Canon de l’histoire, de l’importance et des livres des Écritures

Publié le 3 février, 2024

Qu’est-ce qu’un canon biblique?

Le canon biblique fait référence aux livres inclus dans les Bibles hébraïque et chrétienne. Les chrétiens croient que ces livres sont divinement inspirés et, en tant que tels, les livres inclus dans le canon de la Bible sont considérés comme extrêmement importants. Le terme « canon » vient du mot grec « Kanōn » qui signifie « règle ». Par conséquent, le terme en référence à la Bible canonique fait référence à des livres censés être divinement inspirés par Dieu.

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Histoire du Canon des Écritures

Qui a rédigé la Bible, et comment la Bible a-t-elle été composée? Il y a eu un certain nombre de débats sur les livres considérés comme canoniques à travers l’histoire. Certains livres référencés dans des livres canoniques largement acceptés, tels que le Livre de Jasher (référencé dans les Livres de Josué et Samuel), sont perdus dans l’histoire. D’autres livres sont référencés dans un texte largement accepté, mais ne sont pas eux-mêmes acceptés comme canoniques ; par exemple, la Bible chrétienne comprend le Livre de Jude. Jude cite le Livre d’Enoch, qui n’est pas accepté comme canonique par la plupart des églises (cependant, l’Église copte éthiopienne accepte le Livre d’Enoch).

À l’époque de l’Église chrétienne primitive, plusieurs conciles ont eu lieu pour tenter de décider du canon biblique officiel. Quel conseil a décidé des livres de la Bible? Le premier concile de Nicée s’est tenu en 325, mais n’a pas abouti à une décision complète sur les livres canoniques. Quand la Bible a-t-elle été canonisée? Bien qu’il soit difficile de donner une date précise, en 367, Athanase a créé une liste de tous les livres du Nouveau Testament qui deviendraient canon biblique et a spécifiquement utilisé le terme grec canon pour y faire référence. Cette liste a été révisée par les deux conciles de Carthage, tenus en 397 et 419.

Bien que ces conciles traitaient principalement du Nouveau Testament, ils abordaient également l’Ancien Testament. L’Ancien Testament est, bien sûr, la Bible hébraïque et, en tant que telle, l’Église chrétienne s’est inspirée de ce qui est considéré comme canon dans le judaïsme.

Canon biblique juif

Lorsque l’on considère la canonisation de la Bible, il est important de noter que tous les canons bibliques juifs ne sont pas identiques. Une différence est que la Bible samaritaine ne contient que le Pentateuque, soit les cinq premiers livres de la Bible. Le Livre du Siracide, lui-même considéré comme non canonique par les sources juives et composé au deuxième siècle avant notre ère, répertorie la plupart des livres inclus dans la Bible hébraïque moderne. Cependant, il en exclut quelques-uns: Cantique des Cantiques, Esther, Ruth et Daniel.

Josèphe, historien réputé du premier siècle, a décrit la Bible hébraïque comme contenant vingt-deux livres. Dans les temps modernes, il contient vingt-quatre livres ; cependant, les livres étaient souvent combinés dans le passé (par exemple, la Bible chrétienne sépare 1 et 2 Samuel, tandis que la Bible hébraïque les combine). Certains suggèrent que les Lamentations sont intégrées à Jérémie et Ruth aux Juges ; d’autres considèrent que certains livres ont probablement été exclus de la liste de Josèphe. Néanmoins, la description que fait Josèphe du canon hébreu constitue un bon aperçu de ce qui était considéré comme canonique au début de l’ère commune.

La Bible hébraïque est également appelée Tanakh, elle-même divisée en trois sections. Ils sont les suivants:

  • La Torah, qui contient la loi,
  • Le Nevi’im, qui contient les écrits des prophètes, et
  • Le Ketuvim, qui contient des livres de poésie et de sagesse.

L’ancien testament

Ce qui était inclus dans l’ Ancien Testament était largement déterminé par le troisième siècle de l’ère commune, légèrement avant la consolidation du canon du Nouveau Testament.

La principale question concernant l’Ancien Testament concernait les apocryphes. Le mot Apocryphes vient du mot grec signifiant « se cacher ». Il s’agit de livres où l’on se dispute quant à savoir s’ils doivent ou non être inclus. Les Apocryphes comprennent quelques ajouts à des livres largement acceptés tels que Esther et Daniel. Il comprend également des livres tels que Baruch, Judith, Tobit et plusieurs livres des Macchabées.

