Chester Barnard Vie, théorie et contribution à la gestion

Publié le 20 janvier, 2024

Chester Barnard

Chester Barnard était un sociologue et homme d’affaires américain, surtout reconnu pour ses contributions à la théorie de la gestion d’entreprise. Barnard a vécu de 1886 à 1961. En 1927, après dix-huit ans de travail pour l’American Telephone and Telegraph Company, il devient président de la succursale du New Jersey de l’entreprise. Quinze ans plus tard, il devient président des United Service Organizations. Ce poste dura jusqu’en 1945. Trois ans plus tard, il devint président de la Fondation Rockefeller, dont il passa à la National Science Foundation en 1952. Dans ces nombreux postes, Barnard développa une solide réputation d’administrateur, de gestionnaire et de théoricien des affaires..

Les contributions de Chester Barnard à la gestion comprennent des idées fondamentales sur l’objectif et les pratiques des entreprises, la nécessité des hiérarchies dans les affaires et le rôle des politiques ou des réglementations dans la conduite des affaires. La théorie de Chester Barnard concernant la gestion d’entreprise est expliquée dans l’un de ses ouvrages les plus populaires, The Functions of the Executive.

Les fonctions de l’exécutif

Les fonctions de l’exécutif sont l’ouvrage publié le plus remarquable de Barnard. Il a été publié en 1938 et est fréquemment utilisé dans les cours liés à la théorie de l’organisation des entreprises et à la gestion d’entreprise. Il s’agit du principal traité sur la théorie du management de Chester Barnard.

Les fonctions de l’exécutif reposent sur le principe selon lequel la vie professionnelle d’une personne est distincte de sa vie personnelle. En d’autres termes, les décisions personnelles peuvent être quelles qu’elles soient. En revanche, les décisions concernant l’organisation ou les actions d’une entreprise doivent être uniquement celles qui sont dans le meilleur intérêt de l’entreprise. De plus, les managers doivent gagner le respect et l’acceptation de leurs collègues afin d’établir la stabilité et l’équilibre au sein de l’entreprise. Les tactiques que les managers pourraient utiliser pour encourager la coopération comprennent les incitations, la persuasion, un sentiment de camaraderie et la démonstration que la participation à une organisation peut bénéficier aux objectifs de chaque employé.

Que sont les organisations informelles?

La « théorie de l’acceptation » de Chester Barnard affirmait que les propriétaires et les gestionnaires d’entreprise devaient créer des organisations formelles pour établir de bons taux de réussite. Cela a été fait en établissant l’acceptation de leurs commandes. Une gestion réussie n’était possible que lorsque les employés acceptaient les ordres légitimes et les exécutaient. Si les managers n’attendent pas légitimement de leurs employés qu’ils exécutent les ordres, ils n’ont pas d’autorité. Les employés ne suivront les ordres que s’ils perçoivent la source de ces ordres, leur responsable, comme légitime. Une organisation formelle est une entreprise qui possède une hiérarchie, des règles et des politiques concernant les actions et les procédures. Cette organisation fonctionnerait facilement selon la théorie de l’acceptation. Une organisation informelle ne présente que certains de ces aspects, voire aucun. Ainsi, cela ne fonctionnerait vraiment que si les managers s’affirmaient et avaient confiance dans la loyauté de leurs employés. Les organisations informelles sont souvent des groupes plus petits composés de membres de l’organisation formelle. Les organisations informelles confèrent souvent à leurs membres un statut social qui n’est pas offert par les entreprises formelles.

Bavardage sur la fontaine à eau

Selon Chester Barnard, l’une des caractéristiques des organisations informelles est le bavardage autour d’une fontaine à eau. Les employés discutent entre eux des événements survenus au bureau. Ils expriment des opinions et se lient. Par conséquent, ils créent une culture de fontaine à eau. Même si les bavardages autour des fontaines à eau peuvent sembler insensés et inoffensifs, les conversations qui se déroulent dans tout le bureau peuvent avoir une grande influence sur les actions des employés. Par exemple, la théorie de l’acceptation de Chester Barnard est mise en doute. Si l’opinion générée par la culture de la fontaine à eau établit l’idée qu’un manager est illégitime, il ne pourra pas maintenir son autorité.

