Croyances, histoire et persécution de l’Église orthodoxe albanaise

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce que l’Église orthodoxe albanaise?

L’ Église orthodoxe albanaise, également connue sous le nom d’Église orthodoxe d’Albanie ou, plus formellement, d’Église orthodoxe autocéphale d’Albanie, est une église chrétienne orthodoxe basée en Albanie. C’est l’une des nombreuses églises orthodoxes dont l’histoire remonte à l’époque apostolique, lorsque les apôtres de Jésus étaient encore en vie et prêchaient. L’Église orthodoxe albanaise compte actuellement environ 400 000 membres, dont la plupart vivent en Albanie ou ont un héritage albanais. Environ 6,8 % de la population albanaise est chrétienne orthodoxe, ce qui fait du chrétien orthodoxe le troisième groupe religieux du pays après l’islam et le catholicisme.

Églises orthodoxes orientales

L’Église orthodoxe d’Albanie est une Église orthodoxe orientale. Il existe actuellement trois grandes branches du christianisme: l’orthodoxie, le protestantisme et le catholicisme. Le protestantisme est le plus récent, s’éloignant du catholicisme lors de la Réforme protestante des années 1500. Le catholicisme et l’orthodoxie se sont séparés plus tôt, lors du grand schisme de 1504. L’Église orthodoxe orientale est la plus grande branche du chrétien orthodoxe. Il existe un deuxième type d’orthodoxie chrétienne, moins connu: l’Église orthodoxe orientale. Le premier schisme majeur du christianisme s’est produit en 451 de notre ère, lors du concile de Chalcédoine. C’est lors de ce concile que l’Église orthodoxe orientale s’est séparée de l’Église orthodoxe orientale ; les deux branches restent aujourd’hui distinctes.

L’un des emblèmes de l’Église orthodoxe albanaise, qui est un emblème rouge symétrique représentant deux oiseaux et une croix.

Un emblème rouge symétrique montrant deux oiseaux et une croix

L’Église orthodoxe albanaise est plus ou moins alignée sur les autres Églises orthodoxes orientales en termes de croyances et de pratiques. La plupart des églises orthodoxes orientales sont considérées comme autocéphales, ce qui signifie qu’elles sont autonomes ; l’Église orthodoxe albanaise entre dans cette catégorie. D’autres églises orthodoxes orientales autocéphales comprennent, sans s’y limiter, les églises orthodoxes orientales de Bulgarie, de Chypre, de Géorgie, de Grèce, de Jérusalem, de Pologne, de Roumanie, de Russie, de Serbie et d’Ukraine. Le Patriarcat œcuménique de Constantinople est le chef de facto des églises autocéphales orthodoxes orientales, bien que cette position ait moins d’autorité que celle du pape dans le catholicisme.

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Croyances de l’Église orthodoxe d’Albanie

Les églises chrétiennes se définissent souvent davantage par leurs différences que par leurs croyances. Les principales croyances de l’Église orthodoxe albanaise sont les suivantes :

  • Dieu s’est révélé aux êtres humains sous la forme de Jésus-Christ
  • Jésus-Christ était le fils de Dieu ; il était aussi une incarnation de Dieu
  • Il est de la responsabilité de l’Église d’interpréter les Écritures
  • La Bible n’est qu’une partie de la révélation de Dieu ; les traditions sont aussi une source de la parole de Dieu
  • La foi ne peut pas être entièrement fixée et doit rester en partie mystérieuse

Comme toutes les Églises chrétiennes orthodoxes, l’Église albanaise ne reconnaît pas l’autorité du Pape. Selon la croyance orthodoxe, la Vierge Marie n’a pas été conçue sans péché originel ; selon le catholicisme, elle l’était. Il existe des différences entre la manière dont les Églises catholique et orthodoxe comprennent le concept de la Sainte Trinité. Dans le protestantisme comme dans l’orthodoxie, les prêtres sont autorisés à se marier ; Les prêtres catholiques ne le sont pas. Les Églises orthodoxes orientales et les Églises orthodoxes orientales ne sont pas d’accord sur la nature de Jésus ; selon la croyance orthodoxe orientale, Jésus était pleinement divin et semblait seulement humain ; toutes les autres branches du christianisme croient que Jésus était à la fois pleinement humain et pleinement divin.

