Codex Sinaiticus Description, contenu et histoire

Publié le 3 février, 2024

Le Codex Sinaiticus ou la Bible du Sinaï

La Bible est le texte sacré utilisé par la foi chrétienne et se compose de l’Ancien et du Nouveau Testament. Écrite sur une période d’environ 1 500 ans, la Bible a été achevée vers 96 de notre ère. Les versions bibliques les plus anciennes ont été écrites en hébreu et en grec.

Écrit en grec, le Codex Sinaiticus est le plus ancien manuscrit connu de la Bible contenant à la fois l’Ancien et le Nouveau Testament. Il existe des manuscrits plus anciens de l’Ancien Testament hébreu. Le Codex Sinaiticus est parfois appelé la Bible du Sinaï car il a été trouvé au monastère Sainte-Catherine près du mont Sinaï en Égypte, où les moines du monastère l’ont conservé. On sait peu de choses sur l’histoire du manuscrit avant le XIXe siècle. Lorsque les érudits de la Bible font référence au Codex Sinaiticus, ils utilisent parfois la désignation « S ».

Description de la Bible du Codex Sinaiticus

Le Codex Sinaiticus est une Bible codex, qui est un livre composé de pages simples reliées ensemble sur une face. Comme la plupart des codex, le Codex Sinaiticus n’est pas imprimé sur papier. Au lieu de cela, il est écrit à la main sur du parchemin vélin. Les pages en parchemin mesurent 380 mm de haut et 345 mm de large. Le Codex Sinaiticus est considéré comme l’un des quatre grands onciales bibliques. Le terme onciale fait référence au style d’écriture manuscrite, composé de lettres arrondies et séparées semblables aux lettres majuscules modernes. L’écriture onciale est typique des manuscrits grecs et latins écrits entre le IVe et le VIIIe siècle de notre ère. Le Codex Sinaiticus est actuellement constitué de plusieurs morceaux, avec des fragments et des folios existant dans quatre endroits: le monastère Sainte-Catherine, la British Library, la Bibliothèque nationale de Russie et la bibliothèque universitaire de Leipzig. Environ 800 pages existent encore sur environ 1 400 pages originales.

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Contenu du Codex Sinaiticus

Le Codex Sinaiticus, au moment de sa rédaction, était une copie complète de la Bible. Le manuscrit actuel comprend les éléments suivants :

  • Une partie importante de la Septante, qui est la traduction en langue grecque de l’Ancien Testament.
  • Plusieurs livres de la Septante que la plupart des dénominations protestantes qualifient d’apocryphes, comme 2 Esdras, Tobit, Judith, 1 et 4 Macchabées, la Sagesse et le Siracide.
  • Une copie complète du Nouveau Testament du IVe siècle, également en grec. Le Nouveau Testament présente quelques variations par rapport au canon du Nouveau Testament actuellement accepté.
  • La Lettre de Barnabas, qui est un ouvrage apocryphe écrit au milieu du IIe siècle.
  • La plupart des écrits apocryphes sont connus sous le nom de Berger d’Hermas, également écrits au IIe siècle.

En plus du manuscrit original, le Codex Sinaiticus contient de nombreuses corrections apportées au fil du temps, la plupart datant des IVe et VIIIe siècles de notre ère. Ces corrections ajoutent à la valeur du manuscrit pour les spécialistes de la traduction de la Bible.

Différences textuelles par rapport au Nouveau Testament canonique

Le Nouveau Testament du Codex Sinaiticus contient plusieurs variations textuelles clés du Nouveau Testament qui sont acceptées comme canon dans l’Église chrétienne.

  • La section du livre de Marc relative à la résurrection de Jésus, Marc 16 :9-20, est absente du Codex Sinaiticus. Les érudits se demandent si cette omission est une preuve que la partie manquante était un ajout ultérieur à l’Évangile de Marc.
  • La conclusion du Notre Père manque également. Les manuscrits ultérieurs incluent Matthieu 6 :13: « Car à toi appartiennent le royaume, la puissance et la gloire pour toujours. Amen. »
  • Jean 7 :53-8 :11, l’histoire de la femme surprise en flagrant délit d’adultère, ne fait pas partie du Codex Sinaiticus.

