Cardinaux de l’Église catholique Définition et rôles

Publié le 3 février, 2024

Cardinaux de l’Église catholique

Les cardinaux catholiques sont des prêtres qui ont gravi les échelons du clergé catholique et ont gagné la confiance du pape, le plus haut fonctionnaire de l’Église catholique romaine. Le titre de cardinal remonte au troisième siècle et au pape Sylvestre I. Bien que les cardinaux conservent la confiance du pape, leurs responsabilités vont souvent envers les diocèses en dehors de Rome et sont également chargés de voter à chaque élection papale. est le processus d’élection d’un nouveau pape en cas de vacance du poste. Les cardinaux parcourent le monde et font partie d’un organe directeur de l’Église catholique. En latin, le mot cardo signifie « une charnière » ou « un pivot », ce qui signifie que les cardinaux servent de conseillers clés pour l’ensemble de l’Église catholique. Historiquement, les cardinaux sont appelés « Éminence ».

La tenue vestimentaire portée par un cardinal est unique à son rôle. Les robes portées sont écarlates, une coutume établie par le pape Innocent IV en 1245, lorsqu’il plaça le célèbre chapeau rouge de cardinal sur ses cardinaux en exercice. La couleur écarlate du costume a été intentionnellement choisie pour symboliser le sacrifice que les cardinaux doivent être prêts à faire pour l’Église, voire à verser leur sang pour l’Église, si nécessaire.

Robes cardinalices

Photo des robes écarlates et blanches d'un cardinal de l'Église catholique exposée sur un mannequin

Lorsque les cardinaux reçoivent leur nouveau titre, chacun reçoit également une courgette ou une calotte écarlate, une barrette écarlate ou un chapeau à quatre coins en soie et un anneau pour symboliser la dignité du cardinal. Chacun de ces objets est placé sur le Cardinal par le Pape. Les symboles ornant un cardinal sont aussi distincts que leur rôle par rapport aux autres ecclésiastiques de l’Église catholique.

Collège des cardinaux

Les cardinaux catholiques sont choisis et nommés par le pape de l’ Église catholique romaine pour lui servir d’assistants et de conseillers alors qu’ils gouvernent le corps ecclésial international. En tant que groupe, les Cardinaux constituent le Collège des Cardinaux. Le Collège a été créé en 1150 et est composé d’un doyen et d’un camerlingue, le cardinal qui remplace le pape lorsque le poste est vacant. Les membres du Collège des Cardinaux âgés de moins de 80 ans participent à l’élection de chaque nouveau pape.

Chaque membre du Collège des Cardinaux qui atteint l’âge requis participe à l’élection du Pape. Cependant, il existe trois degrés distincts de cardinaux au sein du Collège. Ces différences de degré déterminent le placement dans les processions, et le placement en ligne pour exercer certains rôles de l’église si le Doyen du Collège ou le Camerlengo n’en est pas capable.

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Hiérarchie dans l’Église catholique

Les responsabilités du clergé dans le cadre de ses fonctions peuvent être déterminées grâce à une compréhension claire de la hiérarchie au sein de l’Église catholique. La hiérarchie de l’Église se décompose selon les rôles suivants: prêtres, évêques, archevêques, cardinaux et pape.

  • Prêtre: Les prêtres peuvent accomplir la cérémonie de l’Eucharistie une fois ordonnés, et peuvent également accomplir la confession, l’onction des malades et le saint mariage.
  • Évêque: Les évêques sont des prêtres ordonnés depuis au moins cinq ans et titulaires d’un doctorat en théologie.
  • Archevêque: Un archevêque est considéré comme le gestionnaire de plusieurs évêques, supervisant généralement de vastes zones d’églises appelées archidiocèses.
  • Cardinal: Les cardinaux résident au sein du Collège des cardinaux et sont considérés comme les principaux évêques de l’Église et donnent de solides conseils au Pape.
  • Pape: Le Pape est la plus haute distinction de l’Église catholique et est élu par le Collège des cardinaux.

Hiérarchie de l’Église catholique

tableau affichant la hiérarchie de l'église catholique


Il existe trois rôles formels qu’un cardinal peut être invité à assumer.

