Définition, histoire et croyances de l’Église vieille-catholique

Publié le 3 février, 2024

Selon les archives combinées des historiens et des traditions de l’Église catholique romaine (l’histoire est mêlée d’histoires d’exploits religieux, d’actes et de miracles), cette église a continué à connaître des schismes depuis sa création à travers les discussions modernes. Un schisme est une scission ou une division entre des sections ou des partis fortement opposés, provoquée par des différences d’opinion ou de croyance. L’histoire de l’Église catholique romaine est facilement accessible à ceux qui souhaitent étudier les diverses décisions prises par les conciles au cours des deux mille dernières années et qui ont abouti à l’état actuel de cette Église. Ce sont deux de ces schismes qui ont conduit au développement de ce qui allait devenir l’Église vieille-catholique.

Au cours du deuxième millénaire de notre ère (1000-2000 après JC), le premier des événements notables qui ont conduit à la séparation formelle de l’Église vieille-catholique fut la publication des vues de Cornelius Jansen en 1640. Les écrits de Jansen étaient en conflit avec les enseignements de l’Église catholique romaine. lié au destin éternel. La liturgie primaire soutenait que les humains pouvaient être sauvés du péché sans l’aide du divin. En contradiction directe avec cette notion, Jansen a écrit que ce n’est que par la grâce et la liberté de choisir de suivre le Christ que le plan de salut est possible. Ses publications posthumes furent officiellement condamnées par le pape Alexandre en 1656. Cependant, dans les années à venir, les écrits et les croyances de Jansen deviendront partie intégrante du mouvement de Réforme, qui cherchait à restaurer les églises chrétiennes à la « vraie théologie chrétienne ».

Le changement doctrinal majeur suivant dans l’Église catholique romaine, qui porta le coup final à la désillusion de ceux qui allaient devenir les fidèles de l’Église vieille-catholique, eut lieu lors du Concile Vatican I en 1870. C’est lors de ce concile que la plupart des évêques votants approuvèrent le principe de l’infaillibilité papale, qui affirme que le Pape ne peut pas se tromper lorsqu’il parle de questions de foi ou de morale. JJI Dollinger, l’un des évêques, a voté contre cette question théologique, ce qui a conduit à son excommunication. Bien que Dollinger n’ait pas été directement impliqué dans la formation de l’Église vieille-catholique, c’est avec ses conseils, ses enseignements et son aide que cette branche d’églises, ainsi que diverses autres, ont été formées. Au départ, les Églises vieilles-catholiques n’existaient qu’en Europe occidentale, en Allemagne, en Autriche, en Suisse et aux Pays-Bas. Cependant, à mesure que la nouvelle de la séparation se répandait et que le mouvement de restauration prenait de l’ampleur, de plus en plus de branches de l’Église vieille-catholique se développèrent à travers l’Europe. Même si la croissance de l’Église a été entravée dans les pays durement touchés par la Seconde Guerre mondiale, l’expansion a rapidement repris à la fin de la guerre. Il convient de noter que l’Église s’est officiellement formée au Royaume-Uni en 1910 et aux États-Unis en 1916.

Croyances des églises vieilles-catholiques

Plusieurs conciles clés tenus entre 327 et 787 après JC ont façonné les croyances des premiers dirigeants de l’Église catholique. La plupart des croyances fondamentales de nombreuses églises modernes ont été développées lors de ces conciles. L’Église vieille-catholique met l’accent sur le Symbole de Nicée, rédigé au Concile de Nicée et développé au Concile de Constantinople. En outre, ils qualifient intentionnellement les sept « Conciles œcuméniques » et les croyances exposées lors de ces réunions de doctrines formatrices et de croyances fondamentales. Comparable à l’Église catholique romaine, l’Église vieille-catholique croit aux sept sacrements, qui sont nécessaires pour devenir membre à vie de l’Église, ainsi qu’aux croyances dans le Symbole des Apôtres et le Symbole de Nicée. Les sacrements sont les mêmes dans les deux églises et comprennent le baptême, la sainte communion, la confirmation, la confession ou la pénitence, le mariage, l’ordre sacré (l’ordination des dirigeants de l’église) et l’onction des malades ou des mourants. Une différence significative entre les deux Églises est que dans l’Église vieille-catholique, la confession est considérée comme un acte privé et ne doit pas nécessairement être accomplie devant un membre du clergé (évêque, prêtre, etc.).