De nombreuses traductions modernes de la Bible incluent ces passages accompagnés d’une note de bas de page indiquant que ces passages ne se trouvent pas dans certains des premiers manuscrits bibliques.


Les érudits ont des divergences d’opinions concernant l’histoire exacte de la Bible du Sinaï. Le projet Codex Sinaiticus est un effort de coopération mondial entre les quatre institutions détenant actuellement des parties de ce manuscrit biblique original. Le projet tente de combiner le texte survivant du Codex Sinaiticus et de le numériser, le mettant ainsi à la disposition de toutes les parties intéressées. Le projet a compilé un historique du manuscrit. Voici quelques points clés de cette histoire.

  • La première mention écrite du Codex Sinaiticus se trouve dans le journal d’un visiteur du monastère Sainte-Catherine. Ils mentionnent avoir vu un manuscrit biblique et décrivent quelque chose comme le Codex Sinaiticus.
  • En 1844, des moines de Sainte-Catherine montrèrent le manuscrit à Constantin Tischendorf, un bibliste allemand. Tischendorf a emporté 43 pages du manuscrit en partant.
  • En 1846, Tischendorf publia ces pages sous le nom de Codex Friderico-Augustanus. Ce sont les pages conservées à la bibliothèque universitaire de Leipzig.
  • En 1845, l’archimandrite russe Porfirij Uspenskij apporta plusieurs fragments du Codex à la Bibliothèque impériale de Russie.
  • En 1859, Tischendorf fut envoyé par le tsar russe Alexandre II à Sainte-Catherine pour demander que le Codex Sinaiticus soit transcrit dans son intégralité. En conséquence, 347 pages ont été transférées au Caire, en Égypte, pour étude. Tischendorf a ensuite emporté le manuscrit à Saint-Pétersbourg, en Russie, affirmant que le monastère en faisait don au tsar.
  • En 1933, le dirigeant soviétique Joseph Staline chercha à vendre le Codex Sinaiticus. Le British Museum a acheté le manuscrit, même si un petit fragment est resté en Russie.

Certaines parties du Codex Sinaiticus subsistent au monastère Sainte-Catherine, notamment des fragments trouvés en 1975.


Le Codex Sinaiticus est le plus ancien manuscrit connu de la Bible chrétienne contenant à la fois l’Ancien et le Nouveau Testament. On l’appelle parfois la Bible du Sinaï, et les traducteurs et les érudits utilisent également la désignation « S ». Le contenu du Codex Sinaiticus comprend :

  • Parties importantes de la Septante, la traduction grecque de l’Ancien Testament
  • Matériel apocryphe dans la Septante
  • Un Nouveau Testament complet du IVe siècle, avec quelques variations textuelles du canon du Nouveau Testament
  • La lettre de Barnabas
  • Une partie du Berger d’Hermas

Le Codex Sinaiticus est un texte oncial biblique écrit à la main par quatre scribes sur vélin parchemin au 4ème siècle de notre ère. Il contient de nombreuses corrections ajoutées entre le IVe et le VIIIe siècle. Le manuscrit a été conservé et découvert au monastère Sainte-Catherine, près du mont Sinaï. Au milieu du XIXe siècle, l’érudit allemand Constantine Tischendorf a vu pour la première fois le manuscrit et en a retiré 43 pages, qu’il a publiées à Leipzig. Plus tard, il emporta une partie importante du manuscrit au Caire puis à Saint-Pétersbourg chez le tsar russe Alexandre II. Lorsque Staline mit le manuscrit en vente en 1933, le British Museum en acheta la majeure partie. Aujourd’hui, le Codex Sinaiticus existe en plusieurs sections réparties dans quatre endroits différents.


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