L’une des plus grandes différences entre l’Église orthodoxe et les autres branches du christianisme réside dans le système de calendrier qu’elle utilise. Les jours fériés catholiques et protestants sont déterminés selon le calendrier grégorien, qui est le système de calendrier utilisé aujourd’hui par la plupart des pays occidentaux. L’Église orthodoxe continue d’utiliser le calendrier julien, qui était largement utilisé avant le développement du calendrier grégorien. Les deux calendriers sont désynchronisés de plusieurs jours ; pour cette raison, les fêtes orthodoxes sont plus tardives que leurs homologues chrétiennes et protestantes. En 2023, par exemple, les chrétiens qui utilisent le calendrier grégorien fêteront le dimanche de Pâques le 9 avril. Pâques albanaise, qui correspond au calendrier orthodoxe, tombe le dimanche 16 avril.


Le christianisme est pratiqué en Albanie pratiquement depuis sa création. L’Église orthodoxe albanaise existait, sauf son nom, bien avant sa création formelle et, à bien des égards, l’Église est restée plus ou moins la même dans sa structure et ses croyances au fil des siècles. Comme toutes les églises, elle a examiné plusieurs changements de direction et conflits théologiques au fil des ans. La période la plus mouvementée de l’histoire de l’Église a été le XXe siècle, lorsque des changements politiques rapides ont déstabilisé le paysage religieux albanais. Aujourd’hui, même si l’Église orthodoxe albanaise est toujours florissante, elle a moins d’impact sur la politique et la population du pays qu’auparavant.

Première histoire du christianisme : avant l’Église albanaise

L’Albanie a une très longue histoire de christianisme. Des preuves ont été trouvées selon lesquelles l’apôtre Paul et d’autres premiers chrétiens prêchaient dans la région dès 55 EC. Au cours du siècle suivant, le christianisme a pris de l’importance avec la création d’églises chrétiennes en Albanie. Ces églises étaient principalement sous le contrôle de l’Empire romain, puis sous la tutelle de Constantinople jusqu’en 731 de notre ère. À cette époque, l’Église orthodoxe orientale et ses croyances étaient bien implantées dans une grande partie de l’Europe. Son système de gouvernement ressemblait à la formation autocéphale actuelle que suivent la plupart des églises orthodoxes orientales. En 1939, l’Albanie tombe sous le contrôle du régime fasciste italien. Ce fut le début d’une période troublée pour l’Église orthodoxe albanaise.


En 1944, l’Albanie est passée du contrôle fasciste au contrôle communiste. Tout comme d’autres pays soviétiques l’ont fait en 1967, l’Albanie a fermé toutes ses églises et autres lieux de culte. Les expressions religieuses de toutes sortes sont interdites par la loi et la majorité des églises albanaises sont détruites. De nombreux prêtres furent emprisonnés ou exilés pendant cette période ; peu ont survécu aux années qui ont suivi.

Une église orthodoxe albanaise avec un extérieur blanc, des détails noirs et un toit en forme de dôme dans la ville de Bilisht, en Albanie

Une photographie d'une église blanche avec des détails noirs et un toit en forme de dôme

La persécution n’a pas duré éternellement. Après l’éclatement de l’Union soviétique en 1991, l’Albanie a de nouveau autorisé l’expression religieuse. L’Église orthodoxe albanaise a été relancée et nombre de ses églises ont été reconstruites. L’église a été impliquée dans de nombreux projets sociaux depuis sa restauration et elle continue aujourd’hui de constituer un élément important du paysage culturel albanais.


Le christianisme peut être globalement divisé en trois branches: protestant, catholique et orthodoxe. Au sein de la branche orthodoxe, les deux principaux types d’églises sont l’orthodoxe orientale et l’orthodoxe orientale. Ces deux églises se sont séparées lors du premier schisme majeur et restent séparées aujourd’hui. Les Églises orthodoxes orientales sont principalement autocéphales ou autonomes, bien qu’elles soient généralement alignées les unes sur les autres sur le plan théologique. L’ Église orthodoxe albanaise est une Église orthodoxe orientale qui existe depuis les premiers jours du christianisme. Elle compte actuellement environ 400 000 membres dans le monde.

L’Église orthodoxe albanaise se distingue par son utilisation du calendrier julien au lieu du calendrier grégorien. Les églises orthodoxes respectent toujours ce calendrier, mais pas les autres branches chrétiennes. Cela signifie que les fêtes orthodoxes sont en décalage de quelques jours par rapport à ce que célèbrent les autres chrétiens. Bien que l’Église orthodoxe albanaise constitue une partie importante du paysage culturel albanais, il fut un temps où elle fut supprimée: entre 1967 et 1991, toutes les formes d’expression religieuse étaient illégales en Albanie (comme dans d’autres pays soviétiques), et la plupart des les églises du pays ont été détruites.


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