De nombreux autres points communs existent entre les deux Églises en raison de leur histoire commune, en particulier au cours des 800 premières années d’existence, et du système de croyance établi par les sept conciles œcuméniques. Les deux églises tiennent Marie, la mère de Jésus, en estime respectueuse, se référant à elle comme à la Bienheureuse Vierge Marie, croyant qu’elle a également été conçue sans péché et qu’elle a été amenée au ciel sans mourir. Ils croient et enseignent tous deux la Sainte Trinité, le principe selon lequel Dieu est à la fois un seul Dieu et est également divisé en trois êtres: le Père, le Fils (étant Jésus) et le Saint-Esprit ou Saint-Esprit.

Même si les différences entre les deux Églises peuvent sembler mineures à première vue, elles sont significatives et résultent des sanctions sévères infligées par l’Église catholique romaine à ceux qu’elle considère comme les instigateurs de croyances opposées. La plupart des différences proviennent des enseignements de l’Église catholique romaine. Certains de ces enseignements ont conduit à la dissolution des liens avec cette organisation par les membres qui pensaient fermement que les décisions du Pape et des Conseils épiscopaux s’éloignaient des principes du Christ. Les principales différences entre les deux églises comprennent, sans toutefois s’y limiter, les caractéristiques suivantes de l’Église vieille-catholique :

  • Est gouverné uniquement par le Collège des évêques (par opposition au Vatican) et approuve le leadership au niveau local.
  • Croyez aux enseignements de la grâce et croyez que chaque individu a la liberté de choisir de suivre le Christ, et que ces principes sont essentiels au plan de salut.
  • N’adhère pas au principe de l’infaillibilité papale mais croit seulement à l’infaillibilité du Christ et de ses enseignements.
  • N’exige pas que le rite de confession soit accompli en présence du clergé ordonné.
  • Permet aux membres du clergé ordonné de se marier et de fonder une famille
  • Permet aux couples mariés de décider d’utiliser le contrôle des naissances.
  • Permet aux femmes d’être ordonnées pour servir dans l’Église.

Résumé de la leçon

L’ Église vieille-catholique s’est développée à partir des mêmes origines que l’ Église catholique romaine au cours des sept conciles œcuméniques entre 325 et 787 après JC. Cependant, des différences doctrinales significatives ont provoqué leur départ de l’Église catholique romaine à partir des années 1600 et plus formellement après le Concile Vatican I en 1870. Les vues de l’Église vieille-catholique sur l’importance de la grâce et de la liberté pour décider de suivre le Christ, telles qu’elles sont défendues par Jensen en 1640, furent cruciaux. Lors du Concile Vatican I en 1870, le Concile a voté en faveur du principe de l’infaillibilité papale, selon lequel le Pape ne peut pas parler d’erreur lorsqu’il fournit des enseignements ou des idées liées aux principes de foi ou de morale. Un évêque s’est fermement opposé à ce principe et a contribué à soutenir la formation des Églises vieilles-catholiques. Il fut excommunié pour sa défection.

Parallèlement à ces différences dans les croyances et les enseignements fondamentaux, l’Église vieille-catholique a également diverses autres pratiques qui diffèrent de l’Église catholique romaine, qui, selon beaucoup, rendent cette dénomination plus accessible. Après plusieurs décennies prospères en Europe, l’Église vieille-catholique fut officiellement établie aux États-Unis en 1916.


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