confronté à la destruction sous le règne des empires assyrien et babylonien et à d’importantes persécutions sous l’Empire romain et sous les monarchies chrétiennes européennes au Moyen Âge. L’Allemagne nazie a perpétré le plus grand massacre de Juifs pendant l’Holocauste, tuant des millions de personnes.

Cependant, le peuple juif n’est pas resté les bras croisés face à ses souffrances. Au contraire, de nombreux adeptes du judaïsme ont lutté contre l’oppression et ont continué à pratiquer leur foi ; beaucoup ont été tués pour cela. Au fil des siècles, les communautés juives ont élaboré des listes de martyrs, appelées martyrologies, tandis que les martyrs étaient commémorés et honorés dans les temples. Cette tradition se perpétue de nos jours sous la forme de listes de ceux qui ont été tués pendant l’Holocauste.

Le martyre joue également un rôle thématique dans la Bible hébraïque, texte fondateur du judaïsme. Par exemple, le garçon Isaac a consenti à être sacrifié par son père, Abraham, sur ordre de Dieu. Cependant, Dieu retire ce commandement au dernier moment ; il testait la volonté d’Abraham de lui obéir.

Christianisme

Même si le mot « martyr » n’était pas utilisé de cette manière à son époque, Jésus-Christ fut bientôt considéré par ses disciples comme le premier et le plus grand martyr. En représailles à la promulgation d’une nouvelle religion, Jésus-Christ a été crucifié et tué par les autorités romaines en Palestine.

Après la mort de Jésus-Christ, de nombreux autres chrétiens ont été persécutés par l’Empire romain. Les premiers de ces martyrs après Jésus furent saint Étienne et saint Jacques, qui furent mis à mort à Rome pour leur foi chrétienne. Finalement, les empereurs romains se sont convertis au christianisme, même si les sectes chrétiennes concurrentes ont continué à se persécuter et à s’entre-tuer. Ces victimes des violences sectaires chrétiennes peuvent aussi être considérées comme des martyrs.

Islam

L’Islam a sa propre conception du martyr, appelée « shahid ». Le mot a une origine similaire à celle de martyr, qui signifie témoin en arabe. Dès ses débuts, l’Islam était à la fois un projet religieux et politique. Le prophète Mahomet a organisé une société de ses disciples, appelées musulmans, et avait pour objectif de créer une nouvelle société sainte. À cette fin, la première communauté musulmane s’est heurtée aux peuples polythéistes de la péninsule arabique. Après la mort de Mahomet, les musulmans ont établi le califat, un État théocratique qui a conquis tout le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. Ceux qui mouraient dans cette guerre sainte d’expansion, appelée jihad, étaient appelés martyrs.

La branche chiite de l’Islam tire ses origines d’Ali, le gendre du prophète Mahomet qui cherchait le pouvoir mais fut tué dans les luttes dynastiques du califat. Les deux fils d’Ali, Hasan et Husayn, ont également connu une disparition tragique. Ils sont tous vénérés dans l’islam chiite comme les héritiers légitimes de Mahomet. Husayn est largement reconnu comme un martyr depuis sa mort au combat.

Le titre de shahid, ou martyr, est également donné à ceux qui sont morts dans des circonstances malheureuses, comme lors d’un accouchement.

L’Islam est loin d’être une foi unifiée ; la rivalité entre l’islam chiite et l’islam sunnite le démontre. Tout au long de son histoire, des extrémistes islamiques ont adopté une forme de martyre plus agressive, basée sur le sacrifice de soi. Le premier groupe d’extrémistes islamiques était celui des Kharijites, qui ont assassiné de nombreux dirigeants politiques. Aujourd’hui, l’extrémisme islamique est mieux illustré par des groupes terroristes comme Al-Qaïda et ISIS, qui utilisent des moyens violents, notamment le sacrifice de soi, pour tuer un grand nombre de personnes dans le but de promouvoir leur version de l’Islam et de nuire à ceux qui s’y opposent.

