Bataille de Zama: Histoire, conséquences et importance

Publié le 10 décembre, 2023

Quelle était la bataille de Zama?

La bataille de Zama, qui eut lieu en 202 avant notre ère, fut une bataille décisive entre Rome et Carthage aboutissant à une victoire romaine. La bataille s’est déroulée à Naraggara, dans l’actuelle Tunisie, en Afrique du Nord. Plus précisément, la bataille s’est déroulée au sud de la ville de Carthage, qui fait aujourd’hui partie de la ville moderne de Tunis. Un historien romain a donné son nom à la bataille de Zama plus d’un siècle plus tard.

Bataille de Zama: carte

Lors de la bataille de Zama, l’armée romaine, qui comprenait des Numides (berbères algériens d’aujourd’hui), repoussa la cavalerie carthaginoise, ainsi que les mercenaires et les civils. Alors que les Carthaginois, menés par Hannibal, tentaient de battre en retraite, ils furent bloqués par Scipion l’Africain l’Ancien et ses troupes romaines qui avaient réussi à les surprendre en arrivant derrière leurs forces.

Contexte de la bataille de Zama

La bataille de Zama s’est déroulée dans le contexte de la deuxième des trois guerres puniques qui ont opposé l’Empire carthaginois à l’Empire romain alors qu’ils s’engageaient dans une lutte de pouvoir pour savoir qui dirigerait la région. La deuxième guerre punique (218 avant notre ère à 201 avant notre ère) a commencé après que Carthage ait connu des troubles internes. Rome profite de sa situation pour prendre l’île de Sardaigne qui était aux mains des Carthaginois. Après la perte de la Sardaigne, Carthage envoya le général Hamilcar Barca étendre son empire en incorporant des parties de l’Espagne ; cependant, c’est son fils, et non son père, qui déclenchera la Seconde Guerre punique.

Hannibal, le fils d’Hamilcar Barca, était également général dans l’armée carthaginoise ; il a vécu de 247 avant notre ère à 183 avant notre ère. Le général Hannibal s’est avéré être un redoutable ennemi pour Rome. Lorsqu’il pénétra plus loin en Espagne, menaçant Sagonte, une alliée de Rome, les Romains insistèrent pour que Carthage remette Hannibal à l’Empire romain. Carthage refusa et l’Empire romain déclara la guerre à Carthage.

Avant la bataille de Zama, le général Hannibal avait remporté plusieurs victoires impressionnantes contre les Romains. La bataille de Cannes en 216 avant notre ère fut une victoire complète pour Carthage puisqu’Hannibal attira les troupes romaines dans un piège et leur infligea de lourdes pertes. Au moment où la bataille de Zama eut lieu en 202 avant notre ère, Hannibal semblait presque invincible et Rome était déterminée à briser la séquence de victoires d’Hannibal. La bataille de Zama opposerait Hannibal au général romain Scipion l’Africain l’Ancien (236 avant notre ère à 183 avant notre ère) sur le sol carthaginois.

Hannibal contre Scipion

Alors que les deux généraux se préparaient au combat, Hannibal envoya un message à Scipion l’Africain l’Ancien pour tenter de négocier la paix. Il savait qu’il était désavantagé et espérait que Scipion l’Africain l’Ancien commandait les troupes romaines, qui comprenaient 6 000 cavaliers numides et italiens. Il organisa son armée en trois lignes principales, avec les Numides sur le flanc droit, les Italiens sur le flanc gauche et la principale force d’infanterie d’environ 29 000 soldats devant et au centre.

Hannibal disposa ses troupes de manière à ce que les vétérans des engagements précédents avec Rome constituent l’arrière. La ligne de front était composée de mercenaires et d’un corps d’éléphants fort de 80 hommes. La ligne médiane était composée de civils carthaginois tandis que sur le flanc droit, la cavalerie carthaginoise se rassemblait, et sur le flanc gauche, une cavalerie numide qui soutenait Carthage se préparait au combat. L’infanterie d’Hannibal comptait environ 36 000 hommes et dépassait en nombre celle de Scipion, mais sa cavalerie était désavantagée avec seulement 4 000 soldats.

