Définition du nestorianisme, doctrine et Église d’Orient

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que le christianisme nestorien?

Le christianisme nestorien a commencé avec les enseignements de l’archevêque syrien Nestorius, au 5ème siècle de notre ère. Selon l’enseignement de Nestorius, Marie ne pouvait pas être la Mère de Dieu, car cela la placerait au-dessus de lui. Les chrétiens nestoriens croyaient que Marie n’était donc que la Mère du Christ, faisant de Jésus simplement un homme et non de nature divine.

Qui était Nestorius?

Nestorius fut nommé archevêque de Constantinople en 428 de notre ère par l’empereur Théodose II, faisant de lui l’un des hommes les plus puissants du Saint Empire romain germanique à cette époque. Bien qu’il ait consacré une grande partie de son temps à éradiquer des hérésies telles que l’arianisme et l’apollinarisme, il est surtout connu pour sa vision controversée de Marie et de la nature divine de Jésus.

Selon les écrits de l’érudit de l’Église Socrate dans son Historia Ecclesiastica, Nestorius a soutenu les croyances du prêtre Anastase et l’a invité à parler dans son église. À une de ces occasions, Anastase a déclaré: « Que personne n’appelle Marie Theotokos (mère de Dieu) car Marie était humaine et il est impossible que Dieu puisse naître d’un être humain. » Après avoir créé un grand trouble au sein de la congrégation, Nestorius confirma rapidement cet enseignement et rejeta complètement l’idée de Marie comme Théotokos.

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La doctrine du nestorianisme

Le nestorianisme, en son cœur, est un rejet de l’idée de la divinité absolue du Christ telle qu’enseignée par la théologie de Theotokos, en rupture avec les enseignements antérieurs affirmés par les premiers fondateurs de l’Église Origène, Athanase, Grégoire de Nazianze, etc. nécessité d’une explication de la double nature du Christ, à la fois divine et humaine, existant ensemble en Christ.

Les deux doctrines centrales du nestorianisme sont:

  • Christokos — Marie comme Mère du Christ (l’homme). C’était un rejet de la croyance selon laquelle Marie était la Mère de Dieu, car un humain ne pouvait pas se présenter devant son Créateur.
  • Le dyophysisme — deux natures. Cette croyance était particulièrement forte en Syrie et dans tout l’Orient, mettant l’accent sur deux natures complètes et distinctes de Jésus: l’une pleinement divine et l’autre pleinement humaine, réunies dans l’être du Christ.

Conciles d’Éphèse et de Chalcédoine

En réponse à l’enseignement de Nestorius, des dirigeants de l’Église tels que l’évêque Cyrille d’Alexandrie ont écrit des lettres au pape Célestin à Rome, dénonçant l’enseignement de Nestorius et corrigeant ses positions christologiques. Après avoir examiné ces lettres, le pape Célestin convoqua un synode en 430, qui se prononça contre Nestorius. Cyrille fut chargé de transmettre le message par écrit à Nestorius, après quoi il eut dix jours pour rejeter sa croyance hérétique sous peine d’être condamné par Rome.

L’empereur Théodose II a convoqué un concile pour résoudre la controverse. Le troisième Concile œcuménique s’est tenu à Éphèse en 431 de notre ère.

Premier concile d’Éphèse:

  • Présidée par Cyrille d’Alexandrie
  • Réuni sans les évêques orientaux ni l’archevêque Nestorius, qui a lui-même refusé d’y assister
  • A voté pour affirmer le Symbole de Nicée et dénoncer l’enseignement de Nestorius sur Christokos, le considérant comme blasphématoire et en opposition au Symbole de Nicée
  • Réaffirmé le titre de Theotokos pour Marie

Parce que le concile d’Éphèse s’est réuni sans les évêques orientaux, ils ont convoqué leur propre concile à leur arrivée à Éphèse, condamnant et déposant Cyrille. Bien que cette question ait été rapidement résolue, après le décès de Cyrille en 444 CE, Dioscore lui succéda comme évêque d’Alexandrie. Dioscore croyait au « monophysisme », selon lequel le Christ n’a qu’une seule nature sans deux dans une hypostase — l’extrême opposé de l’enseignement de « Christokos ».

Créant une division supplémentaire, le moine Eutychès, excommunié en 448 comme hérétique, enseignait que le Christ avait une seule nature dans son incarnation plutôt que deux (une divine et une humaine) existant dans l’hypostase.

Un quatrième Concile œcuménique fut convoqué à Chalcédoine en 451 EC pour résoudre ces différends.

Concile de Chalcédoine:

  • Credos antérieurs réaffirmés
  • Clarifié dans une nouvelle définition de la foi que l’Incarnation du Christ était: 1) de nature double (à la fois divine et humaine) et 2) existant en hypostase au sein d’une seule personne.
  • A déclaré les enseignements de Nestorius et d’Eutychès hérétiques


Le schisme nestorien

Après les deux Conciles, les Églises d’Orient ont commencé à se séparer de la christologie occidentale, embrassant l’enseignement de Nestorius concernant les deux natures du Christ. Après le premier concile d’Éphèse en particulier, les évêques orientaux se sont indignés de la décision du concile de se réunir sans eux et, après avoir convoqué leur propre concile, ont condamné et excommunié l’évêque Cyrille et ses partisans.

Après la déclaration de l’hérésie, les Églises orientales embrassant le nestorianisme se sont séparées de l’Église orthodoxe occidentale pour devenir leur propre secte indépendante.

Après avoir rompu ses liens avec Rome, cette secte de l’Église antique s’est installée dans l’ancien empire perse des Sassanides, rejoignant les chrétiens persans qui avaient déjà rompu leurs liens avec Constantinople.

L’Église orientale est finalement devenue le centre principal du nestorianisme, s’étendant lentement dans toute l’Asie au cours des VIe et XIVe siècles, en particulier en Asie centrale. Sous l’Empire mongol, l’Église connut l’une de ses plus grandes expansions et exerça une influence au sein de la cour.

Église assyrienne

Après la conquête islamique de la Perse au VIIe siècle, l’Église d’Orient fut déclarée communauté protégée par la loi islamique, ou « dhimmi ». Suite au rejet du christianisme par la dynastie chinoise Ming et à la conversion des Mongols à l’islam, ce qui restait de l’Église orientale a été réduit à ce qui est aujourd’hui le Moyen-Orient moderne.

D’autres conflits au cours des derniers siècles, et en particulier dans le contexte de violence et de bouleversements du XXe siècle, ont considérablement diminué les effectifs au sein de l’Église. Aujourd’hui, une partie de la diaspora assyrienne est reconnue aux États-Unis, amenée par des réfugiés assyriens fuyant le conflit.


Le christianisme nestorien a une longue histoire semée de tensions et de conflits. Dès le début du Ve siècle, l’archevêque Nestorius enseignait que Jésus-Christ avait deux natures distinctes et complètes, une doctrine connue sous le nom de dyophysisme, qui était en opposition avec les enseignements canoniques de l’époque. Il a également contesté le titre de Theotokos pour Marie, affirmant qu’aucun humain ne pouvait être la Mère de Dieu. Après de nombreuses disputes entre les dirigeants de l’Église et Nestorius, des conciles furent convoqués pour résoudre le problème et décrétèrent que le nestorianisme était une hérésie. Peu de temps après, les adeptes du nestorianisme ont fui vers la Perse et sont devenus une partie de l’ancienne Église d’Orient, pour finalement devenir l’Église assyrienne actuelle .


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