Concurrence sur les marchés libres : types et résumé

Publié le 21 janvier, 2024

Les consommateurs et le marché

Rencontrez Cathy la consommatrice. Comme tout consommateur américain au sang rouge, elle adore faire du shopping et dépenser. Cathy fait ses achats dans un marché. Un marché est un lieu de rencontre entre acheteurs et vendeurs pour effectuer des échanges, comme de l’argent pour un téléphone portable. Le système économique que vous connaissez probablement le mieux est un marché libre, un marché dans lequel le gouvernement n’intervient pas dans les activités économiques quotidiennes, comme fixer les prix ou dire aux entreprises ce qu’elles peuvent produire.

Cathy est toujours à la recherche de bonnes affaires. Certains marchés sont meilleurs que d’autres pour Cathy. Il existe quatre types généraux de structures de marché: un marché parfaitement concurrentiel, un monopole, une concurrence monopolistique et un oligopole.

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Des marchés parfaitement compétitifs

Cathy trouvera généralement les meilleures affaires sur un marché parfaitement concurrentiel. Ce type de marché se caractérise par un grand nombre de petites entreprises qui vendent les mêmes types de produits présentant les mêmes caractéristiques. Il est facile pour les entreprises d’entrer sur le marché et d’en sortir. Tout le monde dispose de toutes les informations et technologies nécessaires pour prendre des décisions intelligentes et éclairées sur le marché.

Dans un marché parfaitement concurrentiel, les entreprises doivent rivaliser sur les prix car tous les produits sont fondamentalement les mêmes. Ainsi, Cathy peut obtenir le meilleur prix disponible car les entreprises se feront concurrence en baissant les prix. Bien entendu, dans le monde réel, il n’existe pas de marché parfaitement concurrentiel. L’exemple le plus proche est celui d’un produit, comme les oranges dans votre épicerie. Une orange nombril est une orange nombril.


Le pire marché possible pour Cathy est un monopole. Dans un marché monopolistique, Cathy ne peut acheter le produit qu’elle souhaite qu’à un seul vendeur. Aucune autre entreprise n’offre la même chose. Il est très difficile, voire impossible, pour de nouvelles entreprises d’accéder au marché. Par exemple, une société pharmaceutique détenant un brevet sur un nouveau médicament aura le monopole de ce médicament jusqu’à l’expiration du brevet.

Puisqu’une entreprise en situation de monopole n’a pas de concurrence, elle dispose d’un grand pouvoir sur le marché. Il peut déterminer la quantité d’un bien ou d’un service à approvisionner sur le marché. Et elle dispose également d’un grand pouvoir sur la tarification de ses biens et services. L’entreprise peut facturer pour ses biens et services un prix aussi élevé que les acheteurs comme Cathy sont prêts à payer. Bien entendu, si le prix est trop élevé, Cathy et les autres acheteurs potentiels n’achèteront pas.


Dans une concurrence monopolistique, vous disposez d’un grand nombre de petites entreprises, tout comme dans un marché parfaitement concurrentiel. Cependant, dans un marché monopolistique, les entreprises ne vendent pas des produits identiques comme on le trouve sur un marché parfaitement concurrentiel. Au lieu de cela, ils vendent des produits similaires. Cela signifie que les entreprises peuvent rivaliser non seulement sur les prix mais aussi sur les différentes caractéristiques de leurs produits. Par exemple, Cathy peut choisir parmi une grande variété de vêtements.

Il est également assez facile pour les entreprises d’entrer et de sortir du marché, comme sur des marchés parfaitement concurrentiels. De nombreuses informations sur les prix et la technologie sont également disponibles pour les entreprises et les consommateurs. Cependant, l’information n’est pas parfaite, comme dans un marché parfaitement concurrentiel. L’information n’est pas parfaite car il est difficile de déterminer quel produit est la meilleure affaire s’ils ne sont pas identiques. La concurrence monopolistique vous semble familière, car c’est le type de marché typique dans lequel nous opérons au quotidien.


Cathy devra parfois faire face à un oligopole. Un oligopole est constitué de quelques grandes entreprises qui vendent des produits identiques ou très similaires. Ces secteurs se caractérisent par un petit nombre d’entreprises qui nécessitent un investissement initial élevé en capital, ce qui rend difficile l’entrée de nouvelles entreprises. Néanmoins, les entreprises d’un oligopole se font concurrence sur les prix et d’autres caractéristiques de leurs produits et services. Des exemples d’oligopoles incluent l’industrie pétrolière et la construction automobile.


Passons en revue ce que nous avons appris. Un marché est un endroit où les gens vont acheter et vendre des biens et des services. Un marché libre est un marché dans lequel l’implication du gouvernement est limitée. Les structures de marché peuvent généralement être divisées en quatre types. Un marché parfaitement concurrentiel est celui où se trouvent un grand nombre de petites entreprises vendant des produits identiques. Tout le monde dispose d’informations parfaites et il est facile pour les entreprises d’entrer et de quitter le marché.

Un monopole existe lorsqu’un vendeur contrôle la quantité du bien ou du service fourni. Les prix des biens et services dans un monopole peuvent être fixés aussi haut que les acheteurs sont prêts à payer puisqu’il n’y a pas de concurrence. D’un autre côté, une concurrence monopolistique est le type de marché que l’on trouve aux États-Unis. Vous disposez d’un grand nombre d’entreprises vendant des produits similaires. Les entreprises se font concurrence sur les prix et les différentes caractéristiques de leurs produits et services. Là encore, les entreprises peuvent relativement facilement entrer et sortir du marché.

Enfin, un oligopole existe lorsqu’il existe un petit nombre de grandes entreprises qui produisent des biens ou des services identiques ou similaires, comme une voiture. Contrairement au monopole, il existe une concurrence entre les entreprises, mais il n’est pas facile pour de nouvelles entreprises d’accéder au marché.


Suite à cette leçon, vous serez capable de :

  • Définir le marché et le marché libre
  • Décrire quatre types de structures de marché


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