Définition, histoire et doctrines de la christologie

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que la Christologie?

En termes simples, la christologie est l’étude de la personne de Jésus-Christ, autrement connu sous le nom de Jésus de Nazareth. Il est devenu connu sous le nom de Jésus-Christ, étant donné la croyance qu’il était le Messie ; le terme grec pour Messie est Christos. La christologie s’intéresse principalement à la dynamique entre les doubles identités du Christ – à la fois humaine et divine – ainsi qu’à l’œuvre qu’il a accomplie alors qu’il vivait sur terre.

Ceux qui s’intéressent à la christologie étudient le Nouveau Testament de la Bible chrétienne, diverses croyances et un large éventail de textes théologiques explicatifs. Il existe de nombreux passages de la Bible qui ont inspiré la discussion et la doctrine christologiques. Quelques-uns de ces passages incluent Jean 1 :1, 14 (« … la Parole était Dieu… la Parole est devenue chair… ») et 1 Timothée 3 :16 (« Il a été révélé dans la chair… pris dans la gloire »).

Pourquoi l’étude de la christologie est-elle importante? De telles recherches conduisent souvent à une meilleure compréhension de la doctrine chrétienne et de la manière dont l’existence du Christ est liée au salut éternel, à la Trinité (Dieu le Père, le Christ le Fils et le Saint-Esprit) et au but de l’Église chrétienne. Cependant, l’objectif principal de nombreux étudiants en christologie est d’aider à établir et à renforcer leurs croyances spirituelles. Bien qu’il s’agisse d’une idéologie à part entière, la christologie est en outre soutenue par l’étude du salut (sotériologie), de l’Église chrétienne (ecclésiologie) et de la Trinité étant Père, Fils et Saint-Esprit (Trinitarisme).

Ceux qui étudient la christologie adoptent l’une des trois approches suivantes. Ces approches sont les suivantes.

  • Ontologique : les étudiants se concentrent sur qui était et est le Christ.
  • Fonctionnel : Les élèves se concentrent sur ce que le Christ a fait.
  • Complet: Les étudiants se concentrent simultanément sur l’identité et les actions du Christ.

La christologie étudie l’identité et les actions de Jésus de Nazareth.

Statue de Jésus de Nazareth le Christ

Histoire de la christologie

L’étude de la christologie trouve essentiellement son origine dans le ministère de Jésus de Nazareth. Alors qu’il adoptait de nombreux titres attribués au Messie dans la Bible hébraïque et dans l’Ancien Testament – ​​des titres tels que Messie, Fils de Dieu, Fils de l’homme et Seigneur –, ses disciples et ses adversaires commencèrent à débattre de sa nature et de son objectif.

La conversation est devenue plus animée au deuxième siècle lorsque les Gnostiques et d’autres penseurs théologiques se sont prononcés sur le sujet. Compte tenu de leur point de vue selon lequel le monde visible était la création de Satan, il était impensable pour les Gnostiques de considérer le bon Dieu de l’univers comme devenant humain et intrinsèquement mauvais. Cela s’est matérialisé dans une école de pensée appelée docétisme, qui prétend que les caractéristiques humaines de Jésus n’étaient qu’une apparition. Le sabellianisme, un autre état d’esprit né de la christologie primitive, affirme que la vie du Christ sur terre n’aurait pas pu avoir lieu sans que le seul vrai Dieu n’entre dans un « mode » d’existence différent – ​​et non simultané ; une position monothéiste ferme est la marque du sabellianisme, autrement connu sous le nom de modalisme ou monarchianisme.

Les théologiens grecs et occidentaux ont exploré différentes facettes de la christologie, le « logos » étant un sujet d’intérêt majeur. Pour les Grecs, la philosophie était le fondement du logos, défini comme l’inspiration derrière la logique et les valeurs. Pour les Juifs, le logos était dicté par la Loi telle que décrite dans la Bible hébraïque. Quelle que soit l’origine de chacun, l’argument revenait souvent à l’humanité de Jésus-Christ à la lumière de sa proclamation divine. Un théologien nommé Origène est arrivé à un verbiage qui a apporté un autre aperçu du discours christologique: le Christ a été « engendré » du Père, donc inférieur à Dieu mais toujours divin. Ce point de vue est devenu central dans la poursuite des discussions autour de la christologie.