  • Élire un pape – Les cardinaux qui n’ont pas dépassé l’âge de 80 ans seront inclus dans le Collège des cardinaux qui éliront un pape. Les cardinaux se réunissent au Vatican avant l’élection papale, appelée Conclave. Le Vatican est le siège de l’Église catholique romaine à Rome, en Italie, et où réside le pape. Pendant que le conclave a lieu, les cardinaux n’ont aucun accès au monde extérieur et passent leur temps à discuter des références de tous les candidats possibles au rôle de pape. Les cardinaux restent à l’intérieur du Vatican jusqu’à ce qu’ils parviennent à un accord. Pour qu’un pape soit élu, il faut une majorité des deux tiers des voix.
  • Diriger un diocèse ou un archidiocèse – Les cardinaux sont également tenus de diriger soit un diocèse, un groupe d’églises ou un territoire, soit un archidiocèse, un grand diocèse en ce qui concerne le nombre de catholiques desservis, comme l’archidiocèse de Chicago ou l’archidiocèse d’Atlanta. La plupart des cardinaux sont ordonnés évêques ou archevêques et dirigent des diocèses et archidiocèses à travers le monde. En tant que chef d’un territoire, le Cardinal est chargé de veiller à ce que les saints sacrements soient célébrés régulièrement au sein des églises de son territoire. Une autre responsabilité d’un cardinal lorsqu’il dirige un diocèse est de s’occuper de ceux de son diocèse qui ont des besoins particuliers ou qui sont confinés chez eux, et même de ceux qui ont perdu leur réputation auprès de l’Église catholique. Enfin, alors qu’il dirige un diocèse, le cardinal devrait rendre visite au pape à Rome tous les cinq ans.
  • Agir en tant que camerlingue – Un cardinal est nommé par le pape pour servir de secrétaire financier du pape, et à la mort du pape, le camerlingue préside également le conclave. Le camerlingue est chargé de déterminer que le pape est décédé, de verrouiller l’appartement papal, puis d’informer les autres cardinaux de la mort du pape. Tous ces événements se déroulent selon des rituels vieux de plusieurs siècles.


L’origine du mot Cardinal remonte à un ancien mot latin signifiant « chef » ou « pivot ». Cette définition souligne le rôle central que jouent les cardinaux dans l’Église. Telle une charnière, les cardinaux servent d’intermédiaire entre le pape et les autres membres du clergé de l’Église catholique et favorisent une communication ouverte entre le pape et l’Église. Tout prêtre ordonné pourrait être élevé au titre de cardinal, mais la nomination reste la décision du Pape. Si l’homme nommé cardinal par le pape n’est pas déjà évêque, il doit alors être consacré évêque avant de pouvoir être ordonné cardinal. Les sélections faites par un pape lorsqu’il nomme de nouveaux cardinaux peuvent donner aux catholiques du monde entier un aperçu des priorités du pape et de sa vision de l’avenir de l’Église catholique.


Dans le monde, le Collège des cardinaux compte 225 membres, suite aux derniers ajouts effectués par le pape François en novembre 2022. Sur les 225 membres du Collège des cardinaux, 126 n’ont pas dépassé l’âge des électeurs pontificaux de 80 ans. L’Italie et les États-Unis représentent le plus grand nombre de cardinaux au monde.

Pays Nombre de cardinaux
Italie 28
États-Unis 11
Espagne 5
Allemagne 5
Inde 5
Brésil 5
France 4
Pologne 4

Nouveaux cardinaux sous le pape François

En 2022, le pape François a ajouté 16 cardinaux supplémentaires au Collège. En ajoutant les 16 cardinaux les plus récents, le pape François aura ajouté un total de 121 cardinaux depuis qu’il a été élu pape en 2014. En plus des 16, le pape François a également nommé quatre cardinaux qui ont dépassé la limite de 80 ans pour l’inclusion. dans l’électorat papal. Ces quatre cardinaux ne participeront à aucun conclave ultérieur, mais ils sont des membres reconnus du Collège des cardinaux.

Les ajouts récents au Collège des cardinaux comprennent :

  • Mgr Arthur Roche, ancien préfet de la Congrégation pour le Culte Divin
  • Mgr Lazarus You Heung-Sik, ancien préfet de la Congrégation pour le clergé
  • Mgr Peter Ebere Okpaleke, évêque d’Ekwulobia, Nigéria
  • Mgr Robert W. McElroy de San Diego, États-Unis
  • Mgr Oscar Cantoni de Côme, Italie


Dans la hiérarchie de l’ Église catholique romaine, les cardinaux se classent au-dessus des évêques et juste en dessous du pape, la position d’honneur la plus élevée au sein de l’Église catholique. Généralement vêtus de robes écarlates avec un grand chapeau pointu de couleur écarlate, symbolique du sang que les cardinaux devraient être prêts à verser pour l’Église catholique, les cardinaux servent de conseillers spéciaux du pape, ainsi que d’électeurs du pape, d’évêques de diocèses ou archidiocèses et le rôle du Camerlengo. Dérivé du mot latin signifiant « chef » ou « pivot », le cardinal est la charnière de l’Église catholique, servant directement à la fois le pape et les masses de l’Église catholique.

Pour être ordonné cardinal, un homme doit être ordonné prêtre dans l’Église, et s’il n’est pas déjà évêque, il doit d’abord être nommé évêque avant que le pape puisse achever le processus d’ordination d’un homme comme cardinal. Une fois ordonné dans le Collège des cardinaux, si le cardinal a moins de 80 ans, il peut alors participer à tout conclave ou élection papale ultérieur. Cependant, si un cardinal a plus de 80 ans, il n’est pas autorisé à participer au Conclave. Actuellement, il y a 225 cardinaux dans le monde, dont 126 sont éligibles pour voter aux élections papales. En août 2022, le pape François a ordonné 16 cardinaux au Collège et quatre autres qui ne sont pas éligibles pour voter aux élections papales.


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