Acceptation de l’autorité

La relation entre l’organisation informelle et la direction est ténue. La théorie de l’acceptation de Chester Barnard repose sur l’acceptation de l’autorité. Les employés doivent respecter les managers et répondre à leurs demandes. Dans les organisations informelles, les managers doivent être encore plus assertifs que dans les organisations formelles. Il n’existe pas de règles ou de hiérarchies définitives pour soutenir leur position au-dessus de leurs collègues. Ils doivent compenser cette absence. Les gestionnaires peuvent résoudre les problèmes potentiels liés à l’acceptation de plusieurs manières. Par exemple, les managers peuvent devenir membre de l’un de ces groupes informels. Cela peut établir l’idée que le manager est l’un de ses collègues et non un suzerain qui le contrôle.

Efficace et efficient

Les contributions de Chester Barnard à la gestion reposent sur les bases de l’efficacité et de l’efficience. Une entreprise efficace est celle qui atteint ses objectifs le plus rapidement possible. Une entreprise efficace est celle qui atteint ses objectifs dans les délais et sans gaspillage. La théorie de gestion de Chester Barnard concernant les conversations sur les refroidisseurs d’eau, la hiérarchie et d’autres aspects des organisations repose sur la théorie de l’acceptation. Si les managers ne sont pas acceptés par leurs employés, l’entreprise ne sera ni efficace ni efficiente. Ainsi, faire accepter les ordres de la direction est la première priorité des nouveaux propriétaires et dirigeants d’entreprise. Les relations avec les employés sont la base sur laquelle, selon Barnard, les entreprises prospèrent.

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Résumé de la leçon

Chester Barnard était un éminent théoricien, sociologue et chef d’entreprise américain. Il a créé une série de théories de gestion d’entreprise, qui ont été enregistrées dans l’ouvrage le plus important de Barnard, The Functions of the Executive. Selon Barnard, il existe deux principaux types d’organisations en entreprise. Une organisation formelle a une hiérarchie, des règles et des politiques. Ces organisations ont des structures et des relations formelles. L’autorité des dirigeants de ces groupes est légitimée par la politique de l’entreprise. En revanche, une organisation informelle ne présente que certains de ces aspects, voire aucun. Les managers doivent s’efforcer d’amener leurs employés à les respecter et à suivre leurs ordres. L’un des principaux avantages qu’offre une organisation informelle est un statut social dans le groupe qui n’est pas présent dans une organisation formelle.

Les théories de gestion de Barnard sont construites autour du concept de théorie de l’acceptation. Cette théorie affirme que pour que les entreprises réussissent, les employés doivent respecter l’autorité de leurs dirigeants. Les managers doivent avoir suffisamment d’autorité perçue pour pouvoir donner des ordres légitimes. Ils doivent être sûrs que leurs employés les respectent suffisamment pour exécuter ces commandes de manière responsable. Un facteur qui peut affecter l’acceptation des gestionnaires par les employés est la culture de la fontaine d’eau. Cette culture amène les employés à partager leurs opinions et leurs sentiments et à développer des opinions et des préférences de groupe. Dans certaines situations négatives, des groupes de salariés peuvent se constituer pour s’opposer à leurs managers isolés. Les managers peuvent tempérer le sentiment anti-manager s’ils rejoignent l’une des organisations informelles du secteur formel. Si les salariés acceptent leurs managers, l’entreprise sera à la fois efficace et efficiente. Les organisations efficaces atteignent tous leurs objectifs le plus rapidement possible.



Transcription vidéo

Théorie de l’acceptation de l’autorité

Le théoricien de la gestion Chester Barnard estime que les organisations doivent être à la fois efficaces et efficientes. Efficace signifie atteindre les objectifs de l’organisation en temps opportun. Selon lui, l’efficacité signifie le degré auquel l’organisation peut satisfaire les motivations de ses employés. En d’autres termes, les objectifs organisationnels seront atteints et l’autorité sera acceptée lorsque les travailleurs seront convaincus que leurs besoins individuels sont satisfaits. C’est ce qu’on appelle la théorie de l’acceptation de l’autorité.

La théorie de l’acceptation de l’autorité stipule que l’autorité d’un manager repose sur l’acceptation par les travailleurs de leur droit de donner des ordres et d’attendre leur respect. Les travailleurs doivent croire que le manager peut légitimement donner des ordres et qu’il existe une attente légitime que ces ordres soient exécutés. Il y a plusieurs raisons à cette attente :

  • Les travailleurs seront récompensés pour leur conformité
  • Des mesures disciplinaires seront prises en cas de non-respect
  • Les travailleurs respectent le manager pour son expérience

Organisations informelles et formelles

Les organisations sont constituées de groupes de travailleurs individuels. Naturellement, ces travailleurs individuels forment des groupes sociaux informels qui deviennent l’organisation informelle. L’organisation informelle existe au sein d’une organisation formelle plus grande. Jetons un coup d’œil au Cheap’s Variety Store pour mieux comprendre comment les groupes informels et la théorie de l’acceptation fonctionnent ensemble.

