Croyances, histoire et faits adventistes du septième jour

Publié le 3 février, 2024

Qui sont les adventistes du septième jour?

Les adventistes du septième jour sont une dénomination religieuse chrétienne protestante. Ils constituent l’un des nombreux groupes appelés Adventistes ; L’Adventisme est sa branche du protestantisme. Les adventistes diffèrent de plusieurs autres confessions chrétiennes par certaines de leurs croyances fondamentales. Leur nom fait référence à l’accent mis sur le retour imminent de Jésus-Christ sur Terre, qui, selon eux, se produira très bientôt.

Bien qu’il existe plusieurs confessions adventistes, l’Église adventiste du septième jour est la plus importante et la mieux établie. Originaire d’Amérique, l’Adventisme du Septième Jour s’est désormais répandu dans le monde entier. Plus de 200 pays accueillent des congrégations adventistes du septième jour, comptant environ 14 millions de membres dans le monde.

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Histoire de l’Adventisme

William Miller était à l’origine un baptiste qui a commencé à prêcher sur le retour de Jésus.

Un portrait en noir et blanc de William Miller, un homme aux cheveux noirs et à la cravate

Les racines du mouvement adventiste remontent au début des années 1800 aux États-Unis. La période entre 1795 et 1835 était connue sous le nom de Deuxième Grand Réveil, lorsque les protestants des États-Unis connurent un renouveau religieux majeur. De nombreuses personnes à cette époque manifestèrent un regain d’intérêt pour la pensée chrétienne, créant même de nouvelles dénominations.

Les adventistes ont développé leurs croyances à cette époque. La première personne à prêcher ce qui allait devenir les croyances adventistes fondamentales fut un homme nommé William Miller (1782-1849), qui s’était initialement converti au baptiste. En examinant les prophéties bibliques, Miller a conclu que Jésus reviendrait vers 1843. Il a même spécifié une période étroite pour ce retour: entre le 21 mars 1843 et le 21 mars 1844. Sur la base de sa prédication, Miller a gagné un nombre substantiel de partisans: la première congrégation adventiste.

Lorsque Jésus ne revint pas dans le délai spécifié par Miller, les adventistes connurent ce que l’on appelle aujourd’hui la Grande Déception. Malgré cette déception, les adventistes ont continué à pratiquer leur nouvelle foi, développant davantage leurs croyances.

Ellen Harmon White (1827-1915) était l’une des disciples de Miller et l’une des fondatrices de l’Église adventiste du septième jour. Elle prétendait avoir eu des visions, sur lesquelles elle basait les sermons qu’elle livrait à ceux qui étaient déçus que l’espoir de Miller concernant le retour de Jésus ne se soit pas réalisé. Ce n’est qu’en 1860 que les disciples de White commencèrent à s’appeler adventistes du septième jour. L’église a gagné en popularité, s’étendant depuis la maison de White à Battle Creek, Michigan. D’autres dénominations adventistes se sont également développées à cette époque, mais aucune n’a le niveau d’impact moderne que l’Église adventiste du septième jour a maintenu.


Les croyances adventistes du septième jour sont largement alignées sur celles de nombreuses autres dénominations protestantes. Certaines des principales croyances adventistes du septième jour qui sont courantes dans d’autres confessions chrétiennes sont les suivantes:

  • Les humains sont des pécheurs qui ont besoin d’être sauvés
  • La Bible est la parole de Dieu faisant autorité
  • Les humains ont le libre arbitre ; seuls ceux qui acceptent le salut le recevront
  • Le processus de conversion doit impliquer le baptême et la repentance
  • Jésus reviendra un jour sur Terre (un événement appelé la Seconde Venue)

Comme beaucoup (mais pas toutes) dénominations protestantes, les adventistes du septième jour croient également que les gens peuvent recevoir le don de prophétie, que le mariage devrait être entre un homme et une femme et que les gens devraient s’habiller modestement. Cependant, ce que croient les adventistes du septième jour diffère de celui des autres confessions chrétiennes, parfois sur des points majeurs qui ont un impact sur la façon dont les gens vivent leur vie quotidienne. Certaines des croyances adventistes uniques du septième jour comprennent :

  • Le sabbat doit être observé un samedi et non un dimanche
  • Le retour de Jésus sur Terre est imminent ; il est peut-être possible de prédire le jour même
  • Il est nocif de consommer de la viande, des stupéfiants et des stimulants
  • La mort est un état inconscient
  • Personne ne sera puni éternellement en Enfer ; au lieu de cela, ils cessent de l’être après la mort

Les adventistes du septième jour sont trinitaires, ce qui signifie qu’ils croient que Dieu a trois personnes qui coexistent: le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Cette croyance est partagée par presque toutes les confessions chrétiennes, mais c’est un sujet sur lequel les adventistes du septième jour ont parfois débattu. Certains autres groupes adventistes ne sont pas trinitaires, ce qui signifie qu’ils croient que les trois aspects de Dieu sont distincts plutôt que des aspects du même être.