Bien qu’ils ne soient pas considérés comme canoniques dans la Bible hébraïque, il existe des preuves qu’ils ont pu autrefois être considérés comme canoniques, ou du moins très appréciés. Beaucoup de ces livres ont été traduits en grec avec le reste de la Bible hébraïque canoniquement acceptée. Cette traduction grecque est connue sous le nom de Septante et a été traduite entre le troisième et le deuxième siècle avant notre ère.

Par conséquent, beaucoup dans l’Église chrétienne les croyaient comparables aux autres livres de l’Ancien Testament. Cependant, encore une fois, le manque d’acceptation universelle parmi les personnes de foi juive a amené d’autres à remettre en question leur inclusion. Lorsque l’Ancien Testament fut ensuite traduit en latin, un débat éclata sur la question de savoir si Saint Jérôme devait ou non inclure ces livres contestés. Saint Augustin croyait que les livres devaient être inclus, et ils ont été inclus dans la Bible latine, connue sous le nom de Vulgate. Lorsque l’Église orthodoxe orientale s’est séparée de l’Église catholique romaine lors du Grand Schisme de 1054, les deux ont inclus les Apocryphes dans une sorte de statut « deutercanonique ». Les livres se situaient entre l’Ancien et le Nouveau Testament de la Bible chrétienne, leur donnant ainsi un certain crédit, mais pas autant que ceux acceptés dans le canon officiel.

Après le début de la Réforme protestante, l’Église catholique romaine a convoqué le Concile de Trente en 1546 de notre ère. Là, l’Église catholique a déclaré que ces livres devraient être inclus dans la Bible en tant que canon officiel de l’Ancien Testament. Cependant, l’Église protestante a en grande partie rejeté ces livres et les apocryphes ne sont pas du tout inclus dans la plupart des Bibles protestantes. Martin Luther, l’un des principaux initiateurs de la Réforme protestante, a également remis en question la canonicité du livre d’Esther dans l’Ancien Testament. Cependant, ce livre est inclus dans les Bibles protestantes.

Enfin, l’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo s’est développée largement de manière autonome, sans participation à tous les conseils officiels. Par conséquent, il possède son propre canon de l’Ancien Testament, qui comprend des livres que l’on ne trouve dans aucune autre version de la Bible. Ceux-ci incluent le Livre d’Enoch et le Livre des Jubilés ; ce dernier est également considéré comme canonique par les Juifs éthiopiens, mais pas par les Juifs en dehors de cette communauté.

Le Nouveau Testament

La question de savoir quels livres devaient être inclus dans le Nouveau Testament a été étudiée au cours des premiers siècles après la mort de Jésus. De nombreux premiers penseurs chrétiens ont joué un rôle dans la détermination des livres légitimes. Parmi ces penseurs chrétiens se trouvaient:

  • Saint Paul
  • Saint Pierre
  • Saint Clément de Rome
  • Saint Ignace d’Antioche
  • Saint Polycarpe
  • Saint Hippolyte
  • Saint Irénée

Eusèbe fut le premier à cataloguer les livres de la Bible dans une liste définitive. Comme mentionné précédemment, Athanase a dressé une liste très similaire à celle d’Eusèbe qui comprenait ce qu’il croyait être les livres canoniques et ceux qu’il considérait comme apocryphes. Saint Athanase et saint Jérôme se sont réunis et ont réfléchi aux livres de l’Ancien Testament à inclure dans la Bible chrétienne.

Eusèbe a catalogué les livres du Nouveau Testament.

Sculpture sur bois en noir et blanc représentant un homme barbu, vêtu d'une robe, tenant un parchemin ouvert à deux mains.

Martin Luther considérait quatre livres du Nouveau Testament comme étant de canon « contesté »: Hébreux, Jacques, Jude et Apocalypse. Les Bibles protestantes les incluent aujourd’hui, et leur canonicité n’est généralement pas remise en question. L’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo ajoute également plusieurs livres au Nouveau Testament.

Des « évangiles » supplémentaires ont également été découverts par des archéologues. Bien que ces livres ne soient considérés comme canoniques par aucune église, ils donnent un aperçu de ce que l’église chrétienne primitive aurait considéré comme canonique par rapport à non canonique, ainsi qu’un aperçu d’autres mouvements religieux de l’époque issus du christianisme (tels que le gnosticisme chrétien)..


Un canon est considéré comme fermé, ce qui signifie que les livres ne peuvent pas être retirés ou insérés. Les traditions juives et chrétiennes s’appuient sur ce qui est inclus dans la Bible pour les informer sur l’histoire et les vérités de leur foi. Comme les fidèles croient que la Bible est divinement inspirée, il appartient à l’Église et aux fidèles de déterminer lesquels de ces livres Dieu voulait inclure dans la Bible.