Le Premier Concile de Nicée a joué un rôle déterminant dans la consolidation de certains langages de longue date autour de la christologie, notamment le Credo de Nicée. À cause de deux points de vue opposés fondés sur la pensée de deux hommes – Arius et Athanase –, la communauté chrétienne était en conflit et l’Empire romain se sentait menacé. L’empereur Constantin lui-même a dirigé un concile pour tenter de trouver un terrain d’entente. Finalement, la position prise par Athanase et ses partisans fut confirmée par tous sauf trois: Arius et deux évêques. Arius croyait que Jésus avait été conçu par Dieu le Père, mais la majorité concluait que Dieu avait décidé de devenir humain pour aider les humains à expérimenter et à atteindre sa gloire. L’accord a abouti au Credo de Nicée, dont une partie dit que Jésus-Christ est « éternellement engendré du Père, Dieu de Dieu, Lumière de la Lumière, vrai Dieu du vrai Dieu, engendré, non créé, un dans l’Être avec le Père. « 

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Doctrines de christologie

Il existe trois doctrines principales de la christologie, la principale différence étant l’étape finale de l’exaltation du Christ, quand la divinité du Christ a commencé, et comment et s’il était divin sur terre. Ces doctrines sont les suivantes.

  • Monophysisme: Cette doctrine souligne que le Christ était seulement divin et totalement absent de la nature humaine. Les Églises d’origine orthodoxe orientale – qui comprennent, entre autres, l’Église apostolique arménienne et l’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo – étaient considérées comme partageant cet état d’esprit. Cependant, ces églises ont finalement réussi à convaincre les experts en théologie dans les années 1900 qu’elles croyaient à la doctrine du miaphysisme.
  • Miaphysisme: Cette doctrine met l’accent sur une nature unique fusionnant les caractéristiques divines et humaines.
  • Dyophysisme: Cette doctrine souligne comment la divinité et l’humanité du Christ auraient pu exister séparément mais simultanément. L’Église catholique romaine, l’Église orthodoxe grecque et la majorité des confessions protestantes adhèrent à cette doctrine chalcédonienne, qui a été approuvée lors d’un événement appelé Concile de Chalcédoine en 451 après JC.


Les trois principales christologies du monde antique ont émergé des trois doctrines de la christologie. Ces anciennes christologies sont les suivantes.

Christologie orthodoxe orientale

Ceux qui se positionnaient comme Dyophysites étaient connus comme adeptes de la christologie orthodoxe orientale. Bien que le christianisme orthodoxe oriental et le christianisme occidental partagent les mêmes croyances christologiques, il existait une différence notable entre les deux communautés religieuses: les orthodoxes orientaux vénéraient les icônes de Jésus-Christ comme portant l’existence même du Christ lui-même.

Christologie orthodoxe orientale

Ceux jugés de nature monophysite puis miaphysite appartenaient à la christologie orthodoxe orientale. Ce groupe était composé de six Églises nationales : l’Église apostolique arménienne, l’Église copte orthodoxe d’Alexandrie, le Patriarcat syriaque orthodoxe d’Antioche et de tout l’Orient, l’Église orthodoxe syrienne de Malankara (indienne), l’Église orthodoxe éthiopienne de Tewahedo et l’Église orthodoxe érythréenne. Église de Tewahedo.

Christologies des Lumières et post-Lumières

À partir du XVIIIe siècle, la christologie et la divinité de Jésus redeviennent un sujet de discussion brûlant. Des penseurs théologiques tels que John Toland, Anthony Collins et Thomas Morgan sont considérés comme les dirigeants de la christologie des Lumières et du déisme, qui donnent du poids à la raison plutôt qu’à la superstition ou à la révélation. La christologie post-Lumières a suivi jusqu’au XIXe siècle avec des théologiens tels que Friedrich Schleiermacher, Albrecht Ritschl et Albert Schweitzer posant diverses opinions sur la christologie des Lumières et la foi chrétienne en général.


La christologie est l’étude de Jésus de Nazareth, que les chrétiens croient être le Messie ou le Christ. Les théologiens qui participent au discours christologique s’inquiètent de la dynamique entre la divinité de Jésus-Christ et l’humanité et de la manière dont ses œuvres sur terre témoignent de sa vraie nature. Les étudiants utilisent généralement l’une des trois approches suivantes lorsqu’ils explorent la christologie : une approche ontologique axée sur l’identité du Christ, une approche fonctionnelle axée sur ce qu’il a fait ou une approche globale qui examine son identité et son mode de vie.

Le deuxième siècle a donné lieu à de nombreux débats liés à la christologie, aboutissant à la formation de doctrines fondamentales telles que le Credo de Nicée. Le Credo de Nicée soutient le dyophysisme, un point de vue qui considère Jésus-Christ entièrement Dieu et entièrement humain. Ce point de vue contraste avec le monophysisme et le miaphysisme, qui revendiquent la divinité complète de Jésus-Christ ( monophysisme ) et toute une identité fusionnant les caractéristiques saintes et humaines ( miaphysisme ). Il existe également trois christologies anciennes caractérisées par des points de vue différents: la christologie orthodoxe orientale, la christologie orthodoxe orientale et les christologies des Lumières et post-Lumières.


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