bouddhisme

Bien que le martyre soit un concept bien défini dans les religions abrahamiques du judaïsme, du christianisme et de l’islam, il ne l’est pas dans la religion asiatique du bouddhisme. L’abnégation extrême est, en fait, explicitement condamnée dans les enseignements de Bouddha, qui a rejeté l’auto-torture de l’ascèse extrême. La pratique de l’auto-immolation, qui est une forme d’abnégation, est devenue notable au cours des dernières décennies comme forme de protestation politique parmi les moines bouddhistes opposés à l’invasion américaine du Vietnam ou à l’occupation chinoise du Tibet. Ce qui se rapproche le plus du martyre que l’on puisse trouver dans le bouddhisme est le concept du bouddhisme Mahayana selon lequel ceux qui refusent l’opportunité de devenir Bouddha pour se concentrer sur l’aide aux autres sont en quelque sorte des martyrs.

hindouisme

Comme dans le bouddhisme, il n’existe pas de concept clair du martyre dans l’hindouisme. En fait, la religion promeut l’ahimsa, ou la non-violence. La foi étroitement liée du jaïnisme promeut une non-violence extrême, bien que la violence soit autorisée dans certaines occasions, comme l’autodéfense, dans l’hindouisme.

Sikhisme

Alors que les religions indiennes du bouddhisme et de l’hindouisme n’ont pas le martyre comme thème majeur, le sikhisme en a un. Apparu dans la région du Pendjab en Inde dans les années 1500, le sikhisme fut rapidement persécuté par l’empire moghol. Le premier grand dirigeant sikh à être tué fut Guru Arjan, qui refusait de se convertir au sikhisme. Guru Tegh Bahadur a également été martyrisé. Ces hommes, ainsi que les autres tués, sont considérés comme des martyrs par le sikhisme. À la suite des années de persécution, le sikhisme a développé le concept d’autodéfense militaire ; Les hommes sikhs doivent par exemple porter le couteau kirpan à tout moment.


Voici trois des martyrs les plus importants des religions du monde :

  • Jésus-Christ, le fondateur du christianisme, a été crucifié par Rome vers 33 de notre ère. Les chrétiens soutiennent qu’il s’est volontairement soumis à la torture et à l’exécution afin d’expurger l’humanité de ses péchés ; par la suite, les humains ont pu monter au ciel.
  • Husayn ibn Ali, petit-fils du prophète Mahomet, s’est rebellé contre le califat omeyyade et a été tué lors de la bataille de Karbala en 680. Les musulmans chiites le vénèrent comme un martyr et le troisième imam de leur foi.
  • Guru Arjan, le cinquième gourou du sikhisme, a été torturé et tué par les autorités mogholes en 1606. Sous sa direction, la communauté sikh a construit son Temple d’or à Amritsar, le lieu le plus saint du sikhisme. L’empereur Jahangir a demandé à Arjan d’abandonner sa foi et lorsqu’il a refusé, il a été torturé à mort.

Ainsi, les dirigeants des principales religions mondiales du christianisme, de l’islam et du sikhisme ont tous été tués en martyrs de leur foi. Des dirigeants du judaïsme ont également été tués au fil des siècles. Tous ces martyrs sont vénérés encore aujourd’hui comme de saints hommes qui se sont sacrifiés pour une sainte cause.


Le martyre fait référence au moment où quelqu’un se sacrifie pour une cause plus grande, tandis qu’un martyr est la personne qui se sacrifie. C’est un thème majeur dans les trois religions abrahamiques que sont le judaïsme, le christianisme et l’islam. C’est également un thème majeur dans la religion indienne du sikhisme, mais pas dans les religions indiennes du bouddhisme et de l’hindouisme. Voici les principaux martyrs :

  • Jésus-Christ, le fondateur du christianisme, a été crucifié par les autorités romaines vers 33 de notre ère.
  • Husayn ibn Ali, le petit-fils du prophète Mahomet, a été tué au combat et est vénéré par les musulmans chiites.
  • Guru Arjan, le cinquième gourou du sikhisme, a été torturé et tué par les autorités mogholes en 1606.

La religion du judaïsme a vu de nombreux martyrs au cours des siècles de persécution, les communautés juives élaborant des listes de martyrs appelées martyrologies. L’hindouisme et le bouddhisme n’ont pas une conception aussi développée du martyre, même si, au cours des dernières décennies, l’auto-immolation est devenue une forme de protestation politique de la part des moines bouddhistes.


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