La direction de Cheap aime garder les choses professionnelles à tout moment. Il existe une hiérarchie ou une chaîne de commandement pour chaque département. Les organisations formelles fonctionnent selon un ensemble de règles et de politiques conçues pour réaliser l’objectif de l’organisation, comme atteindre les objectifs financiers et de production. Il existe une relation formelle direction-employé dictée par la hiérarchie. Le travail circule de la haute direction aux travailleurs via des canaux hiérarchiques.


Les organisations formelles fonctionnent selon un ensemble de règles et de politiques.
organisations formelles

Chez Cheap’s, la chaîne de commandement commence par le directeur général, puis les chefs de département et enfin les vendeurs. Le magasin de variétés Cheap’s abrite plusieurs départements. Chaque département est composé d’un responsable et de quelques vendeurs. Les gestionnaires attribuent des tâches aux employés et on s’attend à ce que ceux-ci terminent le travail. Certains managers récompensent les employés qui atteignent tous leurs objectifs en leur accordant des congés ou une pause supplémentaire. D’autres managers sont moins généreux en matière de récompenses. Certains menacent même de les punir pour une journée peu productive.

Randy, le responsable du département chaussures, aime récompenser les employés en les félicitant pour leur travail bien fait. Il partage également les objectifs et les résultats des ventes avec le personnel afin qu’il comprenne la raison des promotions spéciales. Cela rend ses employés plus enclins à accepter les tâches qu’il délègue. Ils aiment travailler avec lui car il leur communique le but de leur travail et les inclut dans la célébration lorsque le département atteint ses objectifs.

Il n’est pas rare de voir un groupe de vendeurs de cosmétiques traîner autour du miroir et discuter, tester les derniers rouges à lèvres alors que le travail s’accumule et que les étagères sont vides. Mais qui peut leur en vouloir. Liza, leur responsable, n’est pas très qualifiée pour gérer le département. Elle est très jeune, presque la moitié de l’âge des autres, et n’a aucune expérience dans le commerce de détail. Elle n’a même pas le don de se maquiller.


Les managers attribuent des tâches aux employés.
les gestionnaires attribuent

Les objectifs de vente ne sont jamais partagés avec les vendeurs. C’est juste du travail, du travail, du travail ! Lorsque les vendeurs interrogent Liza sur une nouvelle promotion commerciale, Liza leur dit simplement de se remettre au travail. Liza demande aux vendeurs de déplacer les présentoirs dans le rayon toutes les trois heures. Lorsque les vendeurs se demandent pourquoi, Liza rejette complètement leurs inquiétudes. Résultat: le travail n’est pas fait et les ventes sont très faibles. Il y a toujours des conflits dans le domaine des cosmétiques.

Cheap’s permet aux managers de diriger le travail comme bon leur semble. Mais comme nous l’avons constaté dans le département des cosmétiques, tous les employés ne font pas bien leur travail. Certains font le travail tandis que d’autres flânent.

L’ organisation informelle est structurée de manière très différente. Ce sont les contacts personnels et les interactions entre les travailleurs qui forment de petits groupes. Ces groupes informels de travailleurs forment leur propre organisation au sein d’une organisation plus large et ont un impact puissant sur l’acceptation de l’autorité formelle.

Culture des refroidisseurs d’eau

Des organisations informelles existent partout sur le lieu de travail. Lorsque les travailleurs traînent autour de la fontaine à eau pour parler du gros gibier de la nuit dernière ou de l’endroit où aller déjeuner, ils font en réalité bien plus que bavarder. Ils s’unissent pour former et maintenir l’organisation informelle.


Lorsque les employés socialisent au travail, ils se lient pour former une organisation informelle.
organisations informelles

La culture organisationnelle évolue à partir des croyances et des valeurs chères aux petits groupes informels. Cette interaction sociale se transforme au fil du temps en relations cohésives nécessaires pour que les gens travaillent ensemble. Et cela crée une indépendance par rapport à l’autorité formelle parce que l’organisation informelle n’est pas régie par des règles et des politiques.

La salle de pause est l’endroit où les vendeurs de Cheap’s se rendent pour parler de leur travail. Les vendeurs de chaussures parlent de leurs objectifs de vente et partagent des idées. Les vendeurs de cosmétiques parlent de Liza et de ses faibles compétences en gestion. Chaque conversation des groupes construit une union forte entre chacun des vendeurs.