Comme de nombreuses confessions chrétiennes, les églises adventistes du septième jour ont une structure quelque peu hiérarchique qui influence leur fonctionnement. Toutes les églises partagent des ressources financières, bien que les congrégations individuelles aient leurs propres dirigeants nommés localement. Les églises d’une zone donnée forment ce qu’on appelle une conférence. Les dirigeants de toutes les églises participant à une conférence se réunissent régulièrement pour discuter des affaires de l’église. Les conférences sont ensuite regroupées pour former des syndicats.

Le niveau le plus élevé de l’Église adventiste du septième jour est appelé la Conférence générale. Cette conférence se réunit tous les cinq ans pour débattre de théologie et déterminer la voie et la structure de l’Église à l’avenir. Le siège de l’église est situé à Silver Spring, Maryland. Bien que l’Adventisme du Septième Jour se soit développé aux États-Unis, il s’agit aujourd’hui d’une organisation religieuse internationale.


Les adventistes du septième jour constituent un groupe unique parmi les confessions chrétiennes américaines. Bien qu’ils soient relativement nouveaux par rapport à certains groupes chrétiens, ils ont des croyances et des pratiques bien établies qui les distinguent. Parce qu’ils observent le sabbat le samedi au lieu du dimanche, ce qui signifie qu’ils ne travaillent pas le samedi, certains adventistes du septième jour ont été victimes de discrimination religieuse. Certaines églises adventistes du septième jour se sont alliées à des organisations juives pour lutter contre cette discrimination, car travailler le samedi est également découragé ou interdit dans le judaïsme.

Les adventistes du septième jour croient que lorsque Jésus reviendra sur Terre, tous ceux qui sont morts mais qui ont accepté Jésus seront ressuscités et autorisés à entrer dans le royaume de Dieu, tout comme toute personne vivante qui accepte la parole de Jésus. Les morts qui n’ont pas accepté la parole de Jésus de leur vivant ne seront pas ressuscités ; au lieu de cela, leurs âmes seront anéanties et ils connaîtront l’oubli. Ils croient que depuis 1844, époque de la Grande Déception, Jésus travaille à l’éradication de tout péché ; lorsque ce travail sera terminé, il pourra revenir. Le livre de l’Apocalypse est la source d’une grande partie de cette croyance, bien que les adventistes du septième jour se tournent également vers les prophéties d’Ellen Harmon White.

Ellen Harmon White prétendait avoir des visions prophétiques qui restent importantes dans la croyance adventiste du septième jour aujourd’hui.

Une photographie d'Ellen Harmon White, une femme portant une robe noire boutonnée avec un col blanc


Les adventistes du septième jour sont des chrétiens dotés d’un ensemble unique de croyances. Ils constituent l’une des nombreuses dénominations connues sous le nom d’ Adventistes ; le mouvement adventiste a débuté aux États-Unis dans les années 1800. Au cours du Deuxième Grand Réveil, de nombreux protestants américains ont manifesté un regain d’intérêt pour la religion. À cette époque, un baptiste appelé William Miller a commencé à prêcher que Jésus était sur le point de revenir. Ses disciples furent les premiers adventistes. Après que la prédiction de Miller ne se soit pas réalisée en 1844, les adventistes connurent la grande déception. Ellen Harmon White a contribué à rassurer de nombreux adventistes sur le fait que le retour de Jésus était toujours imminent.

White prétendait avoir des visions prophétiques. Ses disciples étaient connus sous le nom d’adventistes du septième jour ; ils constituent désormais le plus grand groupe adventiste au monde. La plupart des croyances adventistes du septième jour sont alignées sur le christianisme protestant dominant, mais certaines diffèrent. Les adventistes du septième jour observent le sabbat le samedi au lieu du dimanche. La plupart d’entre eux sont végétariens ou végétaliens. Ils croient que les morts sont inconscients et que personne n’est puni en Enfer. Au retour de Jésus, ceux qui ont accepté la parole de Dieu dans leur vie seront ressuscités et autorisés à entrer dans le royaume de Dieu.


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