La différenciation dans la cavalerie a été causée par la sortie rapide d’Hannibal de ses attaques en Italie vers Carthage ; il ne pouvait pas ramener tous les chevaux par bateau en Tunisie et donc ceux qui devaient rester en Italie furent abattus, laissant la cavalerie à court de personnel. Alors que les deux généraux se préparaient au combat, Hannibal envoya un message à Scipion l’Africain l’Ancien pour tenter de négocier la paix. Il se savait désavantagé et espérait trouver une issue au combat. Scipion refusa cependant.

Comment Hannibal a-t-il perdu la deuxième guerre punique?

Hannibal a perdu la deuxième guerre punique parce que Scipion l’Africain l’Ancien a trouvé une tactique pour gérer les éléphants de combat et qu’il disposait d’une cavalerie supérieure. Les éléphants et leurs cavaliers étaient accueillis par des cornes pour effrayer les éléphants. Lorsque les éléphants chargeaient les troupes, ils manœuvraient rapidement pour créer des allées vers lesquelles les éléphants seraient canalisés, levant leurs boucliers pour créer une sorte de mur. Les éléphants ont paniqué, ont perdu leur formation et étaient en plein désarroi. La cavalerie romaine a été utilisée pour combattre efficacement la cavalerie d’Hannibal et pour créer une nouvelle ligne derrière Hannibal, attaquant ainsi par l’arrière. Scipion l’Africain l’Ancien a vaincu Hannibal, et cette défaite a coûté cher à Carthage.

À la fin de la bataille, le nombre de victimes pour Rome s’élevait à environ 1 500 personnes. En comparaison, les pertes de Carthage ont été stupéfiantes, avec au moins 20 000 vies perdues.

Suite de la bataille de Zama

Au lendemain de la bataille de Zama, Carthage se rendit à Scipion l’Africain l’Ancien et accepta de céder ses territoires en Espagne à Rome. Rome a également imposé à Carthage de lourdes compensations monétaires qui devaient lui être versées sous la forme de 10 000 talents d’argent, et Carthage a été contrainte de détruire bon nombre de ses navires. Hannibal a échappé à la capture et est rentré chez lui dans l’un de ses domaines où il est resté jusqu’à ce qu’il puisse se rendre en toute sécurité à Carthage. Après son retour, Hannibal a été élu magistrat, un poste administratif. La défaite à la bataille de Zama fut la dernière fois qu’il partit au combat.

Importance de la bataille de Zama

La bataille de Zama affaiblit considérablement Carthage et son empire tout en renforçant l’empire romain. En 149 avant notre ère, Rome a vu une opportunité de détruire complètement Carthage après que Carthage ait harcelé certains des alliés de Rome. Les Romains déclenchèrent la troisième guerre punique (149 avant notre ère à 146 avant notre ère) et mirent fin une fois pour toutes au règne de Carthage. Par la suite, l’Empire romain a continué à croître et à gouverner le monde méditerranéen sans que sa puissance soit remise en question de manière significative.

Résumé de la leçon

La bataille de Zama fut la dernière bataille de la Seconde Guerre punique. Cela s’est produit à l’intérieur de l’empire carthaginois à Naraggara, dans l’actuelle Tunisie, en Afrique du Nord. Les deux principaux adversaires de la bataille de Zama étaient le général Hannibal de Carthage et le général Scipion l’Africain l’Ancien de Rome. Avant cette dernière bataille, Hannibal remporta de nombreux succès, dont la bataille de Cannes, au cours de laquelle les Romains furent lourdement battus ; la bataille de Zama, cependant, se révélerait complètement différente.

Le général Scipion l’Africain l’Ancien comprit que pour vaincre Hannibal, les Romains devaient ajuster leur tactique, notamment face aux éléphants de guerre. Pendant la bataille, les 80 éléphants de combat ont été frappés par des trompettes et du bruit, les plongeant dans le désarroi. Une autre tactique consistait à créer des chemins à travers les soldats lorsqu’un éléphant chargeait, laissant ainsi à l’éléphant la possibilité de courir sans entrave. La cavalerie romaine fut également très efficace et, vers la fin de la bataille, forma une nouvelle ligne qui arriva derrière Hannibal et ses soldats et attaqua par l’arrière. Les Romains gagnèrent la bataille qui mit fin à la Seconde Guerre punique et força Carthage à se rendre. Hannibal s’est échappé mais n’a jamais combattu dans aucune autre bataille par la suite et est devenu magistrat de Carthage. Rome a continué de croître en puissance et en force à mesure que Carthage déclinait. Après la troisième guerre punique, Carthage n’existe plus.

Articles Similaires