Cette culture de la fontaine à eau est nécessaire. Sa fonction peut être bénéfique à l’organisation formelle dans la mesure où elle :

  • Fournit aux individus ayant un statut social sans expérience dans l’organisation formelle
  • Favorise la communication entre les membres du groupe
  • Influence et régule les comportements à l’intérieur et à l’extérieur du groupe
  • Motive les gens à vouloir travailler ensemble
  • Conduit au partage d’idées nouvelles et innovantes

D’un autre côté, cela peut être préjudiciable à l’organisation formelle s’il y a un conflit entre les deux. La loyauté individuelle envers le groupe informel peut être plus forte que la loyauté ressentie envers l’organisation formelle, ce qui rend difficile l’acceptation de l’autorité formelle.

Les vendeurs de cosmétiques de Liza ne sont pas très satisfaits de leur travail. Alors que les tensions s’accentuaient dans le secteur des cosmétiques, les vendeurs ont noué des liens plus forts. Il devenait si difficile de travailler dans le rayon que les clients se sentaient mal à l’aise de recevoir un soin de beauté. Des rouges à lèvres étaient éparpillés partout. Le département était en désordre. On parlait même d’un débrayage !

Les croyances, habitudes et attitudes du groupe informel peuvent devenir si cohérentes qu’il fonctionne comme une organisation formelle. Le groupe unifié d’individus, qui partagent les mêmes opinions, crée des liens. Leur influence peut s’étendre aux membres d’autres groupes informels et leur conformité est cruciale.

Groupes informels et acceptation de l’autorité

Jetons un autre regard sur le groupe informel. Le groupe informel se regroupe pour l’interaction sociale. Il n’y a pas de hiérarchie. Les membres du groupe sont libres d’exprimer leurs pensées et leurs idées sans crainte de punition. La récompense prend la forme d’une acceptation de groupe. Ça fait du bien de faire partie d’un groupe.

Travailler chez Cheap’s permet aux employés de se sentir spéciaux, même s’il existe des conflits entre la direction et quelques vendeurs. Ils ont le sentiment de faire partie de quelque chose de spécial et se traitent comme une famille. Les vendeurs de Cheap sont libres de faire des choix. Que manger pour le déjeuner, quoi porter au travail, de qui parler. Rien de tout cela n’est régi par une politique formelle. Le groupe informel est personnel et la salle de pause est un refuge où les vendeurs peuvent discuter de tout ce qu’ils veulent.

Dans une organisation formelle, chaque personne a un rôle. Ces rôles sont statiques et ne changent pas. Les visages peuvent changer, mais les rôles restent constants. Le rôle de la direction est de déléguer des tâches et les travailleurs sont censés les exécuter. Les employés ne sont pas libres de choisir parmi une liste de tâches. Les employés ont peu à dire sur ce qui leur est confié. Le respect apporte une récompense, tandis que le non-respect engendre une punition. L’autorité de la direction les contrôle. L’organisation formelle dépersonnalise les travailleurs.

Voici le lien : les groupes informels peuvent faire des ravages sur la direction, mais ils peuvent également influencer les autres de manière positive. De bonnes relations avec la direction, qui incluent le respect et la confiance mutuels, une communication claire et une compréhension de l’objectif de leur travail, rendent le groupe informel plus enclin à accepter l’autorité formelle.

Résumé de la leçon

En un mot, Chester Barnard pensait que les organisations formelles sont constituées de groupes informels. Ces groupes informels évoluent pour devenir l’organisation informelle. Les croyances et les valeurs du groupe établissent la culture organisationnelle et déterminent, dans une large mesure, l’acceptation formelle de l’autorité.

Les organisations formelles fonctionnent selon un ensemble de règles et de politiques conçues pour réaliser leur objectif, comme atteindre leurs objectifs financiers et de production, tandis que les groupes informels impliquent des contacts personnels et des interactions entre les travailleurs. Ces groupes informels de travailleurs forment leur propre organisation au sein d’une organisation plus large et ont un impact puissant sur l’acceptation de l’autorité formelle.

La théorie de l’acceptation de l’autorité affirme que l’autorité d’un manager repose sur l’acceptation par les travailleurs de leur droit de donner des ordres et d’attendre qu’ils soient exécutés. Les groupes informels accepteront les ordres de la direction lorsque des récompenses sont accordées ou éviteront les punitions lorsqu’il y a du respect et de la confiance dans l’autorité de la direction et qu’elle est légitime.

Résultats d’apprentissage

Après avoir regardé cette leçon, vous devriez être capable de :

  • Comparez et contrastez les organisations informelles et formelles
  • Identifier les façons dont les groupes informels peuvent influencer la culture des organisations formelles
  • Décrire la théorie de l’acceptation de l’autorité


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