La Bible est un texte faisant autorité dans l’Église. Alors que certains chrétiens, y compris les catholiques romains, croient que les chrétiens obtiennent la révélation de plusieurs sources, y compris à la fois les Écritures et la Tradition, certaines confessions protestantes croient au concept de Sola Scriptura, ce qui signifie qu’elles ne suivent que ce qui est écrit dans les Écritures. En tant que tel, le canon des Écritures est de la plus haute importance pour ces dénominations.


Comme nous l’avons vu, différents groupes religieux ont différents livres dans le canon de la Bible.

La Bible hébraïque et l’Ancien Testament

Comme mentionné précédemment, la Bible hébraïque contient trois sections. Bien que l’Ancien Testament chrétien les répertorie dans des ordres différents, il contient les mêmes livres.

  • La Torah (Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome).
  • Les Nevi’im (Josué, les juges, Samuel, les rois, Isaïe, Jérémie, Ézéchiel et les douze petits prophètes : Osée, Joël, Amos, Abdias, Jonas, Michée, Nahum, Habacuc, Sophonie, Aggée, Zacharie et Malachie).
  • Les Ketuvim (Psaumes, Proverbes, Job, Cantique des Cantiques, Ruth, Lamentations, Ecclésiaste, Esther, Daniel, Esdras, Néhémie et Chroniques).

Il convient de noter que l’Ancien Testament chrétien sépare les livres de Samuel, des Rois et des Chroniques en deux livres chacun.

Les apocryphes

Les Apocryphes sont considérés comme faisant partie de l’Ancien Testament par plusieurs branches chrétiennes, notamment les catholiques romains et les chrétiens orthodoxes orientaux. La version catholique romaine comprend Tobie, Judith, la Sagesse, Sirach (Ecclésiastique), Baruch, l’épître de Jérémie (parfois combinée avec Baruch) et 1 et 2 Macchabées. Cela inclut également des ajouts aux livres d’Esther et de Daniel.

L’Église orthodoxe orientale possède les mêmes livres que l’Église catholique romaine, tout en reconnaissant également 1 et 2 Esdras, la prière de Manassé et 3 et 4 Macchabées. Il ajoute également un psaume.

L’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo combine la prière de Manassé avec 2 Chroniques, le livre de Baruch, les Lamentations et la Lettre de Jérémie avec Jérémie, et divise le livre des Proverbes en deux : Messalë et Tägsas. En plus de la plupart des Apocryphes, il ajoute également Enoch, Jubilés, 1, 2 et 3 Meqabyan et Josippon. Il n’inclut aucun livre des Macchabées.

Le Nouveau Testament

Le Nouveau Testament, selon les chrétiens protestants, catholiques et orthodoxes orientaux, contient 27 livres. Ceux-ci sont:

  • Quatre Évangiles (Matthieu, Marc, Luc et Jean)
  • Le livre des Actes
  • Les épîtres (Romains, 1 et 2 Corinthiens, Galates, Éphésiens, Philippiens, Colossiens, 1 et 2 Thessaloniciens, 1 et 2 Timothée, Tite, Philémon, Hébreux, 1 et 2 Pierre, 1, 2 et 3 Jean, Jacques, Jude, et Apocalypse).

L’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo ajoute les livres suivants du Nouveau Testament: Sirate Tsion, Tizaz, Gitsew, Abtilis, 1 et 2 Dominos, Clement et Didascalia.


Le canon de la Bible fait référence aux livres inclus dans la Bible. Les fidèles considèrent généralement que le canon est fermé, ce qui signifie qu’aucun livre ne peut être ajouté ou soustrait à la Bible.

Les juifs et les chrétiens ont tous des canons dans leur Bible, mais ceux-ci varient. Le peuple juif possède la Bible hébraïque, ou Tanakh. Celui-ci contient les mêmes livres que l’ Ancien Testament chrétien ; cependant, les livres sont divisés de différentes manières. Les Églises orthodoxe orientale et catholique romaine acceptent les apocryphes, ou livres deutercanoniques, comme faisant partie de l’Ancien Testament, mais pas les protestants. Les chrétiens possèdent également le Nouveau Testament, dont la canonicité a été décidée lors d’une série de conciles au cours des premiers siècles de l’ère commune. L’Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo accepte de nombreux livres non acceptés par d’autres branches du christianisme, tant dans l’Ancien que dans le Nouveau Testament.


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